Health

Het mysterie van de oorsprong van de Zwarte Dood opgelost, volgens onderzoekers | builenpest

Onderzoekers geloven dat ze het bijna 700 jaar oude mysterie van de oorsprong van de Zwarte Dood hebben opgelost, de dodelijkste pandemie in de geschreven geschiedenis, die in het midden van de 14e eeuw door Europa, Azië en Noord-Afrika raasde.

Minstens tientallen miljoenen mensen stierven toen de builenpest de continenten uit elkaar scheurde en zich waarschijnlijk langs handelsroutes verspreidde. Ondanks intensieve inspanningen om de bron van de uitbraak te achterhalen, heeft het gebrek aan solide bewijs de vraag opengelaten.

“We hebben in feite de oorsprong gelokaliseerd in tijd en ruimte, wat echt opmerkelijk is”, zegt professor Johannes Krause van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Leipzig. “We hebben niet alleen de voorouder van de Zwarte Dood gevonden, maar ook de voorouder van de meeste soorten pest die tegenwoordig in de wereld circuleren.”

kaart

Het internationale team kwam samen om aan de puzzel te werken toen dr. Philip Slavin, een historicus aan de Universiteit van Stirling, bewijs ontdekte van een plotselinge stijging van het aantal doden aan het einde van de jaren 1330 op twee begraafplaatsen bij het meer Issyk-Kul in het moderne noorden. Kirgizië.

Onder 467 grafstenen gedateerd tussen 1248 en 1345, vond Slavin een enorme toename van het aantal doden, met 118 stenen gedateerd op 1338 of 1339. Inscripties op sommige van de grafstenen vermeldden de doodsoorzaak als “mawtānāde Syrische term voor pest.

Het grafschrift op deze grafsteen, geschreven in het Syrisch, luidt: “In het jaar 1649 [AD 1337-8], en het was het jaar van de tijger. Het is het graf van de gelovige Sanmaq. [He] dood door de pest.’ Foto: AS Leybin, augustus 1886

Nader onderzoek wees uit dat de vindplaatsen eind jaren 1880 waren opgegraven, met ongeveer 30 skeletten die uit hun graven waren verwijderd. Na het bestuderen van opgravingslogboeken, spoorden Slavin en zijn collega’s enkele van de overblijfselen op en koppelden ze aan bepaalde grafstenen op begraafplaatsen.

Het onderzoek werd vervolgens toevertrouwd aan oude DNA-specialisten, waaronder Krause en Dr. Maria Spyrou van de Universiteit van Tübingen in Duitsland. Ze haalden genetisch materiaal uit de tanden van zeven individuen die op de begraafplaatsen waren begraven. Drie ervan bevatten DNA van Yersinia pestisde bacterie die verantwoordelijk is voor de builenpest.

Een volledige analyse van het genoom van de bacterie onthulde dat het een directe voorouder was van de stam die acht jaar later verantwoordelijk was voor de Zwarte Dood in Europa en daarom waarschijnlijk de doodsoorzaak was. . decennium of meer.

De naaste verwant van de soort is nu gevonden bij knaagdieren uit dezelfde regio, aldus de wetenschappers. Hoewel mensen nog steeds besmet zijn met de builenpest, hebben betere hygiëne en minder contact met rattenvlooien die de infectie op mensen kunnen overbrengen, verdere dodelijke pandemieën van de pest voorkomen.

About the author

samoda

Leave a Comment