Health

Het mysterie van de oorsprong van de Zwarte Dood opgelost… 675 jaar later

Krediet: Pixabay/CC0 Publiek domein

Een dodelijke pandemie met mysterieuze oorsprong: het klinkt misschien als een moderne kop, maar wetenschappers hebben eeuwenlang gedebatteerd over de bron van de Zwarte Dood die de middeleeuwse wereld verwoestte.

Niet meer, volgens onderzoekers die zeggen dat ze de bron van de pest in een regio van Kirgizië hebben geïdentificeerd, na analyse van DNA van overblijfselen op een oude begraafplaats.

“We zijn erin geslaagd een einde te maken aan al deze eeuwenoude controverses over de oorsprong van de Zwarte Dood”, zegt Philip Slavin, historicus en lid van het team wiens werk woensdag in het tijdschrift werd gepubliceerd. Natuur.

De Zwarte Dood was de eerste golf van een bijna 500 jaar oude pandemie. In slechts acht jaar, van 1346 tot 1353, heeft het volgens schattingen tot 60% van de bevolking van Europa, het Midden-Oosten en Afrika gedood.

Slavin, een universitair hoofddocent aan de Universiteit van Stirling in Schotland die ‘altijd gefascineerd is geweest door de Zwarte Dood’, vond een intrigerende aanwijzing in een boek uit 1890 dat een oude begraafplaats beschrijft in wat nu het noorden van Kirgizië is.

Hij meldde een piek in begrafenissen in 1338-1339 en dat op verschillende grafstenen mensen werden afgebeeld die “aan de pest stierven”.

“Als je een of twee jaar met oversterfte hebt, betekent dit dat er daar iets grappigs aan de hand was”, vertelde Slavin aan verslaggevers.

“Maar het was niet zomaar een jaar – 1338 en 1339 waren slechts zeven of acht jaar vóór de Zwarte Dood.”

Het was een aanwijzing, maar niets meer zonder te bepalen wat de mensen op de site heeft gedood.

Hiervoor werkt Slavin samen met specialisten die oud DNA onderzoeken.

Ze haalden DNA uit de tanden van zeven mensen die op de plek begraven waren, legt Maria Spyrou uit, een onderzoeker aan de Universiteit van Tübingen en auteur van de studie.

Omdat tanden veel bloedvaten bevatten, geven ze onderzoekers “een grote kans om door bloed overgedragen ziekteverwekkers te detecteren die mogelijk de dood van individuen hebben veroorzaakt”, vertelde Spyrou aan AFP.

“Big Bang” evenement

Eenmaal geëxtraheerd en gesequenced, werd het DNA vergeleken met een database van duizenden microbiële genomen.

“Een van de hits die we konden krijgen… was een hit voor Yersinia pestis”, beter bekend als de pest, zei Spyrou.

Het DNA toonde ook “kenmerkende patronen van schade”, voegde ze eraan toe, wat aantoont dat “waar we mee te maken hadden een infectie was die de voormalige persoon bij zich had op het moment van overlijden”.

Het begin van de Zwarte Dood is in verband gebracht met een zogenaamde “Big Bang” -gebeurtenis, toen bestaande stammen van de pest, die door vlooien op knaagdieren worden overgedragen, zich plotseling diversifiëren.

Wetenschappers dachten dat het al in de 10e eeuw zou zijn gebeurd, maar konden geen specifieke datum vaststellen.

Het onderzoeksteam reconstrueerde nauwgezet het Y. pestis-genoom uit hun monsters en ontdekte dat de stam op de stortplaats dateerde van vóór diversificatie.

En knaagdieren die in het gebied woonden, bleken ook dezelfde oude soort te dragen, waardoor het team kon concluderen dat de “Big Bang” ergens in de regio moet hebben plaatsgevonden binnen een kort venster voor de Zwarte Dood.

Volgens Michael Knapp, een universitair hoofddocent aan de Universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland die niet bij het onderzoek betrokken was, heeft het onderzoek onvermijdelijke beperkingen, waaronder een kleine steekproefomvang.

“Gegevens van veel meer individuen, tijdsperioden en regio’s… zouden echt helpen verduidelijken wat de hier gepresenteerde gegevens werkelijk betekenen,” zei Knapp.

Maar hij erkende dat het moeilijk zou kunnen zijn om extra monsters te vinden en prees het onderzoek niettemin als “echt waardevol”.

Sally Wasef, een paleogeneticus aan de Queensland University of Technology, zei dat het werk hoop bood om andere oude wetenschappelijke mysteries te ontrafelen.

“De studie toonde aan hoe robuust herstel van oud microbieel DNA kan helpen bij het blootleggen van bewijs om langlopende debatten op te lossen”, vertelde ze aan AFP.


Oude pestgenomen onthullen de oorsprong van de Zwarte Dood


Meer informatie:
Johannes Krause, De bron van de zwarte dood in het veertiende-eeuwse Centraal-Eurazië, Natuur (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-04800-3. www.nature.com/articles/s41586-022-04800-3

© 2022 AFP

Citaat: Mysterie van oorsprong zwarte dood opgelost… 675 jaar later (15 juni 2022) Ontvangen op 15 juni 2022 van https://medicalxpress.com/news/2022-06-black-death-mystery-years.html

Op dit document rust copyright. Behalve voor redelijk gebruik voor privé-studie- of onderzoeksdoeleinden, mag niets worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud wordt alleen ter informatie verstrekt.

About the author

samoda

Leave a Comment