Health

Het aantal gevallen van apenpokken neemt toe, maar Amerikaanse functionarissen zeggen dat het algehele risico laag is

Tijdelijke aanduiding tijdens het laden van artikelacties

Ambtenaren van de regering van Biden waarschuwden vrijdag dat de uitbraak van apenpokken in de Verenigde Staten is verergerd, met ten minste 45 gevallen van de virale ziekte die zijn vastgesteld in 15 staten en het district, vergeleken met 20 gevallen een week geleden. Maar ze benadrukten dat het risico voor het publiek laag blijft en dat volksgezondheidsinstanties over de instrumenten beschikken om mensen te beschermen.

“We hebben tests voor apenpokken. We hebben vaccins voor apenpokken en we hebben behandelingen voor apenpokken”, zei Raj Panjabi, die leiding geeft aan de wereldwijde inspanningen op het gebied van gezondheidsbeveiliging van het Witte Huis, tijdens een briefing. “We hebben een veelzijdige aanpak om deze tools in te zetten om ervoor te zorgen dat we deze uitbraak zo effectief mogelijk bestrijden.”

Wereldwijd zijn meer dan 1.300 gevallen van apenpokken vastgesteld, aangezien de ziekte – die de afgelopen decennia herhaaldelijk is voorgekomen in Centraal- en West-Afrika maar zich zelden onder mensen verspreidt – voet aan de grond lijkt te krijgen in landen als Duitsland, Portugal en het Verenigd Koninkrijk . De huidige episode wordt waarschijnlijk de ergste uitbraak van apenpokken die ooit in de Verenigde Staten is geregistreerd, en overtreft een uitbraak in 2003 waarin 47 gevallen werden bevestigd of ontdekt in zes staten, volgens de Centers for Disease Control and Prevention.

Maar deskundigen op het gebied van de volksgezondheid hebben erop gewezen dat apenpokken een veel kleiner risico vormen dan de pandemie van het coronavirus, die de wereld sinds 2020 op zijn kop zet en in verband wordt gebracht met de dood van meer dan een miljoen Amerikanen.

“Mijn gevoel is dat het in niets zal lijken op wat we hebben gezien met covid. Het grote publiek hoeft zich op dit moment niet al te veel zorgen te maken”, zegt Don Milton, een milieuwetenschapper van de Universiteit van Maryland die het Witte Huis en anderen heeft geadviseerd over de strijd tegen de coronaviruspandemie, in een interview.

“Terwijl [monkeypox] gevallen zijn blijven stijgen, wil ik nogmaals benadrukken dat er nog geen doden zijn gevallen in verband met deze uitbraak”, zei CDC-directeur Rochelle Walensky tijdens de briefing van vrijdag. “Hoewel het algemene risico op apenpokken bij het Amerikaanse publiek momenteel laag is, willen we dat mensen zich bewust zijn van de tekenen en symptomen en onmiddellijk hulp zoeken als ze denken dat ze symptomen van apenpokken hebben.”

Symptomen van apenpokken zijn vaak koorts, hoofdpijn en zweren die weken kunnen aanhouden. Hoewel federale regelgevers geen specifieke behandelingen voor apenpokken hebben goedgekeurd, zeiden ambtenaren dat behandelingen en vaccins die zijn voorbereid om pokken te bestrijden – een nauw verwant virus dat ernstigere symptomen heeft – beschikbaar zijn via de voorraad.

“De [Strategic National Stockpile] bevat genoeg vaccin… om zo nodig miljoenen Amerikanen te vaccineren’, zegt Dawn O’Connell, adjunct-secretaris voor paraatheid en respons bij het ministerie van Volksgezondheid en Human Services. Ze zei dat ambtenaren meer dan 100 miljoen doses van een oud pokkenvaccin, ACAM2000, en ongeveer 72.000 doses van een nieuw pokkenvaccin dat ook is goedgekeurd voor apenpokken, Jynneos, op voorraad hebben. De voorraad bevat ook reserves van antivirale behandelingen zoals tecovirimat en cidofovir, zeiden ambtenaren.

Federale functionarissen zeiden dat de uitbraak van apenpokken werd veroorzaakt door Amerikanen die naar het buitenland reisden.

“Ik denk dat de meeste gevallen in de Verenigde Staten – dus 75% of meer – nog steeds melding maken van blootstelling aan internationale reizen die waarschijnlijk hebben geleid tot hun apenpokkeninfecties”, zegt Jennifer McQuiston, incidentmanager voor de reactie op apenpokken van de CDC.

Een aantal gevallen in de Verenigde Staten is ook in verband gebracht met seksueel contact, zeiden functionarissen, wat hen ertoe bracht te waarschuwen voor het risico dat direct fysiek contact een rol speelt bij de verspreiding van het virus.

Maar sommige experts hebben zich afgevraagd of apenpokken zich ook door de lucht kunnen verspreiden, in navolging van een debat dat ontstond aan het begin van de uitbraak van het coronavirus. Terwijl de CDC en andere volksgezondheidsinstanties aanvankelijk zeiden dat het coronavirus niet via de lucht werd overgedragen, keerden de instanties in 2021 om en de regering-Biden heeft steeds vaker gewaarschuwd dat de lucht binnenshuis een belangrijke oorzaak is van coronavirusinfecties.

De CDC moedigde vorige week reizigers aan om een ​​masker te dragen als voorzorgsmaatregel tegen apenpokken, maar verwijderde de aanbeveling deze week omdat het advies onnodig en verwarrend was.

Ambtenaren van de regering zeiden vrijdag dat ze geen reden hebben om aan te nemen dat apenpokken zich door de lucht verspreiden.

“Als we de overdracht via de lucht bij de CDC beschouwen, hebben we het over kleine virusdeeltjes die in de lucht komen en daar voor lange tijd kunnen blijven”, zei Walensky. “We hebben hier geen documentatie van gezien door onze ervaring met dit virus of eerdere soortgelijke virussen.”

Externe experts zoals Milton zeiden dat ze kritisch waren over het besluit van de CDC om de mogelijkheid van overdracht van apenpokken via de lucht te bagatelliseren, vooral omdat de Wereldgezondheidsorganisatie heeft betoogd dat verspreiding via de lucht mogelijk is.

“Ik begrijp het echt niet”, zei Milton, verwijzend naar bewijs dat pokken door de lucht werden overgedragen. “Als we geen aandacht besteden aan het potentieel voor overdracht via de lucht op korte afstand, zou dit het risico op apenpokken kunnen vergroten.”

About the author

samoda

Leave a Comment