Sports

Green Bay Packers voegen eindelijk WR toe aan door Aaron Rodgers geleide aanval, ontwerp Christian Watson 34e algemene keuze

GREEN BAY, Wis. – Hij is geen ontvanger van de eerste ronde, maar voor de Green Bay Packers is hij de op één na beste.

Eigenlijk het op één na beste wat je kunt doen.

Brian Gutekunst, algemeen manager van Packers, die donderdag op 20-jarige leeftijd de reeks van het team aanvoerde zonder een eerste ronde receiver draft, wachtte niet lang om op vrijdag in te grijpen. Hij stuurde zijn twee tweede-ronde-picks (nrs. 53 en 59) naar de rivaliserende Minnesota Vikings voor de 34e algemene keuze en gebruikte deze op de brede ontvanger Christian Watson in North Dakota State.

Watson was de zevende ontvanger die in het ontwerp werd genomen en de eerste op dag 2.

Watson werd de laatste ontvanger van de tweede ronde die door de Packers werd opgesteld, en voegde zich bij Davante Adams (#53 algemeen in 2014), Randall Cobb (#64 in 2011) en Jordy Nelson (#36 in 2008) – die allemaal ster waren quarterback Aaron Rodgers’ favoriete doelen.

“We hadden veel succes met ontvangers van de tweede en derde ronde in Green Bay”, zei Rodgers donderdagavond op Pat McAfee’s SiriusXM- en YouTube-show nadat de Packers in de eerste ronde geen ontvanger hadden gepakt. “Je kijkt naar Greg Jennings, Jordy Nelson, Randall Cobb, James Jones in de derde ronde [in 2007], uiteraard Davante Adams in de tweede ronde. Deze jongens bleken behoorlijk goed te zijn.”

Nu moet Watson alleen nog maar uitzoeken hoe hij met Rodgers kan omgaan, iets dat in het verleden tijd kostte voor jonge ontvangers.

“Ik zal zeggen dat ik klaar ben om te werken”, zei Watson toen hem werd gevraagd wat hij tegen Rodgers zou zeggen als ze elkaar ontmoeten. “Ik ben klaar om te leren en ik ben klaar om hem te achtervolgen. Ik weet dat hij hard voor me zal zijn en dat is precies wat ik wil. Ik wil iemand die me blijft pushen om de best mogelijke speler te zijn die ik kan. zijn, en ik weet dat met hem als een van de grootsten dat hij alles uit me zal halen, dus schiet, ik zal hem zeggen dat ik klaar ben om te werken en schieten, ik ben klaar om te gaan.”

Watson’s vader, Tim, was een zesde ronde keuze van de Packers in 1993 als een veiligheid. Hoewel zijn vader nooit voor de Packers speelde, had hij korte periodes bij de Kansas City Chiefs, New York Giants en Philadelphia Eagles, die in totaal 13 wedstrijden speelden van 1993 tot 1997.

Toen hem werd gevraagd of zijn vader nog Packers-materiaal had, zei Watson: “Ik denk het echt. Het was een grote prestatie voor hem. Het zijn zijn roots, dus hij houdt het zeker vol. Ik weet zeker dat hij genoeg groen en geel rond het huis om aan te trekken als hij thuiskomt.”

De 6-foot-4, 208-pond Watson ving vorig seizoen 43 passen voor 801 yards met zeven touchdowns voor North Dakota State, dat de nationale FCS-titel won. In vier jaar voor de Bison, hij gemiddeld 20,4 yards per vangst en had ook twee carrière kickoff returns voor touchdowns.

“Zijn fysieke eigenschappen en zijn atletisch vermogen gaan het een stuk makkelijker maken [to contribute immediately] van iemand die 1,80 meter weegt,’ zei Packers directeur voetbaloperaties Milt Hendrickson. ‘Dat is hij gewoon niet; dat is een geweldige man.”

Dit laagseizoen ruilden de Packers Adams, die eruit wilden, naar de Las Vegas Raiders. De 53e keuze, die naar Minnesota werd gestuurd, maakte deel uit van die handel naar Las Vegas, samen met de nummer 22 in het algemeen. Green Bay verloor ook de ontvangers Marquez Valdes-Scantling en Equanimeous St. Brown in free agency.

De meest terugkerende ontvanger van de Packers is Allen Lazard, die vorig seizoen 40 vangsten had voor 513 yards en acht touchdowns. Geen enkele andere speler die momenteel op het roster van Green Bay staat, inclusief nieuwkomer Sammy Watkins, haalde vorig seizoen tot 400 yards.

Green Bay ging donderdag niet in op het ontvangerprobleem en concentreerde zich in plaats daarvan op de verdediging in de eerste ronde door twee teamgenoten uit Georgia te nemen, de 22e algemene keuze te gebruiken op linebacker Quay Walker en de tackle Devonte Wyatt op nummer 28 te pakken.

De Packers hebben in de eerste ronde geen brede ontvanger geselecteerd sinds ze Javon Walker in 2002 als 20e uit de staat Florida haalden.

Maar het is het hoogste dat de Packers hebben ontvangen sinds Walker’s keuze. Hoewel Hendrickson niet wilde zeggen of de Packers donderdag in de eerste ronde probeerden terug te komen om Watson te kiezen, bracht hij wel iets naar voren dat zijn voormalige Baltimore Ravens-baas Ozzie Newsome altijd zei.

“Ik heb vele jaren in Baltimore doorgebracht en [Newsome] zei altijd: “Een keuze is slechts een keuze totdat het een speler wordt”, zei Hendrickson. “En vanuit dat perspectief, als je de speler leuk vindt, vind je gewoon een manier om hem te hebben.”

In dit rapport is gebruik gemaakt van informatie van The Associated Press.

About the author

samoda

Leave a Comment