Movies

‘Firestarter’ is een ramp met vier alarmen – en fans verdienen een verontschuldiging

Hebben we echt een nieuwe kijk nodig op de roman van Stephen King uit 1980? Vuur starter? De film uit 1984 met in de hoofdrol Drew Barrymore was redelijk overtuigend op deze manier dat de meeste vroege films van King, zo niet bijzonder opmerkelijk of gedenkwaardig waren. (Afgezien van de zeer ongelukkige “rode” casting van George C. Scott als een Indiaanse huurmoordenaar van de regering, die, bah!) een jong meisje was met een voorliefde voor psychokinetische pyrotechniek, maar uit het project werd geduwd dankzij de ondermaatse prestatie van Het ding. (De baan ging uiteindelijk naar Mark L. Lester.)

Dus eerst het goede nieuws: je kunt de opname van Carpenter in deze release – hij componeerde een originele partituur, samen met zijn zoon Cody Carpenter en Daniel Davis – beschouwen als een soort van berouw voor deze daad van godslastering. Wat betreft het slechte nieuws? Zie: de rest van de film.

Het verhaal blijft hetzelfde. Andy McGee (Zac Efron) en zijn vrouw, Vicky (Sydney Lemmon), ontmoetten elkaar op de universiteit als proefpersonen in een FDA-klinisch onderzoek dat een overheidsexperiment bleek te zijn voor een geestverruimende chemische verbinding. (Het administratiekantoor, een obscure operatie die bekend staat als ‘de winkel’, komt voor in een handvol werken van King.) Als gevolg hiervan hebben Andy en Vicky allebei telekinetische en telepathische vermogens, die ze doorgaven aan hun dochter, Charlie (nieuwkomer Ryan Keira Armstrong). En zoals de titel al doet vermoeden, kan ze haar geest ook gebruiken om vuur te maken.

Het bureau stuurt John Rainbird (gelukkig gespeeld deze keer door een echte Indiaan, acteur Michael Greyeyes) om Charlie te vangen, waarbij Vicky daarbij wordt gedood. Vader en dochter slaan op de vlucht; ze duren amper een dag voordat hij wordt gevangen. Maar het duo heeft een “paranormale connectie”, dus Charlie, op een missie om zijn vader te redden, en ongeveer anderhalve minuut van de schermtijd in het bos door te brengen als een soort Skywalker zonder Yoda, oefenend hoe hij zijn vuurtoevoer moet gebruiken op de juiste manier. Dan gaat ze hem zoeken.

Vuur starter begint goed – er is een openingscredits-reeks die is geïnspireerd op huiveringwekkende videobeelden van de ervaring, enkele doordachte vragen over ouderschap (hebben ze Charlie gevraagd om zijn macht te verbergen of te leren gebruiken?), en een loopt leeg aspect van de discontinue, off-grid levensstijl van het gezin. Van daaruit halen regisseur Keith Thomas en scenarioschrijver Scott Teems echter veel van het oorspronkelijke verhaal en de meeste van zijn inzet eruit. Blumhouse’s magere en gemene aanpak, meestal zo effectief, zorgt ervoor dat de foto nog maar halfbakken lijkt – en de grote climax, die zich zou moeten ontvouwen als gangbusters, doet het lijken alsof hij in de fabriek van iemands vader is opgenomen gedurende een driedaags weekend.

Efron is best goed, rustig aanwezig en bagatelliseert de rol. Armstrong doet zijn best in een vrijwel onmogelijke rol. Kurtwood Smith, als de oorspronkelijke beheerder van het medicijn, doet het het beste; de veteraan acteur (Robocop, Society of Dead Poets) lijkt te begrijpen dat zijn scènes vereisen dat de wijzerplaat te allen tijde op “volledig ongebalanceerd” staat. Wat Gloria Reuben betreft, aangekondigd als de meest kwaadaardige van de kwaadaardige schurken, worstelt ze met de meest ongemakkelijke uiteenzettingsdialoog – inclusief de meest jammerlijke tweede regel: “Je bent een echte superheld. – en ze voert het slecht uit. (De meest jammerlijke zin, voor degenen die volgen, is Charlie’s climax “Liar liar, pants on fire.”) De effecten zijn twijfelachtig en niet overtuigend. De emotionele investering is nihil. De speelduur is slechts 94 minuten, wat bewijst dat er echt een genadig hoger vermogen kan zijn. Het is nog steeds een ramp met vier alarmsignalen.

About the author

samoda

Leave a Comment