Movies

Filmcrew schiet Chuck Klosterman’s ‘Downtown Owl’

Eerder deze maand begon een team met het filmen van een verfilming van Chuck Klosterman’s roman “Downtown Owl” uit 2008 in en rond de Twin Cities.

Zoals vaak het geval is bij dergelijke producties, zijn details moeilijk te vinden, vooral omdat de bemanningen zich op hun werk moeten concentreren in plaats van om te gaan met nieuwsgierige leden van het grote publiek. Maar in dit geval, ik heb een in en het is Chuck zelf.

Ross Raihala

Ik ken hem sinds we in 1994 voor het eerst bij de krant werkten. Hij verliet de krant voor een baan bij Spin magazine en sinds zijn debuut ‘Fargo Rock City’ in 2001 heeft Chuck een tiental boeken gepubliceerd, waaronder non-fictie. , essaybundels en drie fictiewerken.

Woensdag, Twitter-gebruiker gespot filmploeg in St. Paul’s Spot Bar, dus ik dacht dat ik Chuck zou bellen om te zien wat er aan de hand is. En hij lijkt net zo verrast als iedereen dat de film wordt gemaakt.

“Ik ben nogal verbaasd over het niveau van toewijding (van de regisseurs)”, zei hij. “Het is vleiend, dat is zeker.”

Het blijkt dat de interesse in “Downtown Owl” er al was voordat het boek werd gepubliceerd. Het was Chucks eerste roman en hij speelde het af in de jaren 80 in de fictieve stad Owl, North Dakota, die hij baseerde op zijn eigen geboorteplaats Wyndmere in North Dakota. Voor het audioboek huurde haar uitgever drie acteurs in om de hoofdpersonen in te spreken, waaronder Lily Rabe, die vooral bekend is van haar werk aan de FX-anthologiereeks ‘American Horror Story’.

Rabe was zo onder de indruk van het boek dat ze het castte voor een mogelijke film. De manier waarop de opties werken, is dat een producent een vast bedrag betaalt voor de exclusieve rechten – in het geval van Chuck, voor een periode van 18 maanden – om een ​​boek te bewerken tot een film of ander project. Als er na 18 maanden niets gebeurt, kunnen producenten opnieuw kiezen of de deal laten verlopen.

Hollywood is al lang geïnteresseerd in het werk van Chuck. Craig Finn van Hold Steady en een schrijver van de David Letterman-show kozen bijvoorbeeld Chucks debuutalbum Fargo Rock City in 2001. Chuck zei dat zijn boek Killing Yourself to Live uit 2005 vier of vijf keer werd gekozen. Feit is dat de overgrote meerderheid van de opties aflopen en projecten nooit komen.

Tegen de tijd van ‘Downtown Owl’ zei Chuck: “Ik was gewend geraakt aan het idee dat wanneer iemand je boek oppakt, er niets gebeurt. Ik weet dat dat raar klinkt, maar dat is niet zo. Ik heb er veel aandacht aan besteed.

In feite liet Rabe de deal aflopen en ging Chuck verder met zijn leven. (Hij woont nu in Portland, Oregon, met zijn vrouw, Melissa Maerz, die hij ontmoette toen ze muziekredacteur was voor wijlen City Pages, en hun twee kinderen.)

In 2012 kreeg Chuck een telefoontje van Adam Scott, de ster van ‘Parks and Recreation’, die een productiebedrijf aan het opzetten was en de optie voor ‘Downtown Owl’ koos. In oktober kondigde Scott het nieuws aan van zijn nieuwe bedrijf en zijn plannen om van het boek een film te maken.

‘Ik heb nooit meer iets van hem gehoord,’ zei Chuck.

Kort daarna pakte Rabe de optie op en begon een bijna tien jaar durend gesprek met Chuck over de toekomstige film. Op een gegeven moment zou een andere dierenarts van “Parks and Recreation”, Aubrey Plaza, de hoofdrol spelen. Op een ander punt was er sprake van filmen in New Mexico. Op nog een ander punt had Rabe het erover om Richard Linklater te laten regisseren en Matthew McConaughey te laten schitteren.

Al die tijd leken andere projecten veel waarschijnlijker te gebeuren, maar dat gebeurde nooit. Chuck zei dat een telefoontje uit 2018 van Rabe’s partner Hamish Linklater (geen familie van Richard) zijn aandacht trok. Linklater zou naar North Dakota vliegen en Wyndmere bezoeken op een soort onderzoeksmissie om een ​​idee te krijgen van het plattelandsleven in kleine steden.

Portret van Chuck Klosterman
Auteur Chuck Klosterman. (Met dank aan Jason Booher)

“Ik was geschokt”, zei Chuck. “Hij ging naar mijn middelbare school, ontmoette mijn neef en een coach. Hij zei dat hij geen warmer welkom had kunnen krijgen. Een deel van mij was, misschien komt dit er echt uit? Niets is ooit zo dichtbij geweest.

Maar de filmplannen in 2019 kwamen en gingen, en de pandemie bracht de hele industrie tot stilstand. Chuck hoorde toen dat ze van plan waren om in Minnesota te schieten en maanden later gebeurde het ook. Rabe regisseert de film samen met Linklater en speelt ook naast Vanessa Hudgens, Finn Wittrock en Jack Dylan Grazer. Chuck houdt contact met het stel, maar mengt zich bewust niet te veel in de details.

“Ik had geen idee dat Ed Harris daar zou zijn totdat ik hem op Twitter zag”, zei Chuck lachend.

Als zodanig deelde Chuck enkele details over de shoot. Hij was er niet eens helemaal zeker van dat de Spot Bar-crew uit de film kwam, hoewel hij aannam van wel.

“Je moet creatieve mensen creatief laten zijn”, zei hij. “Er is veel over dat ik niet helemaal begrijp. Ik denk dat ze nog steeds locaties scouten en lokale acteurs vinden. Voor mij lijkt het er niet op dat die dingen ooit nog zouden gebeuren. Ze zeiden: ‘Ach, we hebben nog geen castingoproep voor de middelbare school. We hebben gehoord dat de acteurspool van Minneapolis uitzonderlijk diep is. ”

Het boek speelt zich af in de herfst, maar ze schieten in de lente. Aangezien het verhaal eindigt in een enorme sneeuwstorm, heeft Chuck geen idee hoe ze het gaan redden.

“Nogmaals, ik weet niet hoe het werkt, maar het lijkt ze niet te kunnen schelen.”

Hoewel het geen verrassing zou moeten zijn, weet Chuck ook niet de details van de toekomst van de film, of deze nu in de bioscoop zal verschijnen of rechtstreeks naar een streamingdienst zal gaan. Maar hij kan niet wachten om het eindresultaat te zien.

“Het interessante aan het schrijven van een roman is dat je je de hele realiteit in je hoofd moet voorstellen”, zei hij. “Het zal nog interessanter zijn om te zien of deze film echt de realiteit repliceert die ik me ooit had voorgesteld.”

About the author

samoda

Leave a Comment