Sports

Favoriet Mo Donegal overleeft Nest en wint Belmont, waardoor coach Todd Pletcher een 1-2 finish krijgt

NEW YORK — Triple Crown-veteraan Todd Pletcher gaf jockey Irad Ortiz Jr. een eenvoudig advies op zaterdag voorafgaand aan de Belmont Stakes.

‘Wees geduldig,’ zei Pletcher. “Ik denk dat je het beste laatste kwartier hebt van alle paarden in de race.”

Soms is Mo minder.

Mo Donegal stormde het hele stuk weg en hield het merrieveulen Nest op afstand om de Belmont Stakes te winnen, waardoor Pletcher een 1-2 finishte en zijn zesde Triple Crown-overwinning, waaronder vier op dit circuit aan de rand van New York.

“Om eerlijk te zijn, hadden we een beetje vertrouwen voor de race van vandaag”, zei Donegal Racing CEO en mede-eigenaar Jerry Crawford. “Toen hij thuiskwam, had ik zoiets van, vergeet het maar. Ik weet dat Todd dacht dat hij een goede laatste kwart mijl kon doen, en dat deed hij zeker.”

Rich Strike, een verbluffende Kentucky Derby-winnaar met een kans van 80 tegen 1, eindigde als zesde.

Mo Donegal legde de afstand van 1 1/2 mijl af in 2 minuten en 28,28 seconden, drie lengtes voor Nest – gereden door Ortiz’ broer José. Pletcher, die op Long Island woont, voegt nog een titel toe aan Belmont na overwinningen met Rags to Riches in 2007, Palace Malice in 2013 en Tapwrit in 2017.

Mo Donegal versloeg een veld van acht paarden zonder duidelijke favoriet. Wij the People, een monster in de modder, openden met 2-1 te midden van een regenachtige voorspelling, maar gingen tijdens de lopende tijd met 7-2 omdat de buien standhielden.

Mo Donegal kwam als gokfavoriet binnen met 5-2. Wij, de mensen, leidden een groot deel van de race, maar Mo Donegal en Ortiz namen de controle over toen ze uit de laatste bocht kwamen.

Het 3-jarige veulen betaalde $ 7,20, $ 3,80 en $ 3. Nest – die bijna Pletchers tweede merrieveulen werd dat Belmont won na Rags to Riches – betaalde $ 5,30 en $ 4,10. Skippylongstocking eindigde als derde en verdiende $ 5,60 om te laten zien. Wij mensen eindigden als vierde.

Rich Striker-eigenaar Rick Dawson en trainer Eric Reed hielden de Kentucky Derby-winnaar uit Preakness met het oog op Belmont, het eerste gezonde paard dat Pimlico sprong na het winnen van de eerste Triple Crown sinds 1985.

Reed zei dat het team jockey Sonny Leon aanmoedigde om Rich Strike van buitenaf te duwen, maar het paard bleef proberen terug naar binnen te komen – waar hij na 19 paarden een late aanval deed om te winnen bij Churchill Downs. Rich Strike bracht een groot deel van de race door op de laatste plaats en kon niet herstellen.

“Ik denk dat we gewoon een tactische fout hebben gemaakt”, zei Reed.

Net als Rich Strike liep Mo Donegal achter in de Derby, maar het veulen kreeg niet genoeg kick bij Churchill Downs. Hij vond het op zaterdag en won de 154e editie van de race van $ 1,5 miljoen.

Mo Donegal maakte een winnaar uit mede-eigenaar Mike Repole, een lokale ondernemer die op het circuit bekend staat als “Mike from Queens”. Repole is ook mede-eigenaar van Nest.

“Het is de grootste race in New York en om het hier te winnen, met mijn familie en vrienden en 70 mensen hier, wordt het een grote cirkel van winnaars”, zei hij.

Dit is het vierde jaar op rij dat Triple Crown-wedstrijden zijn gewonnen door drie verschillende paarden, een primeur in de sport sinds 1926-29.

De race betekende een terugkeer naar vorm voor Belmont zelf nadat de 2020 Stakes vanwege de pandemie voor het publiek waren gesloten en het evenement in 2021 vanwege virusbeperkingen beperkt was tot 11.238 toeschouwers.

De capaciteit werd opnieuw beperkt, dit keer tot 50.000, vanwege congestieproblemen als gevolg van de nieuw gebouwde arena naast de deur voor de NHL’s New York Islanders. Toch stapten fans in auto’s op de Long Island Rail Road en blies het 117 jaar oude spoor leven in met gebloemde hoofddeksels, pastelkleurige pakken en de onmiskenbare muskus van drank en sigaren.

De gerapporteerde opkomst van 46.103 was ver onder het veldrecord van 120.139 dat in 2004 was gevestigd. Niet echt een verrassing, gezien de onstabiele weersvoorspelling en de afwezigheid van een Triple Crown-mededinger.

Het veld was ook schaars. Geen enkel paard heeft dit jaar alle drie de Triple Crown-etappes gereden, wat de bezorgdheid vergroot dat drie races in vijf weken een te strak schema is om paarden gezond te houden.

Preakness-winnaar Early Voting werd buitenspel gezet, waarschijnlijk om de $ 1,25 miljoen Travers Stakes op te zetten op de Saratoga Racecourse op 27 augustus. Epicenter, de Kentucky Derby en Preakness runner-up, sloeg ook over.

In de $ 500.000 Acorn voor 3-jarige merrieveulens won Matareya met 6 1/4 lengtes. Favoriet Echo Zulu krabde aan de paal op advies van de baandierenarts.

Getraind door Brad Cox en gereden door Flavien Prat, liep Matareya ($ 2,60) de mijl in 1:35,77 en won hij voor de vijfde keer in acht carrièrestarts.

De geliefde Flightline kwam langzaam op gang, overwon een vroeg verkeersprobleem en behaalde een overwinning van zes lengtes in de Hill ‘N’ Dale Metropolitan Mile van een miljoen dollar.

Door de overwinning bleef het 4-jarige Tapit-veulen in vier carrièrestarts ongeslagen. Het was de eerste die hij niet met dubbele cijfers had gewonnen. Flightline ($ 2,90) werd ook gereden door Prat en getraind door John Sadler.

About the author

samoda

Leave a Comment