Health

Experts waarschuwen voor meer bedreigingen van dierziekten

Gepubliceerd op:

Parijs (AFP)- Met de verspreiding van apenpokken over de hele wereld op de hielen van Covid-19, bestaat de vrees dat toenemende uitbraken van ziekten die van dier op mens overspringen, een nieuwe pandemie kunnen veroorzaken.

Hoewel deze ziekten – zoönosen genaamd – al millennia bestaan, zijn ze de afgelopen decennia steeds vaker voorgekomen door ontbossing, massale veehouderij, klimaatverandering en andere door klimaat veroorzaakte omwentelingen in de dierenwereld, aldus experts.

Andere ziekten die van dier op mens overgaan zijn HIV, Ebola, Zika, SARS, MERS, vogelgriep en builenpest.

De Wereldgezondheidsorganisatie zei donderdag dat het nog steeds de oorsprong van Covid onderzoekt, maar “het sterkste bewijs heeft nog steeds betrekking op zoönotische overdracht”.

En met meer dan 1.000 gevallen van apenpokken die de afgelopen maand wereldwijd zijn geregistreerd, heeft het VN-agentschap gewaarschuwd dat er een “reëel” risico bestaat dat de ziekte zich in tientallen landen zou kunnen vestigen.

WHO-nooddirecteur Michael Ryan zei vorige week dat “het niet alleen apenpokken zijn” – de manier waarop mensen en dieren met elkaar omgaan “instabiel” is geworden.

“Het aantal keren dat deze ziekten op mensen worden overgedragen, neemt toe, en dan neemt ons vermogen om deze ziekte te versterken en te verspreiden binnen onze gemeenschappen toe,” zei hij.

Monkeypox is niet recentelijk op mensen gesprongen – het eerste menselijke geval werd in 1970 in DR Congo geïdentificeerd en is sindsdien beperkt tot delen van Centraal- en West-Afrika.

Ondanks zijn naam “heeft de laatste uitbraak van apenpokken niets met apen te maken”, zegt Olivier Restif, een epidemioloog aan de Universiteit van Cambridge.

Apenpokken John SAEKI AFP/Bestand

Hoewel het voor het eerst werd ontdekt bij makaken, is “zoönotische overdracht meestal afkomstig van knaagdieren en uitbraken verspreid door persoonlijk contact”, vertelde hij aan AFP.

Het ergste dat nog moet komen?

Volgens het Milieuprogramma van de Verenigde Naties is ongeveer 60% van alle bekende menselijke infecties zoönotisch, evenals 75% van alle nieuwe en opkomende infectieziekten.

Restif zei dat het aantal zoönotische pathogenen en uitbraken van ziekten de afgelopen decennia is toegenomen als gevolg van “bevolkingsgroei, veegroei en aantasting van leefgebieden van dieren in het wild”.

“Wilde dieren hebben hun gedrag drastisch veranderd als reactie op menselijke activiteiten en migreren vanuit hun verarmde leefgebied”, zei hij.

“Dieren met een verzwakt immuunsysteem die in de buurt van mensen en huisdieren rondhangen, is een zekere manier om meer ziekteverwekkers te krijgen.”

Benjamin Roche, een zoönosespecialist bij het Franse Instituut voor Onderzoek voor Ontwikkeling, zei dat ontbossing een groot effect heeft gehad.

De WHO heeft gewaarschuwd dat er een
De WHO heeft gewaarschuwd dat er een ‘reëel’ risico bestaat dat apenpokken zich kunnen vestigen in landen waar het zich recentelijk heeft verspreid Cynthia S. Goldsmith Centers for Disease Control and Prevention/AFP/File

“Ontbossing vermindert de biodiversiteit: we verliezen dieren die virussen van nature reguleren, waardoor ze zich gemakkelijker kunnen verspreiden”, legt hij uit aan AFP.

En het ergste moet misschien nog komen, met een grote studie die eerder dit jaar werd gepubliceerd en waarschuwde dat klimaatverandering het risico op een nieuwe pandemie vergroot.

Terwijl de dieren hun opwarmende natuurlijke habitat ontvluchten, zullen ze voor de eerste keer andere soorten tegenkomen, die ze mogelijk kunnen infecteren met enkele van de 10.000 zoönotische virussen waarvan wordt aangenomen dat ze “stil circuleren” onder wilde zoogdieren, meestal in regenwouden, volgens de studie.

Greg Albery, ziekte-ecoloog aan de Georgetown University en co-auteur van de studie, vertelde AFP dat “het netwerk van gastheer-pathogenen op het punt staat drastisch te veranderen.”

– ‘We moeten klaar zijn’ –

“We hebben betere bewaking nodig bij zowel stedelijke als wilde dieren, zodat we kunnen identificeren wanneer een ziekteverwekker van de ene soort naar de andere is gesprongen – en of de ontvangende gastheer in de stad is of in de buurt van mensen. We moeten ons vooral zorgen maken,” zei hij. gezegd.

Eric Fevre, specialist in infectieziekten aan de Britse Universiteit van Liverpool en het International Livestock Research Institute in Kenia, zei: “Er kan een hele reeks potentieel gevaarlijke nieuwe ziekten de kop opsteken – we moeten er klaar voor zijn”.

Verborgen bedreiging: 10.000 virussen die mensen zouden kunnen infecteren, circuleren 'stil' onder wilde zoogdieren in regenwouden
Verborgen bedreiging: 10.000 virussen die mensen zouden kunnen infecteren, circuleren ‘stil’ onder wilde zoogdieren in regenwouden Raúl ARBOLEDA AFP/Bestand

Deze omvatten “focus op de volksgezondheid van populaties” in afgelegen omgevingen en “beter bestuderen van de ecologie van deze natuurgebieden om te begrijpen hoe verschillende soorten met elkaar omgaan”.

Restif zei dat er “geen wondermiddel was – onze beste gok is om op alle niveaus te handelen om het risico te verminderen”.

“We hebben enorme investeringen nodig in het verstrekken van eerstelijnsgezondheidszorg en testcapaciteit voor achtergestelde gemeenschappen over de hele wereld, zodat uitbraken zonder vertraging kunnen worden opgespoord, geïdentificeerd en bestreden”, zegt hij.

Donderdag heeft een wetenschappelijke adviesgroep van de WHO een voorlopig rapport uitgebracht waarin wordt geschetst wat er moet gebeuren als een nieuwe zoönotische ziekteverwekker de kop opsteekt.

Het somt een reeks vroege onderzoeken op naar hoe en waar de ziekteverwekker naar de mens is gesprongen, waarbij het potentiële risico wordt bepaald, evenals de milieueffecten op langere termijn.

About the author

samoda

Leave a Comment