Movies

ET the Extra-Terrestrial op 40: Spielberg’s Sci-Fi Hit blijft een wonder | ET: Het Buitenaardse

JHier is een cruciale huiselijke scène aan het begin van ET the Extra-Terrestrial, waar de 10-jarige Elliott (Henry Thomas) wanhopig probeert zijn moeder (Dee Wallace), oudere broer Michael (Robert MacNaughton) en jongere zus Gertie (Drew Barrymore) te overtuigen ) dat hij een buitenaards wezen vond in de tuin van hun huis in een buitenwijk. Niemand gelooft hem. Dus gaat hij los, zoals veel kinderen in die situatie zouden doen. Hij beweert dat zijn afwezige vader hem zou hebben geloofd. En hij vertelt zijn lastiggevallen moeder, die nog rauw is van de scheiding, dat zijn vader en een vrouw genaamd Sally op vakantie zijn in Mexico. Het kwetst zijn gevoelens.

Michael gaat achter Elliot aan. “Waarom word je niet volwassen? Denk aan anderen voor verandering.

Aan anderen denken is de bestaansreden van ET. En dat is waarom hij al 40 jaar zo effectief tranen van het publiek afzuigt. Spielberg, zelf een kind van echtscheiding, is bijzonder inzichtelijk over hoe kinderen gevoelige, kwetsbare en onschuldige wezens zijn die de wereld intens voelen, maar die ook van nature solipsistisch zijn. Ze begrijpen hoe gebeurtenissen hen beïnvloeden, maar empathie is een aangeleerde eigenschap, onderdeel van hetzelfde langzame ontwikkelingsproces dat hen leert lopen, lezen en voor zichzelf zorgen. (Veel volwassenen leren dit niet.) Spielberg maakte een sci-fi-fantasie waarin een jongen letterlijk voelt wat een ander wezen voelt, en de band tussen hen is buitengewoon krachtig. Elliott groeit in een razend tempo.

De eenvoud van het verhalenboek van de film staat centraal. Daarvoor gaf Spielberg Melissa Mathison de opdracht, die eerder The Black Stallion schreef, een ander kinderdrama over de band tussen een kleine jongen en een wezen dat wees is. Het script van Mathison is een toonbeeld van zuinigheid en duidelijkheid, teruggebracht tot een verhaal dat eigenlijk geen grote wendingen heeft: Elliott ontmoet ET, een alien die verdwaald is in het bos nadat zijn ruimteschip zonder hem vertrekt. Elliott en zijn broers en zussen beschermen de alien en helpen hem thuis te komen. Afgezien van de griezelige, gezichtsloze volwassenen die uiteindelijk binnenkomen, is dat alles. Zelfs de dialoog, hoewel soms grillig, benadrukt openhartigheid. Enkele van de meest geciteerde regels: “Beeeeee good.” ‘En bel naar huis.’ “Auw.” “Blijven.”

Spielberg had de verwachting van een vijandige buitenaardse invasie al eerder getrotseerd met Close Encounters of the Third Kind, waarin de hoop werd uitgesproken dat dergelijk contact tussen soorten het beste in de mensheid naar boven zou kunnen halen. Het gehurkte, fluisterende wezen met de doe-ogen in ET is veel meer een apparaat dat dient om de eenzaamheid en stress te verlichten van een kind dat zich niet in zijn nieuwe situatie heeft genesteld. Hoewel de film nooit zegt hoe lang Elliotts vader het huis uit is, lijkt hij recent genoeg om iedereen onrustig te maken. De alien brengt Elliott dichter bij zijn broers en zussen, terwijl ze samenwerken om hem te beschermen en erachter te komen wat hij nodig heeft, maar ze proberen allebei terug te keren naar hun families. Terwijl Elliott ET helpt thuis te komen, leert hij een nieuwe versie te accepteren van wat thuis ook betekent.

Spielberg werkt op het hoogtepunt van zijn kunnen en geeft ET een sentimentele aantrekkingskracht die meer manipulatief zou aanvoelen als hij niet zo strategisch in bedwang was gehouden. De partituur van John Williams is een van zijn beroemdste en meest schroeiende, maar Spielberg behandelt het als de haai van Jaws en gooit het rond voordat het publiek het hele ding kan ervaren. Pas in de reeks waarin ET Elliotts fiets naar de hemel tilt, komt de orkestratie volledig tot zijn recht, en het effect is als een dam die barst, dat transcendente moment waarop een bovennatuurlijke gebeurtenis wordt gekoppeld aan een enorm emotioneel crescendo. Het is als het equivalent van een avond naar de opera in een kinderfilm.

Spielberg en Mathison keren ook terug naar de gesynchroniseerde emoties tussen jongen en alien, en benaderen het eerst als een komedie voordat ze de traankanalen aanvallen. In een van de meest verdiende beroemde sequenties van de film, harmoniseert Spielberg de ochtenden van Elliott en ET wanneer de jongen wordt gevraagd om een ​​kikker te ontleden in de wetenschapsles en zijn nieuwe vriend de koelkast overvalt en de aardappelsalade overslaat ten gunste van een sixpack. . Elliott die de kikkers bevrijdt, is een voorbode van zijn inspanningen om ET te bevrijden van latere wetenschappers – nogmaals, omdat hij leert om andere dingen dan zichzelf te geven – maar het beeld van dit merkwaardige en vreemde kleine wezen dat dronken tegenkomt in kasten en over de grachten surft, is een komische traktatie op zich, alsof hij een spoedcursus volgt om Amerikaan te worden.

Spielberg achter de schermen bij ET. Foto: Universal/Rex/Shutterstock

ET is de toetssteen van Spielbergs geroemde reputatie voor het werken met kindacteurs, die onder zijn toezicht niet al te vroegrijp volwassen of onaangenaam raspen. Barrymore lacht het meest als Gertie, maar haar reactie op een bijna-dood-moment wanneer de alien wordt gedefibrilleerd, is misschien wel de meest indringende van de film. Tegelijkertijd spelen volwassenen ook een belangrijke rol in ET, en het zijn niet allemaal mannen met gevaarlijke pakken en sondes. Wallace heeft weinig tijd nodig om zich te vestigen als een werkende moeder die enorm om haar kinderen geeft, maar kan vaak alleen haar best doen om de chaos op afstand te houden. En Peter Coyote heeft een cruciale late verschijning als een wetenschapper die het gevoel van de jongen valideert wanneer hij het het meest nodig heeft.

Er is geen ironie aan ET, en het heeft geen zin dat het de magie van een voorganger probeert te repliceren op dezelfde manier als toekomstige films zouden proberen te evenaren. Spielberg benadert het materiaal met de oprechtheid en openheid die zijn personages geven aan hun buitenaardse verwantschap, en het voelt nog steeds tijdloos en puur aan zoals maar weinig films doen. ET is een pleidooi voor emotionele groei, voor mensen om het beste uit zichzelf naar boven te halen als het er echt toe doet. Kinderen kunnen het en volwassenen kunnen het opnieuw leren als dat nodig is.

About the author

samoda

Leave a Comment