Health

Enorme studie identificeert ‘optimale’ hoeveelheid slaap vanaf middelbare leeftijd

Slapen – net als eten – is een van die dingen die we nodig hebben om te leven, maar blijkbaar zijn er veel manieren om het verkeerd te doen.

Een nieuwe studie heeft het debat gewogen. Kijkend naar UK Biobank-gegevens van bijna 500.000 volwassenen, concluderen onderzoekers dat zeven uur slaap per nacht de optimale hoeveelheid is voor een goede geestelijke gezondheid, welzijn en cognitieve prestaties, voor mensen tussen eind dertig en begin zestig.

“We identificeerden een niet-lineaire associatie tussen slaap, met ongeveer zeven uur als de optimale slaapduur, en genetische en cognitieve factoren, hersenstructuur en mentale gezondheid als belangrijkste maatregelen”, schrijven de onderzoekers in hun nieuwe paper.

“Longitudinale analyse onthulde dat zowel onvoldoende als overmatige slaapduur significant geassocieerd waren met achteruitgang in cognitie bij follow-up.”

Het team, geleid door neurowetenschapper Yuzhu Li van de Fudan University in China en psychiatrie-onderzoeker Barbara Sahakian van de Universiteit van Cambridge, keek naar gegevens van 498.277 deelnemers van 38 tot 73 jaar als onderdeel van de UK Biobank-studie.

Ongeveer 48.500 van de deelnemers ondergingen ook neuroimaging en bijna 157.000 deelnemers vulden een online follow-upvragenlijst voor geestelijke gezondheid in. Al deze datapunten kwamen samen om een ​​vrij uitgebreid beeld te geven van hoe de hoeveelheid slaap die mensen krijgen correleert met andere aspecten van hun mentale en hersengezondheid.

Net als andere onderzoeken van deze aard vonden de onderzoekers een U-vorm in de gegevens. Te weinig slaap verlaagde elke mate van cognitieve functie en mentale gezondheid waar het team naar keek. Maar ook te veel slapen – in sommige gevallen tot 12-13 uur per dag.

Met behulp van neuroimaging-gegevens konden de onderzoekers ook bepalen of er structurele of genetische hersenmechanismen achter de U-vormige curve zaten. Modellering door de onderzoekers suggereert dat genetica en hersenstructuur een rol spelen, maar er zal nog veel meer onderzoek nodig zijn om deze te volgen Leidt.

“Hoewel we niet met zekerheid kunnen zeggen dat te weinig of te veel slaap cognitieve problemen veroorzaakt, lijkt onze analyse van individuen over een langere periode dit idee te ondersteunen”, zegt een van de onderzoekers, Jianfeng Feng van Fudan University.

“Maar de redenen waarom ouderen minder slapen lijken complex, beïnvloed door een combinatie van onze genetische samenstelling en hersenstructuur.”

Dus met dat alles in gedachten, moeten we een paar kanttekeningen plaatsen. Dit onderzoek is erg groot, maar het is nog steeds slechts een observationele studie, die alleen de associaties aantoont die in de gegevens worden waargenomen.

Helaas kunnen we niet zeggen of je minder of meer dan zeven uur slaapt oorzaken geestelijke gezondheid, welzijn of cognitieve prestatieproblemen, of vice versa, of deze problemen ervoor zorgen dat mensen meer of minder slapen.

Ten tweede zegt deze studie niet dat zes of acht uur slapen significante veranderingen in je individuele welzijn zal veroorzaken. Er zijn veel redenen waarom mensen niet elke nacht zeven uur kunnen slapen – of het nu gaat om stress, werk of gewoon de behoefte om midden in de nacht op te staan ​​om te plassen.

Zoals je in de onderstaande figuur kunt zien, zijn de veranderingen veel duidelijker aan de uiteinden van de schaal, zoals een uur of 13 uur slaap per nacht. Zeven is gewoon het optimale getal in het midden van de curve.

(Li et al., Natuurveroudering, 2022)

Boven: Grafieken die een significant niet-lineair verband laten zien tussen slaapduur en cognitieve functie en geestelijke gezondheid.

Wat nog belangrijker is, als u zich niet uitgerust voelt, tenzij u acht uur per nacht slaapt, probeer dan niet een uur eerder wakker te worden en verwacht gezondheidsvoordelen.

Deze studie is nuttig om aan te tonen dat zeven uur slaap per nacht als je de middelbare en oude leeftijd nadert, een waardig doel is. Maar we moeten onszelf niet de schuld geven als we dat bedrag als individuen niet kunnen krijgen.

“Een goede nachtrust is belangrijk in alle levensfasen, maar vooral naarmate we ouder worden”, zegt Sahakian.

“Het vinden van manieren om de slaap bij oudere volwassenen te verbeteren, kan van cruciaal belang zijn om hen te helpen een goede geestelijke gezondheid en welzijn te behouden en cognitieve achteruitgang te voorkomen, vooral voor patiënten met psychiatrische stoornissen en dementieën.”

En als je moeite hebt om voldoende te slapen, kunnen dutjes ook erg nuttig zijn.

Het onderzoek is gepubliceerd in natuurlijke veroudering.

About the author

samoda

Leave a Comment