Movies

Emma Thompson en de uitdaging om alles op het scherm te onthullen op 63-inch

Het is de botsing van wit haar die je het eerst opmerkt bij Emma Thompson, een tint die veel chiquer is dan alles wat je gemiddelde 63-jarige vrouw zou durven kiezen, maar ook niet onbewust van haar leeftijd. Het gaat gepaard met die grote, brede glimlach en veelbetekenende blik, die zowel een wrange humor suggereert als de bereidheid om grapjes te maken.

En toch begint Thompson ons videogesprek door MacGyvering haar computerscherm met een stuk papier en tape zodat ze zichzelf niet kan zien. “Het enige waar ik niet tegen kan aan Zoom is dat ik naar mijn gezicht moet kijken”, zei ze. “Ik ga me gewoon indekken.”

We zijn hier op twee computerschermen om te bespreken wat misschien wel zijn meest veelzeggende rol tot nu toe is. In de nieuwe film “Good Luck to You, Leo Grande”, geregisseerd door Sophie Hyde, is Thompson emotioneel opgewonden en fysiek naakt, en niet op een rustige, sexy manier.

Thompson speelt Nancy, een voormalige non-leraar die onlangs weduwe is geworden en nog nooit een orgasme heeft gehad. Zowel een toegewijde vrouw als een toegewijde moeder die spijt heeft van het leven dat ze niet heeft geleefd en de saaie, behoeftige kinderen die ze heeft grootgebracht, Nancy huurt een sekswerker in – een veel jongere man gespeeld door een nieuw familielid Daryl McCormack (“Peaky Blinders”) – om haar het plezier te brengen waar ze lang van had gedroomd. Het publiek kan deze zeer nabije vrouw volgen – ze had je leraar kunnen zijn, je moeder, jij – die, in de woorden van Thompson, “elke grens overschreed die ze ooit in haar leven herkende”, worstelt met deze monumentale daad van rebellie.

“Ja, ze heeft de meest buitengewone beslissing genomen om iets heel ongewoons, moedigs en revolutionairs te doen”, zei Thompson vanuit haar kantoor in Noord-Londen. “Dan neemt ze minstens twee of drie beslissingen om het niet te doen. Maar ze heeft geluk omdat ze iemand heeft gekozen die heel wijs en instinctief is, met een ongewoon niveau van begrip van de menselijke conditie, en hij begrijpt haar, wat ze doormaakt, en is in staat om vriendelijk te suggereren dat er een reden kan zijn achter deze.

Thompson ging de uitdaging aan met wat ze ‘gezonde terreur’ noemt. Ze kende dit personage op cellulair niveau – dezelfde leeftijd, dezelfde achtergrond, dezelfde drive om het juiste te doen. “Een klein stukje papier en het toeval scheidt mij van haar”, grapte ze.

Maar voor de rol moest ze een niveau van emotionele en fysieke kwetsbaarheid onthullen waaraan ze niet gewend was. (Om zich voor te bereiden op dit intieme, seks-positieve duet dat zich meestal in een hotelkamer afspeelt, zeiden Thompson, McCormack en Hyde dat ze een van hun repetitiedagen naakt hadden gewerkt.) Ondanks een carrière van vier decennia die werd geprezen om zijn kwaliteit en zijn oneerbiedigheid en won hem twee Oscars, één voor acteren (“Howards End”) en één voor schrijven (“Sense and Sensibility”), Thompson verscheen niet slechts één keer naakt voor de camera: in de komedie “The Tall Guy” uit 1990. tegenover Jeff Goldblum.

Ze zei dat ze niet dun genoeg was om dit soort uitgeklede rollen te beheersen, en hoewel ze een tijdje probeerde het industriële dieetcomplex te veroveren, zichzelf uithongerend zoals alle andere jonge vrouwen die schreeuwden om rollen op het grote scherm, al snel had ze besefte dat het “absurd” was.

“Het is niet eerlijk om te zeggen: ‘Nee, ik volg deze vorm gewoon natuurlijk.’ Het is oneerlijk en wekt de indruk op andere vrouwen [expletive]’, zei ze. ‘Dus als je wilt dat de wereld verandert en de iconografie van het vrouwelijk lichaam verandert, kun je maar beter deel uitmaken van de verandering. Je kunt beter anders zijn.

Voor ‘Leo Grande’ was de keuze om zich uit te kleden de hare, en hoewel ze dat met schroom deed, zei Thompson dat ze dacht dat ‘de film niet hetzelfde zou zijn zonder hem’. Toch was het moment dat ze volledig naakt voor een spiegel moest staan ​​met een serene, accepterende blik op haar gezicht, zoals de scène vereiste, het moeilijkste wat ze ooit heeft gedaan.

“Om heel eerlijk te zijn, zal ik nooit gelukkig zijn met mijn lichaam. Het zal nooit gebeuren”, zei ze. “Ik ben veel te snel gehersenspoeld. Ik kan deze zenuwbanen niet ongedaan maken.

Ze kan wel over seks praten. Zowel de absurditeiten als de subtiliteiten van vrouwelijk genot. “Ik kan niet zomaar een orgasme krijgen. Ik heb tijd nodig. Ik heb genegenheid nodig. Je kunt je niet naar de clitoris haasten en hem verslaan en er het beste van hopen. Het zal niet werken, jongens. Ze denken dat als ik op dat knopje druk, het zal ontploffen als een wiel van Catherine, en dat zal geweldig zijn.

Er is een moment in de film waar Nancy en Leo in de hotelkamer beginnen te dansen op “Always Alright” van Alabama Shakes. De twee ontmoeten elkaar voor de tweede keer – een ontmoeting die wordt geleverd met een lijst met seksuele handelingen die Nancy vastbesloten is te oefenen (bedoelde woordspeling). De dans zou al haar stress moeten verlichten als een georganiseerde Type A-leraar die de sessie dreigt te laten ontsporen. Leo heeft zijn armen om haar nek en hij wiegt met zijn ogen dicht wanneer er een blik over Nancy’s gezicht trekt, een blik van dankbaarheid en melancholie gecombineerd met een zweem van bezorgdheid.

Voor scenarioschrijver Katy Brand, die tegenover Thompson speelde in de tweede “Nanny McPhee”-film en Thompson zich voorstelde als Nancy bij het schrijven van het eerste project, is die blik waar de hele film over gaat.

“Dat is het gewoon,” zei Brand. ‘Ze voelt haar verloren jeugd en het soort organische, natuurlijke seksuele ontwikkeling die ze zou hebben gehad als ze haar man niet had ontmoet. Er is ook een tintelend gevoel, niet alleen van wat had kunnen zijn, maar van wat er vanaf nu zou kunnen zijn.

Brand is niet de eerste jonge vrouw die speciaal voor Thompson een scenario schrijft. Mindy Kaling deed het voor haar in ‘Late Night’, waarmee ze bevestigt dat ze al sinds haar elfde van Thompson houdt. Schrijver Jemima Khan vertelde Thompson dat ze altijd al wilde dat de actrice haar moeder zou zijn, dus schreef ze haar een rol in de aankomende film “What’s Love Got To Do With It?”

“Ik denk dat het ding dat Emma aan iedereen geeft en wat ze persoonlijk aan mensen doet, en ook via het scherm, is dat ze altijd het gevoel heeft dat ze aan jouw kant staat.” , zei Brand. “En ik denk dat mensen daar echt op reageren. Ze zal je op een heel menselijk niveau ontmoeten.

Producer Lindsay Doran kent Thompson al tientallen jaren. Doran huurde haar in om ‘Sense and Sensibility’ te schrijven na het bekijken van zijn kortstondige BBC-tv-show ‘Thompson’, waarin ze schreef en waarin ze speelde. De twee werkten samen aan de “Nanny McPhee”-films en werken samen met Thompson aan de muzikale versie. het boek beheren en samen met Gary Clark (“Sing Street”) de nummers schrijven.

Voor de producent is de film de inkapseling van een schrijver die zijn actrice echt begrijpt.

“Ik had het gevoel dat Katy het instrument kende en dat ze binnen enkele seconden wist waartoe het instrument in staat was,” zei Doran. ‘Het is hier niet eerlijk, ik ga dramatisch doen. En hier ga ik grappig zijn, en hier ga ik emotioneel zijn. Alles kan zo snel over zijn gezicht gaan, en je kunt letterlijk zien dat er een gevoel is, dat er een emotie is.

Lisa Kennedy recenseerde “Leo Grande” voor The New York Times en noemde Thompson “vreselijk lenig met zingers en scriptonthullingen”, terwijl Harper’s Bazaar zei dat Thompson “een dringend noodzakelijke tijdloze schat was. voor zijn aanstaande Oscar-nominatie.

Het voor de hand liggende traject voor een film als deze zou een uitstapje door het prijzencircuit moeten zijn dat Thompson waarschijnlijk zijn vijfde Oscar-nominatie zou opleveren. Maar de film, die vrijdag op Hulu debuteert, zal in de Verenigde Staten niet in de bioscoop verschijnen.

Dat deert Thompson niet. “Het is een kleine film zonder wapens, dus ik weet niet hoeveel mensen in Amerika er echt naar zouden willen komen kijken”, zei ze met een knipoog.

Het kan waar zijn. Maar niet langer daarom, als gevolg van een regelwijziging door de Academy of Motion Picture Arts and Sciences die terugkeert naar de pre-pandemische vereiste van een zevendaagse bioscooprelease, komt “Good Luck to You, Leo Grande” niet in aanmerking voor de Oscar, een realiteit waar regisseur Sophie Hyde niet blij mee is.

“Het is echt teleurstellend”, zei Hyde. “Ik begrijp de wens om de cinema op de een of andere manier te beschermen, maar ik denk ook dat de wereld zo veranderd is. Vorig jaar won een streamingfilm de beste foto. Ze voerde aan dat haar film en andere films op streamingdiensten niet gemaakt zijn voor televisie. Ze zijn filmisch, zei ze, eraan toevoegend: “Het is wat de academie zou moeten beschermen, niet het scherm waarop het zich bevindt.”

Thompson, van zijn kant, lijkt nogal optimistisch over de hele zaak. “Ik denk dat, gezien het feit dat je in het leven waar je nu bent misschien een iets meer puriteinse onderstroom hebt, het voor mensen misschien gemakkelijker is om zoiets intiems thuis te delen en het dan uit te kunnen zetten en een lekker kopje te kunnen drinken. van echt slechte thee,’ zei Thompson lachend. ‘Niemand van jullie Amerikanen kan goede thee zetten.’

About the author

samoda

Leave a Comment