Health

Eerste malariavaccin bereikt mijlpaal van één miljoen doses – hoewel het zijn tekortkomingen heeft

Eerder deze week kreeg dr. Kwaku Poku Asante uit Ghana het telefoontje waar hij voortdurend tegen op ziet. Het was de school van zijn zoon. Haar kind had koorts. ‘Ik weet niet of het malaria is,’ zei hij, ‘maar ik maak me zorgen.’

De zoon van Asante is 14, dus hij behoort niet tot de risicogroep van kinderen van 5 jaar en jonger. Maar in een groot deel van Afrika zijn ouders doodsbang voor de koorts van een kind, wat kan wijzen op malaria.

De ziekte bepaalt ook een groot deel van het professionele leven van Asante, als directeur van het Kintampo Health Research Centre. “Ik zag heel veel, heel veel kinderen in het ziekenhuis”, zegt hij. “Soms [they] in stuiptrekkingen komen. Soms komen ze met ernstige bloedarmoede. Soms komen ze met braken.”

En soms sterven deze kinderen. In 2020 telde de Wereldgezondheidsorganisatie bijna een kwart miljard gevallen van malaria bij kinderen en volwassenen, voornamelijk in Afrika, met 627.000 doden tot gevolg. Jarenlang waren de beste beschermende maatregelen preventieve maatregelen – met insecticide behandelde muskietennetten, antimalariapillen, ‘s nachts ramen sluiten en het leefgebied van muggen verminderen.

“Met al deze interventies kwam er een punt waarop we een plateau bereikten”, zegt dr. Rose Jalang’o, die werkt met het National Vaccines and Immunization Program van het Keniaanse ministerie van Volksgezondheid. “Op dit moment hadden we nieuwe hulpmiddelen nodig om de last van malaria verder te verminderen.”

Zo’n nieuw hulpmiddel kwam afgelopen herfst, toen de WHO toestemming gaf voor de inzet van een malariavaccin – het eerste ooit tegen een parasitaire ziekte – in Ghana, Kenia en Malawi. En nu heeft het een mijlpaal bereikt – 1 miljoen kinderen kregen in april minstens één dosis.

De timing van de lancering van het vaccin is cruciaal. Tijdens de pandemie heeft de door muggen overgedragen ziekte een toename van het aantal gevallen en sterfgevallen gezien.

“Wauw, dit is een complete game-changer”, zegt Jalang’o, die de malariavaccinatie in Kenia coördineert.

Het duurde lang voordat het vaccin arriveerde. Het duurde meer dan 30 jaar om zich te ontwikkelen, deels omdat “de malariaparasiet zo complex is”, zegt dr. Mary Hamel, die het malariavaccin-team bij de WHO leidt. De ongeveer 5.000 genen (vergeleken met slechts ongeveer 30 voor SARS-CoV-2) hebben ervoor gezorgd dat het door verschillende aanpassingen aan ons immuunsysteem is ontsnapt. Het vaccin combineert een immuunstimulans en een eiwit dat “het buitenste membraan van de eerste fase van de malariaparasiet, de sporozoïet genaamd, volledig bedekt”, zegt Hamel.

Er zijn zorgen over de effectiviteit van het nieuwe vaccin en het veeleisende schema. Het duurt 3 of 4 doses op 2-jarige leeftijd – een uitdaging voor ouders. Bovendien vermindert het vaccin het aantal ziekenhuisopnames voor ernstige malaria slechts met 30%, en er is een grote foutenmarge op dit cijfer. Met drie doses kan de effectiviteit afnemen, hoewel kinderen op een kwetsbare leeftijd enige bescherming hebben.

Maar dit voordeel kan worden uitgebreid. Een vierde dosis, zegt Hamel, verlengt de bescherming tot de leeftijd van 3½ of zelfs 4 jaar. Bovendien biedt vaccinatie vóór het hoge malaria-transmissieseizoen die extra bescherming op een cruciaal moment.

“Het hebben van een malariavaccin heeft het potentieel om het aantal sterfgevallen als gevolg van malaria te verminderen, dus ik denk dat dat heel belangrijk is”, zegt Jalang’o. Ze zegt dat leden van de gemeenschap haar hebben verteld dat hun kinderen minder malaria krijgen: “Een moeder vertelt je bijvoorbeeld dat een kind dat is ingeënt misschien maar 1 of 2 malaria-episodes per jaar heeft, vergeleken met 4 of 5 gevallen in het verleden. ”

“Weet je, het is niet perfect”, zegt Dyann Wirth, een geneticus aan de Harvard TH Chan School of Public Health. “Zou ik een vaccin willen dat 100% effectief en gemakkelijk in een enkele dosis toe te dienen is? Absoluut. Maar dat is niet de realiteit.” Wir is voorzitter van een onafhankelijke adviesgroep over malaria bij de WHO en merkt op: “Het vaccin biedt enige bescherming. Ik denk dat het niet verantwoord zou zijn om het niet te gebruiken. Het is belangrijk dat het beschikbaar is voor de bevolking die ervan kan profiteren.

Bovendien zeggen gezondheidswerkers ter plaatse dat dit vaccin niet bedoeld is om andere maatregelen zoals muskietennetten te vervangen. Het is een extra beschermingslaag.

En met meer vaccins en preventieve behandelingen in de pijplijn, is Dr. Asante optimistisch. “Op dit moment”, zegt hij, “als er een vaccin is, kunnen we het alleen in de loop van de tijd verbeteren.”

Copyright 2022 NPR. Ga voor meer informatie naar https://www.npr.org.

About the author

samoda

Leave a Comment