Health

Eén ziekte is dit jaar al met 80% gestegen, en we gaan een ‘perfecte storm’ tegemoet voor meer

Het aantal gevallen van mazelen is dit jaar wereldwijd met bijna 80% gestegen, zei de VN woensdag, en waarschuwde dat de toename van de ziekte ‘kanarie in een kolenmijn’ erop wijst dat uitbraken van andere ziekten op komst zijn.

De pandemie van het coronavirus heeft vaccinatiecampagnes tegen niet-COVID-ziekten over de hele wereld stopgezet, waardoor een ‘perfecte storm’ is ontstaan ​​​​die het leven van miljoenen kinderen in gevaar kan brengen, aldus het VN-kinderbureau. UNICEF en de Wereldgezondheidsorganisatie in een pers uitgave.

Volgens nieuwe gegevens van agentschappen van de Verenigde Naties werden in januari en februari wereldwijd meer dan 17.300 gevallen van mazelen gemeld, tegen ongeveer 9.600 in die maanden vorig jaar.

Er waren 21 grote en ontwrichtende uitbraken van mazelen in de afgelopen 12 maanden tot april, de meeste in Afrika en het oostelijke Middellandse Zeegebied, zo bleek uit de gegevens.

Christopher Gregory, senior gezondheidsadviseur bij UNICEF’s immunisatieafdeling, vertelde AFP dat, aangezien mazelen de “meest besmettelijke ziekte die door vaccins kan worden voorkomen”, het vaak als een wake-up call dient.

“Mazelen is wat we de tracer noemen, of de kanarie in de kolenmijn, die ons echt laat zien waar deze zwakke punten in het immunisatiesysteem zitten,” zei hij.

Hij zei dat gele koorts een van de ziekten was die daarna zouden kunnen toenemen, nadat er steeds meer gevallen waren gemeld in West-Afrika.

“We maken ons vooral zorgen over de meest kwetsbare landen, waar de gezondheidsstelsels al in grote moeilijkheden verkeren, waar ze nog steeds proberen om te gaan met de gevolgen van COVID bovenop deze uitbraken”, zei hij.

Somalië heeft in de afgelopen 12 maanden verreweg het hoogste aantal gevallen van mazelen geregistreerd met meer dan 9.000, volgens gegevens van de VN, gevolgd door Jemen, Afghanistan, Nigeria en Ethiopië – allemaal landen die worstelen met een of andere vorm van conflict.

Er wordt ook gevreesd dat de oorlog in Oekraïne zou kunnen leiden tot een heropflakkering in het land, nadat het tussen 2017 en 2019 het hoogste aantal mazelen in Europa had geregistreerd.

Gregory zei dat het sinds het begin van de oorlog erg moeilijk was om de ziekte in Oekraïne op te sporen, eraan toevoegend dat de grootste zorg was “wat we zouden kunnen missen”.

Impact “voelde tientallen jaren”

Meer dan 23 miljoen kinderen misten routinevaccinaties in 2020 toen de COVID-pandemie afnam, het hoogste aantal in meer dan een decennium.

VN-agentschappen zeiden dat 57 vaccinatiecampagnes in 43 landen die aan het begin van de pandemie waren uitgesteld, nog steeds niet waren voltooid en 203 miljoen mensen bereikten – voornamelijk kinderen.

COVID blijft ook de gezondheidsfaciliteiten onder druk zetten en het personeel en de aandacht wegtrekken van vaccinatie tegen al lang bestaande dodelijke ziekten.

“De impact van deze onderbrekingen van de immunisatiediensten zal tientallen jaren voelbaar zijn”, zei WHO-chef Tedros Adhanom Ghebreyesus in de verklaring.

“Dit is het moment om essentiële vaccinaties weer op de rails te krijgen en inhaalcampagnes te lanceren, zodat iedereen toegang heeft tot deze levensreddende vaccins.”

Gregory zei dat het tijd was om vaccinatie voor kinderen “op zijn minst op hetzelfde niveau van prioriteit te plaatsen als het beëindigen van de COVID-vaccinatie.”

Mazelen is een ziekte die wordt veroorzaakt door een virus dat vooral kinderen treft. De ernstigste complicaties zijn blindheid, zwelling van de hersenen, diarree en ernstige luchtweginfecties.

Een vaccinatiegraad van ten minste 95% is de beste manier om verspreiding te voorkomen, hoewel veel landen dit doel nog lang niet bereiken – Somalië is slechts 46%, volgens gegevens van de VN.

© Agence France-Presse

About the author

samoda

Leave a Comment