Health

Een vervelende kattenparasiet is opnieuw in verband gebracht met psychotische afleveringen, maar alleen bij mannen

Een alomtegenwoordige parasiet die naar schatting miljoenen wereldwijd besmet, is in verband gebracht met schizofrenie en een groot aantal neurologische aandoeningen, maar het bewijs is niet altijd duidelijk geweest.

Hoewel er een aantal onderzoeken zijn die de “geestveranderende” parasiet in verband brengen Toxoplasma gondii met veranderd gedrag of vreemde patronen in menselijke activiteit, zijn er ook gegevens die de associatie ontkrachten.

Nu kan een nieuwe studie onder leiding van eerste auteur en psychiater-inwoner Vincent Paquin van de McGill University in Canada deze parasitaire paradox helpen verklaren – terwijl de schijnbare gevaren van T. gondii kan echt liegen.

Naast besmet voedsel of water (inclusief onvoldoende verhit vlees), de protozoaire parasiet T. gondii kan op mensen worden overgedragen door blootstelling aan de uitwerpselen van een geïnfecteerde huiskat, waarbij een onderzoek uit 1995 voor het eerst een verband aantoonde tussen kattenbezit in de kindertijd en het risico op psychische aandoeningen die zich later tot volwassenheid ontwikkelen.

Andere studies zijn er echter niet in geslaagd de link naar het bezit van katten te repliceren, wat suggereert dat de associatie meer kan zijn dan alleen het bezitten van een kat.

“Huiskatten worden meestal besmet met de parasiet door zich te voeden met knaagdieren en zullen daarna pas dagen of weken besmettelijk zijn”, schrijven Paquin en co-auteurs in hun nieuwe artikel.

“Daarom kan het specificeren of bekend is dat de kat op knaagdieren jaagt een betere benadering geven van de waarschijnlijke blootstelling aan T. gondii vergeleken met het bezitten van een kat alleen.”

Met andere woorden, zoals Paquin uitlegtkatten zelf zijn geen garantie voor blootstelling aan parasieten, maar katten die op knaagdieren jagen (d.w.z. katten die buiten zijn toegestaan, in tegenstelling tot huisdieren alleen binnenshuis) zullen waarschijnlijk eerder in contact komen met T. gondii in de externe omgeving.

In theorie zouden ze de infectie dan kunnen overdragen op kinderen, die op volwassen leeftijd psychologische problemen zouden kunnen krijgen, zoals in sommige onderzoeken is vastgesteld, mogelijk door effecten op het immuunsysteem.

Om deze hypothetische overdrachtsketen te onderzoeken, ondervroegen de onderzoekers ongeveer 2.200 deelnemers in Montreal, stelden hen vragen over het bezitten van een kat als kind en het meten van hun frequentie van psychotische ervaringen, samen met andere vragen over hun persoonlijke geschiedenis, zoals hoe vaak ze verhuisden tijdens hun jeugd. , ervaringen met hoofdtrauma, rookgeschiedenis, etc.

Bij het analyseren van de reacties constateerde het team dat mannelijke deelnemers die tijdens hun kinderjaren een kat hadden die op knaagdieren jaagde, een verhoogd risico hadden op psychotische ervaringen als volwassenen; de geïnterviewde vrouwen hadden niet dezelfde connectie.

Mensen die alleen binnenkatten hadden tijdens hun kindertijd (of helemaal geen katten) vertoonden niet hetzelfde verhoogde risico, wat volgens het team “in overeenstemming was met onze hypothese op basis van de levenscyclus van T. gondii als een vermoedelijk mechanisme voor deze associatie.

Andere factoren die in het onderzoek in aanmerking werden genomen, leken echter ook van invloed te zijn op het risico op psychotische ervaringen van de respondenten, waaronder roken, de frequentie van verhuizingen tijdens de kindertijd of adolescentie, en de voorgeschiedenis van hoofdtrauma. “synergetische effecten van deze factoren”dan alleen parasitaire infectie.

Hoewel de studie een aantal beperkingen heeft, waaronder het feit dat alle onderzoeksgegevens zelf zijn gerapporteerd, zegt het team dat hun bevindingen het belang illustreren van het kijken naar interacties tussen verschillende soorten blootstellingen. met grotere precisie identificeren waar de problemen van T. gondii blootstelling komt vaker voor.

“Dit zijn kleine stukjes bewijs, maar het is interessant om te bedenken dat er combinaties van risicofactoren in het spel kunnen zijn”, vertelde Paquin aan Medscape Medical News.

“En zelfs als de omvang van het risico klein is op individueel niveau, katten en… T. gondii zijn zo aanwezig in onze samenleving dat als we al deze kleine potentiële effecten bij elkaar optellen, het een potentieel volksgezondheidsprobleem wordt. »

De bevindingen worden gerapporteerd in Psychiatrisch onderzoeksjournaal.

About the author

samoda

Leave a Comment