Health

Een meeuw klappert met zijn vleugels en een dodelijk virus explodeert

Een grote mantelmeeuw die afgelopen winter van Europa naar het oosten van Canada migreerde, was mogelijk de eerste drager van de dodelijke soort vogelgriep in Noord-Amerika die het leven heeft gekost aan tientallen miljoenen gedomesticeerde pluimvee en de wilde vogelpopulaties heeft verwoest.

Grootschalige uitbraken hebben onderzoekers een nieuwe kans gegeven om hun begrip van de ziekte te verfijnen door de wilde vogelsoorten, het gedrag en de ecologieën te bestuderen die een sleutelrol spelen bij de overdracht.

“Eerdere studies naar vogelgriep hebben deze brede indeling van wilde en gedomesticeerde vogels gemaakt”, zegt Nichola Hill, assistent-professor biologie aan de Universiteit van Massachusetts Boston en hoofdauteur van een nieuw artikel over het onderwerp.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Morning of the New York Times

Maar “wilde vogels zijn ongelooflijk soortenrijk”, zei ze, eraan toevoegend dat “elk een unieke natuurlijke geschiedenis en gedrag heeft.”

Weten welke migrerende soorten de ziekteverwekker bijvoorbeeld dragen, kan helpen voorspellen wanneer en waar het zou kunnen aankomen op basis van migratieroutes.

Nadat de trekmeeuw was geland, explodeerde de hoogpathogene vogelgriep, ook wel bekend als het H5N1-virus, in Noord-Amerika. Meer dan 77 miljoen pluimvee, waarvan de meeste zijn grootgebracht in drukke omstandigheden die de verspreiding en evolutie van het virus hebben aangewakkerd, zijn in tientallen landen geslacht.

Voor sommige experts is de tol die deze H5N1-stam voor wilde vogels veroorzaakt – tot dusver meer dan 100 soorten getroffen – alarmerend en ongekend in zijn diepte en omvang. Bij wilde vogels kan de verspreiding moeilijk in te dammen zijn, waardoor de verspreiding naar andere dieren in het wild groter wordt. En sommige wilde vogelsoorten, zoals kraanvogels en sommige zeevogels, zijn bijzonder kwetsbaar, vooral die met een lage reproductiesnelheid en die al bedreigd.

De Wereldorganisatie voor diergezondheid schat dat sinds oktober meer dan 383.000 doden door wilde vogels kunnen worden toegeschreven aan het virus, hoewel het aantal schromelijk kan worden onderschat vanwege de moeilijkheid om zieke en dode vogels op te sporen.

De ziekteverwekker heeft zich snel over regio’s en soorten verspreid, in veel hogere snelheden dan tijdens de laatste uitbraak in 2014-2015.

“Het heeft invloed op een groter gastheerbereik en eindigt niet zoals bij wilde vogels,” zei Hill. “Het wordt gehouden in wilde vogels, en dat is een eng vooruitzicht. Voor velen van ons in dit veld, mijn God, wat doen we als we een wild dier tegenkomen waar we geen controle over hebben? »

Lange tijd werd aangenomen dat de voornaamste gastheren van de vogelgriep ploetereenden zijn, zoals wilde eenden, wintertalingen en shovelers, die zich met hun staart omhoog voeden op en net onder het oppervlak. Ze zijn essentieel voor de verspreiding omdat ze milde of geen symptomen hebben en ze verspreiden het erg ver. Uit de nieuwe studie bleek echter dat andere vogels, zoals ganzen, een ondergewaardeerde rol speelden vanwege hun natuurlijke geschiedenis.

“Ganzen zijn wat toleranter voor gebieden die door mensen worden verstoord”, zei Hill. “Stel je een commerciële pluimveeboerderij of een achtertuinbedrijf voor waar ze graan verspreiden.” Het trekt “ganzen en andere aaseters aan, zoals meeuwen, kraaien en eksters, dus er is een raakvlak tussen hen”, zei ze.

De unieke natuurlijke historie van de mantelmeeuw, bijvoorbeeld de grootste meeuw ter wereld, speelt een rol bij de overdracht. “Meeuwen waren echt zeldzame gastheren voor zeer pathogene vormen van het virus,” zei Hill. “Als ze het droegen, die zeldzame gelegenheden, verspreidden ze het heel snel. Er gaat niets boven een zeemeeuw om het virus heel snel en over zeer lange afstanden te verspreiden. Ze zullen wind in de rug krijgen en binnen 24 uur de Atlantische Oceaan oversteken.

De studie kan andere onderzoekers helpen om niet alleen de voortdurende verspreiding van de ziekteverwekker van dit jaar te volgen, maar ook de paden die andere virussen die schade aanrichten aan dieren in het wild volgen.

“Weten dat meeuwen, ganzen en eenden dit virus op verschillende manieren kunnen verplaatsen, is een grote bijdrage aan het begrijpen of mogelijk nauwkeuriger modelleren van hoe een virus als dit zich kan verspreiden”, zegt dr. Jonathan Runstadler, professor en voorzitter van de afdeling. of Infectious Diseases and Global Health aan de Cummings School of Veterinary Medicine van Tufts University en co-auteur van het artikel.

Met de gegevens “kunnen we voorspellen of een virus opduikt, wanneer die vogel Noord-Amerika zou kunnen binnenkomen en op welke vogelpopulaties we ons zouden kunnen richten op surveillance om het te detecteren”, zei Runstadler.

De hoogpathogene vogelgrieplijn van dit jaar ontstond rond 1996 en werd voor het eerst ontdekt bij een gedomesticeerde gans in China. Sindsdien circuleert het wereldwijd in wilde en gedomesticeerde vogels en evolueert het terwijl het van gastheer naar gastheer gaat.

In 2005, na een decennium van evolutie, veroorzaakte de soort een grote uitbraak onder wilde vogels in wetlands in China.

De soort verscheen voor het eerst in de Verenigde Staten in 2014 en reisde met trekvogels van Eurazië over de Stille Oceaan naar Alaska en verder naar het oosten, en veroorzaakte uitbraken op Amerikaanse pluimveebedrijven die leidden tot de dood van 40 miljoen kalkoenen en kippen.

Na het bereiken van het Midwesten stopten massale ruimingen het echter, waardoor de virale verspreiding voor zowel wilde als gedomesticeerde populaties werd geëlimineerd.

“We hebben geen vaccin”, zei Hill. “Het enige dat we in onze toolkit hebben, is het ruilen van al ons pluimvee, wat verschrikkelijk is, maar tot op zekere hoogte is het gelukt.”

Maar het doden van besmet pluimvee werkte deze keer niet, deels omdat het virus een thuis kon vinden in zoveel wilde vogels, waardoor ‘s werelds grootste uitbraak van vogelgriep ontstond.

Op sommige plaatsen hebben autoriteiten kippenboeren gewaarschuwd en zelfs mensen die kuddes in de achtertuin houden om hun vogels binnen te houden, terwijl op andere plaatsen de dreiging lijkt te zijn geweken.

“Dit virus is zo goed omdat het heen en weer gaat tussen wild en gedomesticeerd”, zei Hill. “Er is geen betere manier om een ​​virus te versterken dan een wild reservoir te nemen en een naast familielid te domesticeren. Dat is precies wat we deden met kippen en eenden. Hoogpathogene vormen van het virus komen alleen voor als het virus in vee komt.

Op de Magdalen-eilanden, Quebec, ontdekten natuurbeschermers onlangs de karkassen van duizenden witte jan-van-genten die door de griep waren gedecimeerd.

Er is geen manier om te voorspellen of griepepidemieën zullen afnemen of verergeren.

Bepaalde soorten, zoals roofvogels, zeevogels en kustvogels, lopen ook een hoog risico om het virus op te lopen vanwege hun gedrag. Van tientallen Amerikaanse zeearenden is bekend dat ze zijn gestorven aan de griep, grotendeels omdat ze zich voeden met eenden en andere vogels die de ziekteverwekker dragen.

Vogels die in grote aantallen samenkomen, lopen ook gevaar. “Er stromen veel vogels binnen – kustvogels, sterns en zeevogels – die enorme, enorme groepen vormen en dit zou een velddag kunnen zijn voor het virus”, zei Hill.

De omvang van de verwoesting van verschillende soorten is moeilijk in te schatten, omdat monitoring ontbreekt. Betere tracking langs migratieroutes zou experts helpen manieren te vinden om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

De dood van grote aantallen pijlstormvogels en andere soorten zeevogels is gemeld langs de Atlantische kust in Massachusetts, Maine, New Hampshire en Connecticut. Vogelgriep is een verdachte, hoewel tests dit niet hebben bevestigd.

“De geografische omvang van de detecties, het aantal soorten dat we krijgen met de detecties, de hoeveelheid ziekte die we zien bij wilde vogels, dit alles is ongekend”, zegt Andy Ramey, een natuurgeneticus. in Alaska. die de vogelgriep bestudeert. “Het is onbekend terrein en het is moeilijk om te weten wat je kunt verwachten.”

Er zijn ook zorgen dat tijdens het broedseizoen van dit jaar voor veel soorten, ouders de ziekte zouden kunnen doorgeven aan hun nakomelingen, van wie het immuunsysteem onderontwikkeld is. Jonge wilde vogels worden vaak blootgesteld aan laagpathogene virussen, die veel voorkomen en bijna als inentingen kunnen dienen en hun immuunsysteem helpen versterken.

Een gecontroleerde bedreigde diersoort is de rozetstern op Buzzards Bay voor de kust van Massachusetts. Het testen is nog maar net begonnen en er zijn nog geen zieke vogels gevonden.

“Het ziet ernaar uit dat dit een moeilijk voederjaar wordt voor sterns”, zegt Carolyn Mostello, kustvogelbioloog voor de Massachusetts Division of Fish and Wildlife. “Het nestelen ging traag. Hopelijk hebben we geen combinatie van slechte voedselbronnen en vogelgriep; die samen zouden kunnen optreden om de bevolking werkelijk schade toe te brengen.

Experts zeggen dat vogelgriep een laag risico vormt voor mensen en dat het tot nu toe slechts bij twee mensen is ontdekt. Naarmate het echter aanhoudt en evolueert, kan het de mogelijkheid krijgen om een ​​ernstige bedreiging te vormen voor verspreiding naar mensen.

Hill zei dat een grote handicap voor een beter begrip van de uitbraak het gebrek aan financiering is voor inspanningen om de verspreiding te volgen. “De bewaking is echt, echt, echt slecht,” zei ze. “We besteden heel weinig geld en tijd om hierop te anticiperen.”

© 2022 The New York Times Company

About the author

samoda

Leave a Comment