Sports

Dusty Baker van Houston Astros wordt de eerste zwarte coach die 2.000 wedstrijden wint, 12e algemeen

Dusty Baker werd de 12e manager in de geschiedenis van de Major League die 2000 wedstrijden won — en de eerste zwarte manager die de mijlpaal bereikte — met de 4-0 overwinning van de Astros dinsdagavond op de Seattle Mariners in Houston.

Baker, 72, begon zijn managementcarrière in 1993 bij de San Francisco Giants, en hij heeft vijf verschillende teams geleid – de Giants, Chicago Cubs, Cincinnati Reds, Washington Nationals en Astros – tot de play-offs, de enige manager die deze prestatie heeft geleverd. Hij is ook een van de negen managers die wimpels won in beide competities en leidde de Giants naar de World Series in 2002 en de Astros in 2021. Zijn 40 playoff-overwinningen zijn gelijk voor de achtste aller tijden met Terry Francona.

Met zijn kenmerkende tandenstoker en armbanden was Baker de afgelopen drie decennia een van de meest levendige persoonlijkheden van het spel – naast een 19-jarige carrière als speler die hem zag eindigen met 1.981 hits en 242 homeruns.

Ondanks de 2000 overwinningen blijft zijn zaak Hall of Fame het onderwerp van controversieel debat. Van de 11 managers met meer overwinningen dan Baker, staan ​​er 10 in de Hall of Fame, waarbij Bruce Bochy beschouwd wordt als een lock-on om gekozen te worden wanneer hij in aanmerking komt voor de stemming in december 2023. De 10 Hall of Fame-managers met meer overwinningen dan Baker, heeft echter ook ten minste één World Series-kampioenschap, terwijl Bochy er drie won met de Giants.

Baker’s teams hebben gefaald in zijn twee World Series-optredens en hebben onderweg hartverscheurende play-offverliezen geleden – waaronder Game 6 van de 2002 World Series met de Giants, Game 6 van de Championship Series van de National League 2003 met de Cubs en Game 5 van de 2016 NL Division Series met de Nationals, alle potentiële winnaars van zijn teams zijn in de zevende inning of later gegaan.

Toch maakt Baker’s succes in het reguliere seizoen hem een ​​solide kandidaat voor de Hall, vooral gezien zijn staat van dienst op het gebied van franchiseomkeringen – of, in het geval van de Astros, stabiliteit in de nasleep van het franchise-overvalschandaal. Overwegen:

• De 1993 Giants gingen van 72 overwinningen in het voorgaande jaar naar 103, ondanks het verlies van de NL West-race van de Atlanta Braves op de laatste dag van het seizoen.

• De 2003 Cubs gingen van 67 overwinningen naar 88 en bereikten de NLCS.

• In Cincinnati nam Baker in 2008 een franchise over die zeven opeenvolgende verloren seizoenen had geleden en die in 2010 terug won in de play-offs, waarmee hij ook de play-offs in 2012 en 2013 haalde.

• Na het overnemen van de Nationals in 2016, ging het team van 83 overwinningen naar 95, en won de NL East in Baker’s twee seizoenen aan het roer.

• Ten slotte nam hij in 2020 de Astros over na het tekendiefstalschandaal dat leidde tot het ontslag van AJ Hinch. Ondanks verliezen van Gerrit Cole in free agency en Justin Verlander door een blessure, leidde Baker de Astros naar de American League Championship Series in 2020 en naar 95 overwinningen en de World Series in 2021.

Toen de Giants Baker in dienst namen, werd hij pas de zevende zwarte manager in de geschiedenis van de MLB. Nadat hij in 1986 met pensioen ging als speler, had Baker aanvankelijk geen interesse om te managen, maar hij ging uiteindelijk naar de Giants als coach van het eerste honk en sloeg daarna vier seizoenen lang coach, voordat hij Roger Craig verving als manager na het seizoen 1992.

Hij is een van de slechts twee zwarte managers in 2022, samen met Dave Roberts van de Los Angeles Dodgers.

“Er ontbreken nu maar een paar dingen, een kampioenschap en de 2000e overwinning”, vertelde Baker tijdens het laagseizoen aan The New York Times. “Ik zal de enige Afro-Amerikaan in deze club zijn, weet je wat ik bedoel, bro? En hopelijk kan ik de andere eigenaren helpen overtuigen dat ik en Dave Roberts niet de laatsten zouden moeten zijn, dat we veel sequels zouden moeten hebben.”

Baker werkt aan een verlenging van een jaar, getekend direct na het verlies van de World Series vorig jaar.

“Ik heb gewoon nog onafgemaakte zaken af ​​te handelen”, zei hij toen hij werd verlengd. “We zijn dichtbij. We worden elk jaar beter. Ik dank de organisatie voor het geven van de stukken, bedankt [general manager] James Click voor het toevoegen van de stukken op het juiste moment en de eenheid die we in dit team hebben. Ik ben erg trots om de leider van het team te zijn.”

Als de Astros dit seizoen onder Baker de World Series winnen, zou dat een nieuwe grote mijlpaal voor hem zijn: op 73-jarige leeftijd zou hij de oudste manager worden die een kampioenschap wint.

About the author

samoda

Leave a Comment