Health

Duizenden genetisch gemodificeerde muizen kunnen door MIT-wetenschappers op Nantucket worden vrijgelaten

Duizenden genetisch gemodificeerde muizen zouden op Nantucket kunnen worden vrijgelaten via een MIT-lab voor een project dat bekend staat als Mice Against Ticks.

Het project hoopt door teken overgedragen ziekten te voorkomen, aldus het onderzoek. Witvoetmuizen zijn verantwoordelijk voor het infecteren van veel teken in het oosten van Noord-Amerika. Wetenschappers hopen dat als er minder muizen Lyme bij zich dragen, er minder kaartjes worden geïnfecteerd en minder mensen besmetten.

“De introductie van antilichaam-coderende resistentie-allelen in de lokale muizenpopulatie zal naar verwachting de overdrachtscyclus van ziekten tientallen jaren verstoren”, luidt het onderzoek.

Volgens de US Environmental Protection Agency is de ziekte van Lyme in de Verenigde Staten sinds 1991 bijna verdubbeld. Maine en Vermont zagen de grootste stijgingen, gevolgd door New Hampshire, aldus de EPA.

“Met zoveel mensen die elke dag aan Lyme lijden, wat een vreselijke ziekte is, hebben we dringend een oplossing nodig”, vertelde Joanna Buchthal, onderzoeksdirecteur van het Mice Against Ticks-project van het MIT Media Lab, aan de Boston Globe. “Het biedt een echte, zij het revolutionaire, manier om het probleem aan te pakken.”

Een MIT-professor presenteerde het idee voor het eerst aan de Nantucket Board of Health in 2016.

Destijds zei Kevin Esvelt, een assistent-professor aan het MIT Media Lab, dat er meer dan 100.000 muizen nodig zouden kunnen zijn voor de operatie, waarbij groepen van 20.000 tot 40.000 elke twee en een halve maand worden vrijgelaten, meldde StatNews.

Hij streefde ernaar dat de muizen in 2023 zouden worden vrijgelaten, meldde de outlet.

Maar voordat de muizen worden vrijgelaten, zullen veldproeven worden uitgevoerd op verschillende kleine, grotendeels onbewoonde privé-eilanden in de regio, meldde de Globe. En eigenaren moeten hun deelname bevestigen.

“Als de gemeenschap op enig moment nee zegt, zijn we niet geïnteresseerd”, zei Esvelt volgens de krant. ‘Dan gaan we weg.’

En niet iedereen is voor het idee.

“Mijn grootste angst is dat we een verandering aanbrengen die een hele reeks reacties in deze omgeving beïnvloedt”, vertelde Danika Conners, kruidkundige en stemcriticus voor Mice Against Ticks, in 2018. “Hoe hard ze dit ook testen, we doneren Ik weet niet hoe het het milieu zal beïnvloeden over vijf jaar, over 10 jaar, over 15 jaar, over 20 jaar.

Gerelateerde inhoud:

About the author

samoda

Leave a Comment