Health

Dokter in COVID-strijd herinnert aan verdriet en hoop op vroege pandemie

Het bouwlawaai rond Cedars-Sinai Hospital Marina del Rey is moeilijk te missen. De teams bouwen in wezen een nieuw ziekenhuis omdat het oude, net ten zuiden van Los Angeles, niet groot genoeg is. Voor het personeel is het een teken van wedergeboorte na twee vermoeiende jaren. De lang uitgestelde constructie is eindelijk aan de gang, uitgesteld vanwege COVID-19, en het is een teken dat de strijd tegen het virus beter is.

Nog maar een paar maanden geleden was de parkeerplaats buiten Cedars-Sinai Marina del Rey in wezen een slagveldhospitaal. Er was een gigantische tent die werd gebruikt voor de triage van patiënten. Vandaag is de grote tent weg en opnieuw vullen auto’s de parkeerplaatsen.

Doktoren en verpleegsters in Cedars-Sinai hebben, net als hun tegenhangers in het hele land, het ergste van de pandemie meegemaakt. Ze waren getuige van talloze patiënten die niet konden ademen en hartverscheurend afscheid van familieleden van hun dierbaren die stierven aan het coronavirus.

Nu de Verenigde Staten 1 miljoen doden hebben geleden, herinneren de medewerkers van Cedars-Sinai zich de strijd die ze hebben geleverd.

“Er stonden zeker veel patiënten te wachten om gezien te worden”, zegt Dr. Oren Friedman, een longarts en medisch directeur van ICU Cedars-Sinai. “Alleen het aantal patiënten dat we hadden die ziekenhuisondersteuning en intensive care-ondersteuning nodig hadden. Er is nog nooit zoiets geweest. Het was gewoon een enorm aantal. Dit hadden we nog nooit eerder gevoeld.

Het personeel herinnert zich de eerste maanden dat er niet op het virus werd getest en de behandeling uiterst beperkt was. Hun collega’s werden ernstig ziek. Patiënten stroomden binnen, niet in staat om op adem te komen.

“Het was overweldigend, denk ik, voor iedereen in de gezondheidszorg. We waren echter op elkaar aangewezen. We vertrouwden op de meeste literatuur die naar buiten kwam’, legde Friedman uit tijdens een recent ziekenhuisbezoek. “We vormden groepen en commissies van mensen die voortdurend de literatuur en de laatste ontwikkelingen doornamen. Ik denk niet dat iemand van ons ooit in een situatie is geweest waarin zoveel van de mensen voor wie we zorgden zo’n nieuwe ziekte hadden en de informatie razendsnel naar buiten kwam.

Friedman, 44, heeft een uniek perspectief. Hij is niet alleen een longarts die kon zien wat er met de longen van patiënten gebeurde terwijl ze aan COVID-19 leden, maar hij ving het virus vroeg in de pandemie op terwijl hij aan het werk was en vocht wekenlang om te herstellen. En toen hij zich eenmaal beter voelde, ging hij naar New York om te helpen terwijl de regio werd overspoeld door het virus.

“De afgelopen twee jaar waren de meest uitdagende tijd voor iedereen, zeker van mijn generatie, in de longgeneeskunde en de intensive care”, zei hij. “In zekere zin, als we er allemaal over nadenken, is het alsof we in een alternatief universum zijn. Ik denk niet dat iemand van ons ooit zoveel patiënten heeft zien binnenkomen met zo’n hoeveelheid van een ziekte. En zeker geen van ons we hebben het gezondheidszorgsysteem ooit zo getroffen en zo overweldigd gezien.

In de eerste maanden was er zoveel onbekend. Het virus verspreidde zich zo snel zonder vaccin en zonder dat het Amerikaanse publiek veel voorzorgsmaatregelen nam. Medio maart 2020 riep president Trump de nationale noodtoestand uit. Voorspellingen van medische experts dat 100.000 mensen zouden kunnen sterven, werden onmiddellijk verworpen door sceptici. Maar het aantal mensen dat is overleden is gestaag toegenomen. Artsen en verpleegsters in de frontlinie waren in oorlog, terwijl de politiek in de nationale schijnwerpers speelde.

“De afgelopen twee jaar was het erg overweldigend en beangstigend”, zegt intensive care-verpleegkundige Morgan Roverud. “Bij het begin van de pandemie was alles onbekend. We wisten dus niet hoe we met COVID om moesten gaan.

“Het was echt eng”, herinnert Roverud zich. “Vaak dacht ik: ‘Hoe kan ik dit doen?’ Maar ik denk met het teamwork-aspect hier bij [Cedars-Sinai] Marina del Rey en de vriendschappen die je vormt met staf en collega-leiders maken alles makkelijker.”

Het was dit teamwerk waarvan het ziekenhuispersoneel zei dat het hen hielp om door te komen. Het personeel werd één en werkte de klok rond. Artsen en verpleegsters waren voortdurend uitgeput terwijl ze werkten om levens te redden. Toch zouden veel patiënten besmet raken met het virus.

“Er was een samenhang, denk ik, omdat iedereen samen op dezelfde missie was om voor al deze patiënten te zorgen. Maar het was ook triest en soms hopeloos”, zei Friedman.

Friedman zei dat hij wist dat de golf van doden waarvan hij getuige was in New York waarschijnlijk op weg was naar Californië en elders. Hij had gelijk. Locaties in Cedars-Sinai Marina del Rey liepen vol tijdens verschillende golven van de pandemie. Het geluid van ventilatoren die lucht in de longen van patiënten pompten, vulde de gangen. COVID-19 doodde Amerikanen.

“We hadden nog nooit zoveel patiënten gezien die zo ernstig ziek waren aan de beademingsapparatuur”, zei Friedman. “Het was vermoeiend. De dagen waren lang. Iedereen werkte extra diensten, overuren. Mensen verdubbelden de diensten. Mensen moesten creatief zijn in het verzamelen van middelen.

Terwijl de pandemie meer levens eiste, waren er sceptici, waaronder spraakmakende politici en media-persoonlijkheden, die beweerden dat COVID-19 niet echt of niet serieus was. Voor zorgverleners op de intensive care van Cedars-Sinai was er niets ergers dan degenen die beweerden dat het virus niet ernstig was.

“We kwamen allemaal in de verleiding om naar buiten te rennen en te schreeuwen, en mensen wakker te schudden en tegen mensen te zeggen: ‘Besef je wel hoe erg dat kan zijn? Besef je wel hoe het eruit ziet in het ziekenhuis? Je moet maskers dragen, je moet je laten vaccineren. Het was buitengewoon frustrerend’, zei Friedman.

Friedman zei dat na de eerste golf het medisch personeel kon voelen dat de algemene bevolking het virus wilde loslaten, maar het virus was nog niet klaar met Amerikanen. “Het maakte ons werk veel moeilijker. Het was alsof je in oorlog was, maar toen je thuiskwam van de strijd, geloofden de mensen gewoon niet dat de oorlog gaande was’, zei hij.

Vandaag, na zoveel hartzeer en nadat zoveel Amerikanen zijn omgekomen door het virus, is misschien het ergste van COVID-19 voorbij en nu moeten we ermee leren leven.

“Nu de vaccins nog steeds goed werken tegen de varianten en de toename van antivirale geneesmiddelen die we nu hebben,” zei Friedman, “moeten we sommige van deze aantallen beter kunnen beheersen dan in het verleden.”

Nu de grote tent weg is en er minder COVID-19-patiënten zijn, is het rustiger in het ziekenhuis. Maar het team heeft littekens van de afgelopen twee jaar en de miljoen verloren levens in de Verenigde Staten.

“Het is een duizelingwekkend aantal. Het is een getal dat de meeste mensen moeilijk kunnen begrijpen,’ zei Friedman. “Zelfs hoe een miljoen eruit zou zien. Het is ook erg teleurstellend als medische zorgverlener om te beseffen dat velen van hen waarschijnlijk niet hoefden te gebeuren.

About the author

samoda

Leave a Comment