Health

Deze golf van Covid zou het begin kunnen zijn van ons ‘nieuwe normaal’, zeggen experts

Overvolle indoorevenementen en uitverkochte vluchten waar maskers schaars zijn, suggereren dat de pandemie een verre, onaangename herinnering is.

Het aantal gevallen van Covid-19 neemt sinds eind maart in het hele land gestaag toe. Ziekenhuisopnames en sterftecijfers blijven laag en zullen dat waarschijnlijk ook blijven. Maar verder zeggen veel experts dat ze het pad van de huidige golfslag niet kunnen voorspellen, inclusief hoe en wanneer deze zal eindigen.

Gezien de afgelopen twee jaar van pandemisch precedent, is dit enigszins verrassend – en een van de vele indicatoren dat de aanhoudende stijging van het aantal gevallen aanzienlijk verschilt van eerdere Covid-pieken. Sommige experts zeggen dat het zelfs het begin kan zijn van het “nieuwe normaal” van het land.

Dit is waarom en wat het betekent voor de toekomst van de pandemie:

Waarom iedereen die je kent tegenwoordig Covid krijgt

Eerdere uitbraken zijn veroorzaakt door de opkomst van nieuwe varianten van Covid. Deze stijging wordt voornamelijk gevoed door afnemende immuniteiten, zegt dr. David Dowdy, universitair hoofddocent epidemiologie aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health en arts bij Baltimore Medical Services.

De immuniteit die mensen hebben opgedaan tijdens het herstellen van de omicron-golf in december en januari, verdwijnt, waardoor omicron en zijn subvarianten “kunnen doen [their] En veel Amerikanen nemen niet langer bijzonder strikte Covid-voorzorgsmaatregelen, in de veronderstelling dat als ze ziek worden, ze waarschijnlijk zullen herstellen zonder ooit in het ziekenhuis te worden opgenomen.

Alles bij elkaar genomen, verklaart dat de afgelopen twee maanden van stijgende gevallen: het zevendaagse voortschrijdende gemiddelde van dagelijkse nieuwe gevallen in het land ligt op 109.032 op woensdag, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Dat grote aantal is waarschijnlijk een aanzienlijke ondertelling, waarbij veel mensen nu vertrouwen op thuistesten – en hun resultaten niet rapporteren – of Covid-testen helemaal vermijden.

“We zien deze discrepantie tussen bijvoorbeeld het ‘officiële’ aantal gevallen en het percentage positiviteit of andere indicatoren zoals rioolmonitoring”, zegt Dowdy.

Hoe te beoordelen of u zich zorgen moet maken?

De winter-omicron-golf had een ongelooflijk steile piek. Deze wordt daarentegen meer aangedreven door “veel minigolven die komen en gaan”, zegt dr. Howard P. Forman, directeur van het programma voor gezondheidsbeheer aan de Yale School of Public Health.

Forman zegt dat de geografische verspreiding van het virus deze keer anders is: als New York het bijvoorbeeld moeilijk heeft, kan Florida het prima doen, en vice versa. Deze regionale golven worden vaak aangedreven door verschillende ommicron-subvarianten – soms meerdere tegelijk – waardoor het virus nog moeilijker te beheersen is. Forman zegt dat dit waarschijnlijk is hoe Covid er in de nabije toekomst uit zal zien.

Dit betekent niet het opnieuw instellen van lockdowns of maskermandaten. Integendeel, zegt Forman, moeten mensen bereid zijn om hun gedrag aan te passen en de nodige voorzorgsmaatregelen te nemen in het geval van een uitbraak in hun gebied – met behulp van statistieken zoals ziekenhuisopnames in plaats van dagelijkse nieuwe gevallen om de lokale ernst te meten.

“Mensen moeten begrijpen dat we nog steeds echte golven en nieuwe varianten zullen hebben, en ze moeten voorzichtig blijven en dit behandelen alsof het nog steeds een pandemie is”, zegt Forman.

Dit kan een glimp van het ‘nieuwe normaal’ zijn

Het aantal gevallen in de Verenigde Staten zou uiteindelijk terug kunnen vallen op het niveau van begin maart. Of het kan een glimp zijn van hoe Covid-19 eruitziet als een endemisch virus – met andere woorden, ons ‘nieuwe normaal’.

Hoe dan ook, in plaats van te proberen te leven alsof het weer 2019 is, raadt Forman aan om Covid-preventiestrategieën in uw dagelijkse routine op te nemen. Dat betekent vooral, zegt hij, op de hoogte blijven van je vaccinaties en semi-regelmatig vertrouwd raken met zelftesten thuis.

Dowdy zegt dat je een uur voordat je naar een groot evenement gaat of dierbaren bezoekt een thuistest moet doen, omdat “dat op dat moment de beste indicatie is van je niveau van besmettelijkheid.” Je moet ook ongeveer vijf dagen na elke mogelijke blootstelling aan het virus een thuistest doen, voegt hij eraan toe.

Als je positief test, ga dan in quarantaine of isoleer jezelf op de juiste manier, zelfs als dat betekent dat je iets belangrijks in je leven moet overslaan. Forman zegt dat u uw arts ook kunt raadplegen over een antivirale behandeling zoals Paxlovid, die steeds meer beschikbaar komt voor de behandeling van Covid-infecties.

“Paxlovid werkt het beste als het wordt gebruikt om patiënten vroeg te behandelen, wat betekent dat testen nu nog belangrijker is dan een paar maanden geleden”, zegt hij.

Registreer nu: Wees slimmer over uw geld en uw carrière met onze wekelijkse nieuwsbrief

Mis niet:

About the author

samoda

Leave a Comment