Health

Denk je dat 8 uur slaap het beste is? Denk nog eens na! | Wetenschap | Diepgaande wetenschappelijke en technologische rapportage | DW

De meesten van ons hebben het als een algemene regel geïnternaliseerd: een volledige nachtrust betekent acht uur voor volwassenen. Maar dat is misschien niet meer waar als mensen een bepaalde leeftijd bereiken.

Een team van onderzoekers van de Universiteit van Cambridge in het VK en de Fudan Universiteit in China ontdekte dat zeven uur slaap de ideale slaapduur kan zijn voor mensen van middelbare leeftijd en ouderen.

In een studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature Aging, beweren onderzoekers dat zeven uur slaap het beste was voor cognitieve prestaties en een goede geestelijke gezondheid.

De onderzoekers keken naar gegevens van bijna 500.000 deelnemers in de leeftijd van 38 tot 73 jaar en ontdekten dat onvoldoende – maar ook overmatige – slaap geassocieerd was met verminderde cognitieve prestaties en een slechtere geestelijke gezondheid.

Deelnemers aan de studie rapporteerden hun slaappatroon en beantwoordden ook vragen over hun welzijn en geestelijke gezondheid. Ze voerden een aantal cognitieve taken uit die hun verwerkingssnelheid, visuele aandacht, geheugen en probleemoplossend vermogen testten. En degenen die zeven uur ononderbroken slaap kregen, deden het over de hele linie beter.

Er is echter een waarschuwing: 94% van de deelnemers was blank, dus het is onduidelijk of de resultaten gelden voor mensen van kleur en andere etnische of culturele achtergronden.

Een andere belangrijke factor is consistentie. De beste resultaten werden gezien bij mensen die gedurende lange tijd weinig fluctuaties in hun slaappatroon vertoonden en zich aan de zeven uur hielden.

Met andere woorden, vier uur slapen voor een grote vergadering kan niet worden “ingehaald” door de volgende nacht tien uur te slapen.

Onderbroken slaap: risico op dementie

“Een goede nachtrust is belangrijk in alle levensfasen, maar vooral naarmate we ouder worden”, zegt Barbara Sahakian, professor aan de Universiteit van Cambridge en co-auteur van de studie.

Onderzoekers zeggen dat een gebrek aan slaap waarschijnlijk het proces van de hersenen om gifstoffen kwijt te raken, belemmert. Ze zeggen ook dat een verstoring van de langzame of diepe slaap verantwoordelijk kan zijn voor cognitieve achteruitgang.

Wanneer de diepe slaap wordt verstoord, beïnvloedt dit de geheugenconsolidatie en dit kan leiden tot de ophoping van amyloïde, een eiwit dat – als het niet werkt zoals het zou moeten – ‘klitten’ in de hersenen kan veroorzaken die kenmerkend zijn voor sommige vormen van dementie.

Onvoldoende of overmatige slaap kan een risicofactor zijn voor verouderingsgerelateerde cognitieve achteruitgang.

“Hoewel we niet met zekerheid kunnen zeggen dat te weinig of te veel slaap cognitieve problemen veroorzaakt, lijkt onze analyse dit idee te ondersteunen”, zegt Jianfeng Feng, hersenwetenschapper en professor aan de Fudan University. “Maar de redenen waarom ouderen minder slapen lijken complex, beïnvloed door een combinatie van onze genetische samenstelling en hersenstructuur.”

Slaapduur beïnvloedt hersenstructuur

De onderzoekers keken ook naar hersenbeeldvorming en genetische gegevens, maar deze gegevens waren alleen beschikbaar voor minder dan 40.000 van de deelnemers.

Deze gegevens toonden aan dat de hoeveelheid slaap kan worden gekoppeld aan verschillen in de structuur van hersengebieden zoals de hippocampus, die wordt beschouwd als het geheugen- en leercentrum van de hersenen, en de precentrale cortex, die verantwoordelijk is voor het uitvoeren van vrijwillige bewegingen.

Omdat het risico op het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer en dementie – ouderdomsziekten die gepaard gaan met cognitieve stoornissen – is gekoppeld aan de slaapduur, zeggen de onderzoekers dat verder werk op het gebied van wetenschappelijke slaap essentieel is.

“Het vinden van manieren om de slaap bij oudere volwassenen te verbeteren, kan van cruciaal belang zijn om hen te helpen een goede geestelijke gezondheid en welzijn te behouden en [their] het vermijden van cognitieve achteruitgang, vooral voor patiënten met psychiatrische stoornissen en dementie, “zei Sahakian.

Uitgegeven door: Zulfikar Abbey

About the author

samoda

Leave a Comment