Sports

De zaak van Deshaun Watson is een test van waar de NFL voor staat

Tweeëntwintig aanklagers. Nee, het is net gebeurd, maak er 23 van. Wacht, nu is het 24.

Moet de NFL Deshaun Watson, de quarterback die een contract van $ 230 miljoen met de Cleveland Browns binnenhaalde, schorsen, ook al wordt hij beschuldigd van intimidatie en aanranding door een steeds groter wordende lijst van vrouwelijke massagetherapeuten?

Natuurlijk zou de competitie dat kunnen, en gezien de vele beschuldigingen, zou het niet verrassend zijn als dat wel het geval was. Maar moet hij?

Als je naar de prikborden van Browns gaat, door Twitter bladert of gewoon met vrouwen praat, beweren veel mensen dat Watson, de voormalige quarterback van Houston Texans, nooit meer een NFL-pas zou moeten gooien.

Een schorsing voor een bepaald aantal wedstrijden komend seizoen is volgens hen niet genoeg. Er is ook geen seizoen, of zelfs twee, uit elkaar. Als de populairste sportcompetitie van Amerika zijn belofte wil waarmaken om vrouwen en slachtoffers van misbruik te steunen, moet Watson buiten beschouwing worden gelaten.

Watson “hoort helemaal niet in de competitie te spelen”, zegt Brenda Tracy, een prominente pleitbezorger voor de rechten van slachtoffers die door het land reist om hogescholen en professionele atleten te adviseren om intimidatie en misbruik aan te pakken. “Het is belachelijk. Ik begrijp niet hoe ver deze competities zullen gaan om deze mannen te beschermen. Hij moet gaan.”

Zo’n stap zou natuurlijk ongekend zijn. Watson verkondigt krachtig haar onschuld, vooral nu twee grote jury’s in Texas hebben besloten geen strafrechtelijke vervolging in te stellen – hoewel dat niet ongebruikelijk is in gevallen waarin vrouwen claims indienen voor seksuele intimidatie.

Als hij wordt verbannen, zou hij zeker lobbyen bij de competitie om te worden hersteld. Misschien zelfs aangifte doen. Laat hem het proberen.

Er zou een signaal zijn afgegeven: de NFL is niet langer bereid om games, mythe en geld voor alles te stellen.

Ik schrijf dit met een onrustige maag. Ik ben nog steeds bezig met het verwerken van de laatste onthullingen over Watson die zijn opgegraven door Jenny Vrentas van The New York Times, wiens berichtgeving deze week liet zien dat de 26-jarige quarterback twijfelachtiger handelde dan iemand zich realiseerde.

Watson, zo weten we nu, heeft in 17 maanden tijd minstens 66 vrouwelijke massagetherapeuten ingehuurd, van herfst 2019 tot lente 2021. Onder hen waren vreemden die hij opspoorde op Instagram en vrouwen die werkten in een spa aan het strand van een snelweg. .

Zich ervan bewust dat hun lichaam hun levensbloed is, vinden de beste NFL-spelers meestal maar een paar experts om ontspannende massages uit te voeren.

Het hebben van 66 massagetherapeuten is geen misdaad, maar het is eigenlijk een melkwegstelsel verwijderd van de norm.

Van de 66 verdedigden sommigen Watson en zeiden publiekelijk dat hij niets verkeerd had gedaan. Maar vorige week dienden nog twee vrouwen een rechtszaak aan bij de burgerlijke rechtbank, waardoor het huidige aantal vrouwelijke beschuldigers op 24 kwam. Sommige vrouwen die Watson masseerden, belden daarna geen advocaat of politie, maar zelfs zij zeiden tegen de Times dat Watson op zoek leek naar meer dan pijnstilling. De enorme aantallen zijn duizelingwekkend en afbeeldingen van Watsons agressiviteit en recht zijn beangstigend.

De vrouw die de meest recente klacht indiende, beweerde dat Watson tijdens een massage masturbeerde, op een manier eindigde die haar een voldaan gevoel gaf en haar neersloeg.

Een vrouw die besloot niet aan te klagen of te klagen bij de politie, vertelde Vrentas dat Watson herhaaldelijk om seks had gevraagd tijdens de massage, waaronder haar ‘smeken’ om haar mond op zijn penis te leggen.

“Ik moest specifiek zeggen: ‘Nee, dat kan ik niet'”, zei de vrouw.

Watson en zijn goed verbonden juridische team hebben voortdurend ontkend enig vergrijp te hebben gepleegd. Ze geven toe dat er drie keer geslachtsgemeenschap heeft plaatsgevonden, maar alleen na de massages en altijd op instigatie van de vrouwen. “Ik begrijp de ernst van de beschuldigingen”, zei Watson in maart op een persconferentie. “Ik heb nog nooit een alleenstaande vrouw aangevallen. Ik heb nog nooit een vrouw geminacht.

Zijn beweringen van onschuld werden versterkt toen de Browns, een team dat ooit zo trots was op een kampioenschap dat het alle waardigheid verloor, hem een ​​betere deal boden dan Tom Brady, Aaron Rodgers en Russell Wilson: $ 230 miljoen dollar, elke cent zou gegarandeerd zijn.

Ondertussen onderzoeken NFL-onderzoekers de beschuldigingen en commissaris Roger Goodell zal naar verwachting binnenkort een beslissing nemen over de mogelijke straf van Watson. De geschiedenis is niet bemoedigend.

In 2014 gaf Goodell, onder druk nadat er videobewijs was opgedoken, toe dat hij de zaak van huiselijk geweld van Ray Rice verkeerd had behandeld en beloofde hij het beter te doen. Maar wat is er anders veranderd dan loze beloften en marketingcampagnes om vrouwelijke fans aan te trekken?

In 2018 werd in Kansas City’s Kareem Hunt, toen een van de meest veelbelovende running backs van het voetbal, gefilmd terwijl ze een vrouw op de grond duwde en haar schopte. De NFL heeft Hunt voor acht wedstrijden geschorst, hoewel de vrouw geen aanklacht heeft ingediend. Raad eens wie Hunt tekende nadat Kansas City hem had gestuurd.

De Cleveland Browns deden dat. Het is duidelijk dat schorsingen halverwege het seizoen geen echte boodschap afgeven.

Het is moeilijk in te zien hoe iemand de NFL serieus kan nemen als ze zeggen dat ze om vrouwen en het gedrag van iedereen die bij de competitie betrokken is, geven. Niet na zijn lieve reacties op Rice and Hunt. Niet nadat hij Antonio Brown voor Tampa Bay had laten spelen en in de Super Bowl van 2021 had laten spelen toen hij te maken kreeg met aanklachten wegens seksuele intimidatie en een proces waarin hij werd beschuldigd van verkrachting. Niet wanneer de competitie er niet in slaagt om Washington CO’s op de juiste manier te straffen, een team dat vol zit met klachten over intimidatie die zelfs teameigenaar Daniel Snyder hebben verstrikt.

De competitie moet de sterkst mogelijke boodschap afgeven dat seksueel wangedrag niet wordt getolereerd.

Ik weet dat verbanning voor sommigen misschien een drastische en te harde straf lijkt. Een aanzienlijk deel van de NFL-fans zegt dat Watson helemaal niet gestraft moet worden. Onschuldig tot het tegendeel bewezen is, zeggen deze apologeten, die deel uitmaken van de club en meer geven om brood en circusentertainment dan om het juiste te doen.

Maar de NFL kan doen wat het wil.

Stel je voor dat Watson een autodealer runt. Stel je voor dat zijn bazen erachter komen dat hij 24 civiele rechtszaken tegemoet moet zien wegens seksueel wangedrag. Hoe lang zou hij een baan hebben?

Stel je voor dat Watson een NFL-trainingsmaatje was waar maar weinig mensen van hadden gehoord. Zou hij een tweede kans krijgen van de teams en de competitie? Neen. Metgezellen krijgen geen tweede kans. Het is anders voor sterren (tenzij je een ster bent die knielt tijdens het volkslied en het protest leidt tegen politiemisbruik van zwarte mensen).

Als je je echt iets wilt voorstellen, stel je dan voor dat je een massagetherapeut bent die een rijke en beroemde cliënt vertrouwde die je nooit hebt ontmoet, en die uiteindelijk zo gekwetst en vernederd werd dat je voor altijd het werk verliet. , zoals een van Watsons aanklagers deed. Misschien is dat alles wat je je hoeft voor te stellen.

About the author

samoda

Leave a Comment