Health

De trigger die ervoor zorgt dat een moeder-octopus zichzelf vernietigt

De meeste octopussoorten leven een jaar. Maar de dood van moeder-octopussen nadat ze zich voortplanten, is al lang een wetenschappelijk schouwspel.

Waarom moeder-octopussen zich precies bezighouden met een vorm van zelfbeschadiging die direct na het fokken tot de dood leidt, blijft een mysterie. Maar een studie die donderdag in het tijdschrift Current Biology is gepubliceerd, gebruikt de Californische tweestippelige octopus als model om de fysiologie van dit vreemde gedrag te helpen verklaren.

Z. Yan Wang, assistent-professor psychologie en biologie aan de Universiteit van Washington en auteur van de studie, legde uit dat het vrouwtje van de soort drie stadia van voortplanting doorloopt.

Na de paring legt de moeder haar eieren en behandelt ze voorzichtig. Ze pakt elk ei een voor een en rijgt ze voorzichtig in lange strengen. Daarna cementeert ze ze aan de muur van haar hol en blijft daar, terwijl ze water over de eieren blaast om ze zuurstofrijk te houden en ze fel te beschermen tegen roofdieren.

Maar dan stopt ze met eten. Ze begint veel tijd weg te brengen van de eieren. Ze verliest kleur en spierspanning; zijn ogen zijn beschadigd. Veel moeders beginnen zichzelf pijn te doen. Sommigen wrijven tegen het grind van de zeebodem, met littekens op hun huid; anderen gebruiken hun zuignappen om laesies langs hun lichaam te creëren. In sommige gevallen eten ze zelfs hun eigen armen op.

Wetenschappers weten al enige tijd dat het voortplantingsgedrag van de octopus, inclusief de dood, wordt gecontroleerd door de twee oogklieren van het dier, die functioneren als de hypofyse bij gewervelde dieren, en hormonen en andere producten afscheiden die verschillende lichaamsprocessen regelen. (De klieren worden “optisch” genoemd vanwege hun ligging tussen de ogen van het dier. Ze hebben niets met het gezichtsvermogen te maken.) Als beide klieren operatief worden verwijderd, verlaat het vrouwtje haar broed, hervat het eten, groeit en heeft een langere levensduur. .

De nieuwe studie beschrijft de specifieke chemische routes geproduceerd door de optische klieren die dit reproductieve gedrag regelen.

Eén route, ontdekten ze, genereert pregnenolon en progesteron, wat niet verwonderlijk is omdat deze stoffen door veel andere dieren worden geproduceerd om de voortplanting te bevorderen.

Een ander produceert de galzuurprecursoren die de opname van voedingsvet bevorderen, en een derde produceert 7-dehydrocholesterol of 7-DHC. 7-DHC wordt ook gegenereerd in veel gewervelde dieren. Bij mensen heeft het een verscheidenheid aan functies, waaronder essentiële rollen bij de productie van cholesterol en vitamine D. Maar hoge niveaus van 7-DHC zijn giftig en zijn gekoppeld aan aandoeningen zoals het Smith-Lemli-Opitz-syndroom, een zeldzame erfelijke ziekte die wordt gekenmerkt door ernstige intellectuele, ontwikkelings- en gedragsproblemen. Bij octopussen vermoeden Dr. Wang en zijn collega’s dat 7-DHC de sleutelfactor kan zijn bij het veroorzaken van het zelfbeschadigende gedrag dat tot de dood leidt.

Roger T. Hanlon, senior wetenschapper bij het Marine Biological Laboratory in Woods Hole, Massachusetts, die niet betrokken was bij de studie, zei dat “dit een elegante en originele studie is die een al lang bestaande vraag beantwoordt. datum in de reproductie en geplande dood van de meeste octopussen.

Dr. Wang zei dat “voor ons het meest opwindende was om deze parallel tussen octopussen, andere ongewervelde dieren en zelfs mensen te zien.” Ze voegde eraan toe dat het “opmerkelijk was om dit gedeelde gebruik van dezelfde moleculen bij dieren ver van elkaar te zien”.

De moleculen zijn misschien hetzelfde, maar de dood, zegt ze, is heel anders. Over het algemeen beschouwen we de dood van een mens als een falen van orgaansystemen of functies.

“Maar in een octopus is dat niet waar,” zei Dr. Wang. “Dat moet het systeem doen.”

About the author

samoda

Leave a Comment