Movies

De Star Wars-franchise kan een belangrijke les leren van Mobile Suit Gundam

De Star Wars-franchise produceert voortdurend een stroom van winstgevende nieuwe producten en materialen, waaronder: Computerspellen, romans, stripboekenen geanimeerde shows. Maar de film- en televisiekant van Star Wars lijkt in de problemen te komen. In de afgelopen vijf jaar heeft Disney herhaaldelijk aangekondigde plannen voor Nieuwe filmsdus annuleerde ze zonder pardonof bewaar ze gewoon stilletjes gedegradeerd. Disney Plus’ recente Star Wars-livestreams gaan door veelbelovende nieuwe richtingen voor de franchise, dan? terugtrekken en berichten door elkaar halen. Er is geen duidelijke visie of samenhangende verhaalrichting voor de schermversies van de franchise, ook al is dit het meest zichtbare en meest voorkomende onderdeel van Star Wars. Iedereen lijkt iets anders te willen dan dit grootse, uitgestrekte verhaal.

Polygon verzamelt daarom enkele gedachten over de toekomst van de franchise onder de losse vlag van What We Want From Star Wars. Deze opinie-essays leggen uit wat we zo leuk vinden aan het Star Wars-universum en waar we hopen dat het in de toekomst zal gaan… of lang geleden, in een sterrenstelsel hier ver, ver vandaan.


De huidige, vreemde, stagnerende, maar succesvolle staat van Star Wars voelt als een naald die is geregen door een andere enorme sci-fi-franchise die bijna net zo oud is. Dat wil niet zeggen dat de ideale oplossing voor een netelig mega-franchiseprobleem gewoon ‘anime’ is, maar Star Wars zou kunnen leren van hoe Gundam met dezelfde groeipijnen omging. The Giant Robot Empire voortgebracht door Yoshiyuki Tomino’s baanbrekende anime uit 1979 Mobiel pak Gundam Evenzo begon het klein, ging het perioden van rust in en groeide het uit tot een enorme en gecompliceerde culturele kracht. Dus wat zou Star Wars van Gundam kunnen nemen? Hier is een hint: meer dan alleen gigantische robots.

Afbeelding: Sunrise Inc.

Een van de eigenaardigheden van de Gundam-franchise is dat de ‘belangrijkste’ tijdlijn, de Universal Century genoemd, grotendeels is gecentreerd rond een oorlog van een jaar. Deze oorlog, die een jaar duurt, wordt kijkers herhaaldelijk verteld, is de ergste die de mensheid ooit heeft gevochten, met onnoemelijke levens die verloren gaan net op het moment dat een nieuwe wapenwedloop zijn climax bereikt. Het is een oorlog die over de aarde en verschillende kolonies in gigantische ruimtestations voert en zo serieus is dat de oorlog zelf verandert, omdat het mobiele pak – enorme mensachtige machines bestuurd door piloten, waarvan sommige schokkend zijn voor jongeren – het emblematische wapen van het conflict wordt. De mobiele pakken van deze franchise zijn angstaanjagend, maar ze zijn ook iconisch, zoals X-Wings of TIE Fighters.

De meeste Gundam-anime, films en manga spelen zich af in relatie tot deze oorlog. Mobiel pak Gundam, de originele serie, speelt zich af in de laatste maanden van de oorlog en vertelt hoe de jongen Amuro Ray in de cockpit van een nieuw experimenteel mobiel pak valt en de Earth Federation helpt het tij van hun oorlog te keren tegen hun agressors, separatisten en fascisten. – leunend Prinsdom Zeon. Volgende reeksen, als Zeta Gundam, plaatsvinden na dit conflict en beschrijven de voortdurende gevolgen ervan. Anderen, zoals Mobiel pak Gundam: het 08e MS-teamof Mobile Suit Gundam 0080: The war in the pocket, vertel zijverhalen die zich afspelen tijdens deze oorlog van een jaar, gebruikmakend van de gevestigde uitgestrekte reikwijdte en schaal van de originele serie om allerlei soorten verhalen te vertellen. De dichtstbijzijnde Star Wars-analoog hiervoor is De kloonoorlogendie allerlei verhalen vertelde over dit titulaire conflict, terwijl de vaak verguisde Star Wars-prequel-trilogie werd hersteld.

Maar het kan nog gekker. Veel Gundam-verhalen houden zich zelfs helemaal niet bezig met de Universele Eeuw en zijn Centrale Oorlog. Sommigen creëren andere universums die passen bij verschillende smaken van Gundam-verhalen. Er is de meer soapachtige draai van een boyband Gundam Wingde duistere fabel van verzet Bloed ijzer wezenof het stomme robotgevechttoernooi in het hart van mobiele jager G Gundam. De rode draad is bijna alle iconografie: gigantische robots, de jonge mensen die ze besturen en de fans die blij zijn ze te zien.

de mandalorian en het kind

Foto: Disney

Ondertussen heeft Star Wars moeite om een ​​duidelijk beeld te geven van dit sterrenstelsel dat veel verder gaat dan de originele filmtrilogie. De opkomst van Skywalker schijnbaar sloot het boek over de toekomst van het Star Wars-universum, en alle huidige en toekomstige verhalen ontvouwen zich voordat de tweelingzon van Tatooine voor de laatste keer in deze film ondergaat. Het huidige Star Wars-tijdperk wordt vooral gevoed door angst. De Mandaloriaan, Het boek van Boba Fett, De slechte batchen Obi Wan vinden grotendeels plaats aan de rand van de verhalen die we eerder hebben gezien, nooit zo ver uit de baan van Luke Skywalker afgedwaald dat hij in geen enkele vorm kon verschijnen, als kind of als Jedi Knight.

Dus als de stewards van Star Wars de kracht niet in zichzelf kunnen vinden om verder te gaan dan wat we eerder hebben gezien, waarom dan niet leunen op de toewijding aan midquels en verder gaan dan voorheen? De oorlog in de originele Star Wars-trilogie – wat de huidige canon ‘The Age of Rebellion’ noemt – zou de eenjarige oorlog van Star Wars kunnen zijn, een conflict dat de achtergrond van elk verhaal bepaalt of op de loer ligt. IJverige naleving van het ene Star Wars-tijdperk dat algemeen wordt beschouwd als het beste, zou makers de ruimte kunnen geven om een ​​beetje brutaler te zijn in andere tijdperken van zijn geschiedenis, waardoor we variatie krijgen die we hard nodig zullen hebben als Disney de behoefte voelt om zijn huidige tijd te behouden. gelijke tred houden met Star Wars-media.

Het omarmen van variatie en het vertellen van zeer specifieke microverhalen zou Star Wars meer ruimte geven om afstand te nemen van zijn voorspelbare, repetitieve toon. In plaats van weer een grimmig misdaaddrama over Tatooine, zou het veel leuker zijn om te wachten op, laten we zeggen, een originele sitcom uit het trilogietijdperk over een winkel die defecte droids repareert, of een medisch drama waarin een ziekenhuis gerund door rebellenaanhangers regelmatig als eerste moet optreden hulp aan Stormtroopers.

Ronin uit Star Wars: Visions

Afbeelding: Lucasfilm Ltd./Disney Plus

Maar de toekomstige Star Wars hoeft dat niet te zijn dat ijverig in zijn vasthouden aan de originele trilogie, zo niet de gevestigde canon. Net als Gundam kan Star Wars nog steeds snel en gratis spelen. anime korte broek Star Wars: Visions zijn een goed begin – ze zijn geen canon, en fans hebben het verschil tussen nieuwe media-canon en oude Expanded Universe “Legends” grondig geanalyseerd. Dus waarom niet toevoegen aan Legends?

Uiteindelijk is het doel om verschillende Star Wars-smaken te vinden die specifiek resoneren met vandaag, niet de gevoelens die een groep mensen had toen ze in 1977 voor het eerst naar een film keken. Dit is de poging om prioriteit te geven aan nostalgie, het verleden te recreëren in plaats van een nieuw verhaal, is al een doel op één graad verwijderd van wat alle kunst – zelfs kunst die zo openlijk commercieel is – nastreeft.

De Gundam miniserie oorlog in de zak is een bijzonder solide illustratie van wat Star Wars zou kunnen winnen door te vertakken. oorlog in de zak is het verhaal van een jongen die op televisie naar oorlogsbeelden kijkt en zich verwondert over de beelden van gigantische robots die vechten te midden van wolkenkrabbers en verwoestende steden. Het heeft zelfs mobiele pakken om mee te spelen, wat raar klinkt totdat je je herinnert dat we in Amerika al bijna net zo lang speelgoedsoldaatjes voor jongens maken als dat we oorlogen voeren. Verblind door de elegante massavernietigingswapens, oorlog in de zakDe protagonist van groeide op zonder enig perspectief op de oorlog die hem fascineert – Gundam-modellen zijn gewoon cool speelgoed voor hem. Zelfs het speelgoed van de slechteriken.

oorlog in de zak bereikt veel hartverscheurende dingen tijdens zijn korte duur, maar het meest memorabele is een verhaal dat het perspectief opnieuw bevestigt, net als een populaire Gundam-meme. Macht is zowel verleidelijk voor degenen die het hanteren als voor degenen die het zien hanteren. Als we zeggen dat iemand die op deze franchises afstemt om coole robots of lichtzwaarden te zien “het doel heeft gemist” op deze iconische wapens, is dat omdat we er niet in slagen – of weigeren – om hen een empathisch perspectief te bieden. oorlog in de zak Is. Het is onmogelijk om kunst te maken die niemand te kwader trouw zal aannemen of verkeerd zal interpreteren, maar het argument voor verhalen vertellen in een langlopende franchise is dat het een gesprek mogelijk maakt tussen generaties en publiek, voor fans om te bezitten en voor de kunst van terugduwen, terwijl verschillende makers de teugels overnemen en doorgeven aan anderen.

Hoewel er geen dwingende reden is voor Star Wars om langer te overleven dan het deed – de Walt Disney Company heeft genoeg vectoren voor zijn fandom zoals het is – blijft het een pop lingua franca – cultureel, een van de weinige overgebleven toetsstenen die generaties en demografie doorkruisen . Om die reden is het de moeite waard om je voor te stellen hoe het zou kunnen leiden tot betere en vollere gesprekken, meer ideeën om te bespreken, manieren om metaforen rond ons leven te wikkelen zoals het wordt geleefd. Op dit moment is het gebrek aan specificiteit verstikkend. Het is gewoon een voertuig voor ons om speelgoed op te halen en shows te geven. Maar er is genoeg ruimte om zinvolle verhalen te vertellen die het hoofdverhaal niet bederven — en genoeg redenen om het te proberen.

Eerder:

Star Wars is beter af als er geen nieuwe films uitkomen
Star Wars heeft meer buitenaardse helden nodig
Alsjeblieft Star Wars vergeet Tatooine
Star Wars heeft zijn nieuwe karakters veel meer nodig dan zijn oneindig gerecycleerde karakters

About the author

samoda

Leave a Comment