Health

De CDC verwerpt de overdracht van apenpokken via de lucht. Sommige deskundigen zijn het daar niet mee eens.

Op vrijdag verdrongen functionarissen van de Centers for Disease Control and Prevention het idee dat het apenpokkenvirus zich door de lucht zou kunnen verspreiden, door te zeggen dat het virus meestal wordt verspreid door direct fysiek contact met wonden of besmet materiaal van een patiënt.

Het virus kan ook worden overgedragen via ademhalingsdruppels die worden uitgestoten door een geïnfecteerde patiënt die in fysiek contact komt met een andere persoon, zeiden ze. Maar hij kan niet lange afstanden in de lucht blijven hangen.

Deskundigen op het gebied van de overdracht van virussen via de lucht waren het daar niet mee eens, maar sommigen zeiden dat het bureau de mogelijkheid niet volledig had overwogen dat ademhalingsdruppels, groot of klein, van een kortere afstand konden worden ingeademd.

De Wereldgezondheidsorganisatie en verschillende experts hebben gezegd dat, hoewel overdracht van apenpokken via de lucht op korte afstand zeldzaam lijkt, het mogelijk is en voorzorgsmaatregelen vereist. Groot-Brittannië heeft ook apenpokken op de lijst van “infectieziekten met ernstige gevolgen” die zich door de lucht kunnen verspreiden.

“Overdracht via de lucht is misschien niet de dominante of zeer efficiënte transmissieroute, maar het kan nog steeds voorkomen”, zegt Linsey Marr, een virusexpert in de lucht bij Virginia Tech.

“Ik denk dat de WHO gelijk heeft en dat de CDC-boodschap misleidend is”, voegde ze eraan toe.

In de Verenigde Staten is de uitbraak van apenpokken gestegen tot 45 gevallen in 15 staten en het District of Columbia, zeiden CDC-functionarissen op een persconferentie. Het wereldwijde aantal is snel gestegen sinds 13 mei, toen het eerste geval werd gemeld, tot meer dan 1450. Er zijn nog minstens 1500 gevallen in onderzoek.

Historisch gezien hebben mensen met monkeypox griepachtige symptomen gemeld voordat een karakteristieke uitslag verschijnt. Maar sommige patiënten in de huidige uitbraak ontwikkelden de uitslag het eerst, en sommigen hadden die symptomen helemaal niet, zei de directeur van het bureau, Dr. Rochelle Walensky, vrijdag.

Er zijn nog geen sterfgevallen geregistreerd bij de huidige uitbraak, zei ze.

Vragen over de overdracht van het apenpokkenvirus via de lucht zijn belangrijk omdat de antwoorden op hun beurt betrekking zullen hebben op aanbevelingen voor maskering, ventilatie en andere beschermende maatregelen als de uitbraak blijft groeien.

De CDC zei donderdag dat het niet bekend is dat apenpokken in de lucht blijven bestaan ​​en niet worden overgedragen tijdens korte perioden van gedeeld luchtruim. De verklaring volgde dinsdag op een artikel in de New York Times waarin wetenschappers onzekerheden over de overdracht van het virus beschrijven.

“Wat we wel weten, is dat mensen met de diagnose apenpokken in deze huidige uitbraak nauw en langdurig fysiek contact hebben beschreven met anderen die besmet zijn met het virus”, zei Dr. Walensky vrijdag. “Dit komt overeen met wat we bij eerdere uitbraken hebben gezien en wat we hebben geweten van tientallen jaren studie van dit virus en nauw verwante virussen.”

Maar apenpokken is slecht bestudeerd, zeiden andere experts, en er zijn incidentele afleveringen van overdracht via de lucht gemeld voor het nauw verwante pokkenvirus. Tijdens een uitbraak van apenpokken in Nigeria in 2017 vonden er infecties plaats bij twee gezondheidswerkers die geen direct contact hadden met patiënten, vertelden wetenschappers op een recente WHO-conferentie.

Een paar patiënten in de huidige uitbraak weten niet wanneer of hoe ze het virus hebben opgelopen, erkenden CDC-functionarissen.

Het bureau heeft gelijk om het publiek gerust te stellen dat de epidemie geen bedreiging vormt voor de meeste mensen, omdat apenpokken niet zo besmettelijk is als het coronavirus, zei expert in virusoverdracht via de lucht aan de Universiteit van Maryland.

Het is onwaarschijnlijk dat overdracht via de lucht een risico vormt voor iemand anders dan directe zorgverleners, zei Dr. Milton, maar waarschuwde dat het volledig ontkennen van de mogelijkheid “de verkeerde manier is om het te doen”.

Wanneer een virus aanwezig is in speeksel of de luchtwegen, zoals is aangetoond bij apenpokken, kan het worden uitgestoten in ademhalingsdruppeltjes door te praten, zingen, hoesten of niezen, aldus het rapport, aldus Dr. Milton en andere deskundigen.

Druppels kunnen zwaar zijn en snel op voorwerpen of mensen vallen, of ze kunnen klein en licht zijn en lange tijd en over lange afstanden in de lucht blijven hangen. De beoordeling van de CDC hangt gedeeltelijk af van de vraag of het virus alleen in grote druppels aanwezig is of ook in zeer kleine, aerosolen genaamd.

Een soortgelijk debat ontvouwde zich aan het begin van de coronaviruspandemie, toen het agentschap en de WHO zich concentreerden op grote druppeltjes als de belangrijkste transmissieroute. Maar spuitbussen hebben bewezen een belangrijke aanjager te zijn.

De nieuwe richtlijnen voor apenpokken van de CDC beschrijven de ademhalingsdruppels die door patiënten worden uitgestoten als ‘afscheidingen die snel uit de lucht ontsnappen’.

Maar het virus “kan aanwezig zijn in ademhalingsdeeltjes van elke grootte”, niet alleen in grote druppeltjes, zei Lidia Morawska, een luchtkwaliteitsexpert aan de Queensland University of Technology in Australië.

“Naar mijn mening is er geen basis voor de bewering dat het virus alleen door grote druppeltjes wordt overgedragen en alleen over korte afstanden een infectierisico oplevert”, schreef ze in een e-mail.

Patiënten in de huidige uitbraak lijken besmet te zijn door nauw en langdurig contact, zeiden CDC-functionarissen vrijdag. Maar dit kan moeilijk te bepalen zijn.

Wanneer mensen nauw contact hebben, kan het onmogelijk zijn om te onderscheiden of een virus is overgedragen door aanraking, grote druppels te spuiten of aerosolen in te ademen, zei Dr. Marr.

“Het optreden van overdracht in dergelijke situaties definieert niet hoe het virus van persoon op persoon is overgedragen”, voegde ze eraan toe. Als overdracht kan plaatsvinden door het sproeien van ademhalingsdruppels, “dan gebeurt het vrijwel zeker ook door inademing van aerosolen.”

Toch zijn de meeste experts het erover eens dat, ongeacht de bijdrage van ingeademde aerosolen, apenpokken niet lijken te worden overgedragen over de afstanden die het coronavirus of het mazelenvirus kunnen.

“Ik ben het ermee eens dat de meeste overdracht van apenpokken plaatsvindt via aanraking – hoogstwaarschijnlijk direct slijmvliescontact,” zei Dr. Milton.

Maar de “CDC lijkt vast te zitten aan oude terminologie”, zei hij. “We moeten echt over overdracht praten met termen die duidelijk zeggen hoe het gebeurt – door aanraken, sproeien of inademen.”

De CDC erkent zelf de mogelijkheid van overdracht via de lucht op korte afstand in zijn richtlijnen voor clinici. Het bureau beveelt patiënten aan maskers te dragen en dat het zorgpersoneel dat voor hen zorgt, N95-ademhalingstoestellen draagt, die nodig zijn om aërosolen te filteren.

Het waarschuwt ook dat “procedures die orale secreties kunnen verspreiden, moeten worden uitgevoerd in een isolatiekamer voor luchtinfecties.”

Er zijn aanwijzingen dat apenpokken kunnen overleven in aerosolen en dat geïnhaleerd virus ziekte kan veroorzaken bij apen. Het is echter mogelijk dat overdracht via de lucht niet ideaal is voor het apenpokkenvirus.

Patiënten kunnen niet veel virus in aërosolen afgeven, het virus blijft mogelijk niet lang besmettelijk, of de hoeveelheid ingeademd virus die nodig is om iemand te infecteren, kan te hoog zijn, zei Dr. Marr.

Als dat zo is, zal transmissie via de lucht waarschijnlijk alleen gedurende lange tijd in de directe nabijheid plaatsvinden. Toch hebben gezondheidsfunctionarissen in Groot-Brittannië, net als die in de Verenigde Staten, gezegd dat veel patiënten niet lijken te weten wanneer of waar ze mogelijk zijn geïnfecteerd.

Als ze besmet waren zonder nauw contact, “is het mogelijk dat overdracht via de lucht meer gebeurde dan we ons realiseren”, zei Dr. Marr.

About the author

samoda

Leave a Comment