Movies

De beste scène van “Heat” is niet hetzelfde zonder zijn sterren

Al Pacino en Robert De Niro in Michael Mann Warmte.
Foto: PictureLux/The Hollywood Archive/Alamy Stock Photo

Terwijl Michael Mann Warmte was goed beoordeeld en solide aan de kassa toen het in 1995 werd uitgebracht, de reputatie van de film is de afgelopen decennia alleen maar gegroeid – zozeer zelfs dat het nu (terecht) wordt beschouwd als een van de grootste meesterwerken van de Amerikaanse cinema. ik schreef over Warmte vele malen door de jaren heen (waaronder een stuk over hoe het me veel tijd kostte om zijn grootsheid te waarderen), en elke keer als ik weer naar Manns foto kijk, ontdek ik iets nieuws.

Op vrijdag 17 juni vindt op het Tribeca Festival de wereldpremière plaats van een nieuwe 4K-restauratie van Warmte, en ik modereer het preselectiepanel. Toen ik de film onlangs opnieuw bezocht, merkte ik dat ik me meer en meer concentreerde op een van de beroemdste scènes: het restaurantgesprek tussen LAPD-detective Vincent Hanna (Al Pacino) en meesterdief Neil McCauley (Robert DeNiro). Het is natuurlijk een gedenkwaardige confrontatie, en een die destijds ook algemeen werd erkend, aangezien het de eerste keer was dat deze twee legendes een podium deelden. Maar er is nog iets anders dat me altijd heeft gefascineerd.

Zoals sommige fans al weten, had Mann het verhaal van Warmte een keer eerder – als een tv-film uit 1989 met de titel Afbraak van LA, die oorspronkelijk bedoeld was als pilot voor een NBC-show. De serie werd nooit opgepakt (Mann en NBC-chef Brandon Tartikoff waren het niet eens over de casting) en opnieuw geconfigureerd als een tv-film, die niet bijzonder goed werd ontvangen. In Los Angeles Tijd In de recensie van dit jaar werd enigszins profetisch toegegeven dat sommige scènes in de film “bij een ander en beter beeld” leken te horen.

Mann had gedaan Afbraak van LA het verwijderen van een groot deel van een enorm script waaraan hij in de jaren zeventig had gewerkt en dat uiteindelijk zou worden Warmte. Zoals Mann me een paar jaar geleden vertelde, had hij moeite gehad om het einde van dit langere, ambitieuzere verhaal te begrijpen – en pas in de jaren negentig kwam hij eindelijk tot de onvergetelijke momenten aan het einde van Warmte. Afbraak van LA heeft een andere finale: het personage van Neil McCauley (in de tv-film Patrick McLaren genoemd) wordt vermoord door zijn gestoorde ex-gevangene / seriemoordenaar, Waingro, die vervolgens door Vincent Hanna uit een hotelraam wordt geschopt. Credits genereren.

Afbraak van LA is zeker niet Warmte – dat is een understatement. Maar hij probeert het niet te zijn. Mann schoot het in 19 dagen met een klein budget, wat destijds de standaard was voor televisieproducties. Er was geen tijd om uitvoeringen te verfijnen, sets te verkennen, verschillende hoeken te bestrijken of sfeer en details vast te leggen – allemaal belangrijke aspecten van Manns werk als regisseur. De artiesten zijn typische televisieacteurs uit die tijd; de meeste lijken uit de Eric Roberts-fabriek te komen. Beide hoofdrollen (Scott Plank als Vincent Hanna en Alex McArthur als Patrick McLaren) waren jonger dan Pacino en De Niro, dus de film blijft niet stilstaan ​​bij hun karaktervermoeidheid of hun tientallen jaren ervaring. Warmte Is. Plank en McArthur beheren hun lijnen zorgvuldig en brengen een zekere vooraf gemaakte intensiteit in hun stukken. Ik haatte de optredens in Afbraak van LA, maar door de jaren heen heb ik een vreemde voorliefde voor ze ontwikkeld. Als het een show was geworden, zou het interessant zijn geweest om te zien of deze acteurs rond hun personages waren gegroeid. Natuurlijk, als het een show was geworden, hadden we het waarschijnlijk nooit gehad Warmtedus het is uiteindelijk goed gekomen.

Vandaag, op zoek naar Afbraak van LA blijft een vreemde ervaring. Als een transmissie van een alternatieve realiteit. De overgrote meerderheid van de scènes in de tv-film, althans op papier, komen rechtstreeks uit Warmte – vaak letterlijk. Een daarvan is de café-confrontatie, dus als je ooit hebt willen zien hoe een van de meest iconische scènes in de filmgeschiedenis eruit zou zien met twee van de meest iconische acteurs in de filmgeschiedenis met, nou ja, twee andere jongens, nu is je kans. Veel van de dialogen zijn hetzelfde. En omdat de opstelling nog steeds bestaat uit twee mannen die tegenover elkaar in een restaurant zitten, is veel van de beelden ook hetzelfde: statische shots afgewisseld over de schouder. Ondanks hun oppervlakkige overeenkomsten vormen de twee scènes een schril contrast. Zet ze naast elkaar en je zult zien hoe mooi alles tot leven komt in Warmte. Hoe het eindeloos fascinerend en boeiend wordt dankzij De Niro en Pacino die deze regels leveren en deze mannen bewonen. Iedereen die acteren bestudeert, doet er goed aan deze twee scènes met elkaar te vergelijken om te begrijpen wat een acteur in het werk kan brengen.

We hebben het vaak over personages die een innerlijk leven hebben. Het is niet genoeg om er goed uit te zien, je regels goed te lezen of goede reactiefoto’s te maken. We moeten het gewoon kunnen Look jij. We moeten naar je kunnen kijken, ook als je niet veel doet, en ons afvragen wat er in je hoofd omgaat. Dit is bijvoorbeeld wat Pacino zo onweerstaanbaar maakt in Francis Ford Coppola. De peetvader, waarin de terughoudendheid van zijn personage geleidelijk verandert in iets angstaanjagends. (Dat is waarschijnlijk de reden waarom Paramount de toen relatief onbekende acteur ontsloeg) De peetvader; dat soort terughoudendheid was destijds zo vreemd aan Hollywood-kaskrakers.) Het is ook wat De Niro’s uitvoering in Martin Scorsese maakt Taxi chauffeur – een performance die op het eerste gezicht zo stil en passief is – zo onuitwisbaar. Grote acteurs stralen dat gevoel van innerlijk leven uit, maar verbergen ook bergen emotie en informatie onder de eenvoudigste gebaren. Dit klinkt allemaal als een abstract concept totdat je zoiets als de caféscène in zijn twee verschillende iteraties bekijkt en getuige bent van het daadwerkelijk gebeuren – als een onmogelijke goocheltruc waar je alleen maar van hebt gehoord.

In Afbraak van LAals in Warmte, dit is de eerste keer dat de twee mannen elkaar van aangezicht tot aangezicht hebben ontmoet. Het incident is inderdaad ontleend aan een echte gebeurtenis waarover Mann had gehoord door Chuck Adamson, een gepensioneerde politie-onderzoeker uit Chicago (en later scenarioschrijver en producent) die in de jaren zestig een man ontmoette die hij aan het onderzoeken was, Neil McCauley. – de echt Neil McCauley – en, niet wetend wat te doen, nam hij hem mee uit voor koffie. In Warmte, het moment krijgt natuurlijk nog meer betekenis: het was de eerste keer dat Pacino en De Niro elkaar op het scherm ontmoetten. Door in te spelen op de iconografie geeft Mann de scène een bijna metafysische kant. We weten dat het eindelijk deze twee enorme filmische figuren zijn, dus we merken dat we aandacht besteden aan elk gebaar, elke blik, elke dialoog. Het is niet alleen een marketinggimmick. Dit is wat de personages zelf doen in de scène. Ze houden elkaar nauwlettend in de gaten, proberen een hoek te nemen en meer te weten te komen over wat er in het hoofd van hun tegenstander omgaat.

Tijdens hun gesprek Warmte (die plaatsvindt in het beroemde, nu gesloten restaurant in Los Angeles, Kate Mantilini), Hanna zakt dichter naar de tafel, agressief waakzaam en spraakzaam, terwijl McCauley kalm, beheerst en afstandelijk is. Pacino voegt echter een bijna smekende kwaliteit toe aan zijn verzakking; hij maakt Hanna kwetsbaar en open. Het is deels om McCauley te ontwapenen, om het meeste uit hem te halen. Maar het is ook zo, vermoedt men, want de rechercheur realiseert zich dat de crimineel die tegenover hem zit de enige is die hem echt begrijpt.

De energieën van de twee mannen zijn in het begin heel verschillend, maar ze komen geleidelijk en subtiel samen naarmate hun gesprek vordert. Hun ogen blijven afdwalen, maar eindigen altijd op anderen. Hanna laat haar emoties los: “Mijn leven is een rampgebied… Ik heb een vrouw. We kruisen paden op de neerwaartse helling van een huwelijk (mijn derde), omdat ik al mijn tijd besteed aan het achtervolgen van jongens zoals jij in de buurt. (Luister hoe Pacino het tempo van zijn toespraak halverwege deze zin verandert. Veranderingen als deze brengen de kijker uit balans en dwingen ons om nog meer aandacht te besteden aan zijn woorden en gebaren. is voorspelbaar.) Hierdoor krijgt hij belangrijke informatie van McCauley: dat hij een vriendin heeft. (“Ik heb een vrouw.”) Dit zal van pas komen op het hoogtepunt van de film, wanneer Hanna McCauley’s vriendin, Eady (Amy Brenneman), alleen ziet zitten in een auto buiten het hotel waar haar man vandaan komt. Ga Waingro vermoorden.

Dan wisselen de twee mannen dromen uit: Hanna bedenkt een uitgebreide waarin hij aan een feesttafel zit met de dode slachtoffers van verschillende moorden die hij heeft moeten onderzoeken. McCauley, nog steeds ongelooflijk gespannen, zegt eenvoudigweg dit over zijn droom: “Ik heb er een waarin ik verdrink. En ik moet wakker worden en beginnen te ademen of ik ga dood in mijn slaap. Hij zegt dat de droom over tijd gaat, maar het gaat ook duidelijk over constant op de vlucht zijn. Hoe snel De Niro deze regel levert, weerspiegelt zijn situatie – het is alsof hij al bijna geen tijd meer heeft.

Ook dit heeft meer weerklank in de film. Deze scène is in veel opzichten de ondergang van Neil McCauley. Zijn mantra, die hij hier herhaalt, was: “Wees niet gehecht aan iets dat je niet binnen 30 seconden wilt verlaten als je de hitte om de hoek voelt.” En zelfs, hier komt de hitte. Hier is Vincent Hanna, de agent die Neil McCauley wil neerschieten, die letterlijk tegenover hem zit en koffie drinkt. Het was slim geweest om naar het toilet te gaan en dan voor altijd te verdwijnen. Maar nee, McCauley zit daar Hanna zijn dromen te vertellen. Ergens diep van binnen weet hij dat hij dat niet zou moeten doen; daarom is haar lichaam zo stijf, haar bevalling zo strak. En toch doet hij het, omdat deze man, hij beseft het, het begrijpt. En hoewel Neil en Vincent blijven toegeven dat ze niet zullen aarzelen om elkaar neer te schieten als het moet, eindigt de scène met een snelle glimlach op hun gezicht. Geen van beiden zou het anders willen. Ze hebben elkaar nodig.

Dus dat is wat het betekent als een personage een innerlijk leven heeft. De coffeeshopscène in Warmte is natuurlijk meesterlijk geschreven en het is een cruciaal moment in de structuur van de film. Maar het geldt ook voor de scène in Afbraak van LA — die een fractie heeft van de impact die het heeft in Warmte. Want als een scène als deze eenmaal wordt gespeeld door acteurs als Pacino en De Niro (twee acteurs die we decennialang gebiologeerd hebben gezien), explodeert het in iets subliems en onvergetelijks.

About the author

samoda

Leave a Comment