Movies

David Birney, ‘St. Elders, ‘Bridget Loves Bernie’-ster, overleden op 83

David Birney, ster van Broadway’s “Bridget Loves Bernie” en “St. Elsewhere” en “Amadeus”, stierf vrijdag in zijn huis in Santa Monica, Californië, na een vijf jaar durende strijd tegen de ziekte van Alzheimer. Hij was 83 jaar oud.

Het overlijden van de ervaren acteur is bevestigd door “levenspartner” Michele Roberge, meldde The New York Times.

Birney verwierf voor het eerst grote bekendheid in 1972, tegenover zijn toekomstige vrouw Meredith Baxter in de CBS-sitcom ‘Bridget Loves Bernie’. De show was populair – verdeeld tussen de kijkcijfers “The Mary Tyler Moore Show” en “All in the Family” – maar van korte duur dankzij controversiële protesten van Joodse groepen die het niet eens waren met het “gemengde huwelijk” van Bernie’s joodse taxichauffeurkarakter, Bernie Steinberg, en Baxter’s Bridget Fitzgerald, een katholieke leraar uit een rijke familie.

Cast van de voor tv gemaakte film ‘CBS Schoolbreak Special’ 15 en Getting Straight: David Birney (staand), (zittend, van links naar rechts) Corey Feldman, Drew Barrymore en Tatum O’Neal.
Getty Images

Beiden scheidden destijds, Birney en de toekomstige matriarch van de “Family Ties”, die twee kinderen had uit haar eerste huwelijk, trouwden in 1974. Het paar kreeg drie kinderen voordat ze in 1989 scheidden.

Baxter beweerde later dat Birney emotioneel en fysiek beledigend was in haar explosieve boek uit 2011 “Untied: A Memoir of Family, Fame, and Floundering.” Hij ontkende heftig haar beweringen en noemde ze een “verschrikkelijk misbruik van de waarheid”.

Birney, de zoon van een FBI-agent, werd geboren op 23 april 1939 en groeide op in Cleveland, Ohio. Hij studeerde in 1961 af aan Dartmouth College met een graad in Engelse literatuur en behaalde vervolgens zijn master in theater aan de UCLA, meldde Variety. Na een tour in het Amerikaanse leger en een jaar bij het Barter Theatre in Virginia, maakte Birney zijn theaterdebuut in New York in 1967 in “The Comedy of Errors”, “King John” en “Titus Andronicus” op het Shakespeare Festival voor Joseph pop.

David Birney en Linda Purl in de jaren 1977
David Birney en Linda Purl in “Testimony of Two Men” in 1977.
Getty Images
Acteur David Birney en consul-generaal van Frankrijk Philippe Larrieu in 2005 op de afterparty voor de filmpremière
Acteur David Birney en de consul-generaal van Frankrijk Philippe Larrieu in 2005 op de afterparty voor de première van de film ‘The Chorus’.
Getty Images

“Ik nam de tv-serie alleen omdat de opties voor acteurs steeds minder werden”, vertelde hij The Times op het hoogtepunt van zijn hernieuwde tv-faam in 1972. “Ik kwam in het midden van de jaren 60 toen Britse acteurs het Amerikaanse theater domineerden. , en voor een acteur die Shakespeare wilde spelen, moest je die rollen door het hele land stelen. Ik heb veel geluk dat ik bijna regelmatig in dienst ben geweest, maar ik deed niet altijd wat ik wilde doen … Ik’ Ik ga overal en altijd heen om Romeo te doen – je kunt het afdrukken.

Na het mislukte succes van “Bridget Loves Bernie”, werd Birney geprezen voor het spelen van John Quincy Adams in de PBS-productie van “The Adams Chronicles” uit 1976. In hetzelfde jaar nam hij de rol op zich van de New Yorkse detective Frank Serpico in een NBC-serie gebaseerd op de film “Serpico” van Sidney Lumet (1973), die Al Pacino de Oscar voor beste acteur als hoofdpersoon opleverde.

In de decennia die volgden was hij een bekend gezicht op televisie en op het podium, met een opmerkelijke rol als Antonio Salieri in Peter Shaffer’s “Amadeus” op Broadway. Hij maakte ook deel uit van de originele cast van het klassieke NBC-medische comedy-drama ‘St. Elders’, in 1982 en 1983, maar verliet de hitshow om haar rol in ‘Amadeus’ voort te zetten.

Hij gaf ook de stem van Anakin Skywalker in de NPR-radiodramatisering van “Return of the Jedi” in 1996. Zijn laatste gecrediteerde rol was een gastrol in het procedurele drama van de CBS-politie “Without a Trace” in 2007.

David Birney in een portret uit 1985.
David Birney in een portret uit 1985.
Getty Images

Naast zijn professionele prestaties was Birney vijf jaar lang president van de American Diabetes Association en was hij lid van de Dartmouth College Board of Overseers voor het Hopkins Center for the Performing Arts, volgens zijn officiële IMDB-biografie.

Birney laat haar kinderen met Baxter achter – dochters Kate en Mollie Birney en een zoon, Peter Baxter – evenals een schoondochter, Eva Bush, en een schoonzoon, Ted Bush, Baxters kinderen van een eerdere huwelijk. Hij had ook twee kleinkinderen en zijn broers, Glenn en Gregory.

About the author

samoda

Leave a Comment