Health

COVID stuitert terug: immuunreacties kunnen een vliegende start krijgen door virale overblijfselen op te ruimen

Vergroten / Een doos Paxlovid, het antivirale medicijn van Pfizer.

De antivirale pil Paxlovid van Pfizer is een van de meest waardevolle hulpmiddelen bij het bestrijden van COVID-19; het kan het relatieve risico op ziekenhuisopname en overlijden met 89% verminderen bij niet-gevaccineerde patiënten met een hoog risico op ernstige ziekte. Maar naarmate het gebruik van dit handige medicijn in de Verenigde Staten is toegenomen, zijn ook de verontrustende meldingen van rebound-gevallen toegenomen – mensen die de pil vroeg in hun infectie namen, zich beter begonnen te voelen en zelfs negatief testten, maar daarna terugvielen in symptomen en getest weer positief. dagen later.

Het is nog onduidelijk hoe vaak het fenomeen voorkomt, maar het komt zeker voor bij een bepaald deel van de patiënten die met Paxlovid worden behandeld. In mei hebben de Centers for Disease Control and Prevention zelfs een gezondheidswaarschuwing afgegeven met betrekking tot rebound-rapporten.

Maar te midden van een groeiend bewustzijn is het ook duidelijk geworden dat patiënten die niet met Paxlovid zijn behandeld, ook kunnen rebounden. In de klinische onderzoeken van Pfizer met Paxlovid merkten onderzoekers zelfs op dat ongeveer 1-2% van de behandelings- en placebogroepen rebounds had.

Samen riep dit een groot aantal vragen op: hebben de rebounds de infecties weer aangewakkerd? Zijn mensen nog besmettelijk? Moeten ze het isolement hervatten? Lopen ze opnieuw het risico op een ernstige ziekte? Is hun immuunsysteem er niet in geslaagd een effectieve reactie op te zetten? Muteert het virus om resistent te worden tegen Paxlovid? Veroorzaakt Omicron meer bounce dan eerdere varianten?

Gegevens tot nu toe zijn beperkt en meestal alleen anekdotische rapporten. Maar een nieuwe kleine pre-print studie door onderzoekers van de National Institutes of Health biedt bemoedigend nieuws over COVID-rebounds. De studie, die gegevens omvatte van zeven rebound-patiënten – van wie zes werden behandeld met Paxlovid en één die niet werd behandeld – vond geen bewijs van Paxlovid-resistente mutaties, wildtype virale replicatie of reacties van een zwak immuunsysteem.

Intacte immuunreacties

In plaats daarvan onthulde een gedetailleerd onderzoek van hun immuunresponsen dat de rebounds geassocieerd waren met verhoogde antilichamen en specifieke cellulaire immuunresponsen tegen SARS-CoV-2. Tegelijkertijd gingen de rebounds gepaard met neerwaartse trends in markers van aangeboren (niet-specifieke) immuunresponsen, evenals niveaus van SARS-CoV-2 nucleocapside-fragmenten in het bloed.

Samen suggereren de bevindingen dat de rebounds gedeeltelijk te wijten kunnen zijn aan een opnieuw ontstoken immuunrespons, aangezien het lichaam werkt aan het verwijderen van celresten en virale overblijfselen van een snel uitgedoofde infectie. Of, zoals de auteurs het stellen: “rebound-symptomen kunnen in feite gedeeltelijk worden veroorzaakt door de opkomende immuunrespons tegen resterende virale antigenen die mogelijk worden uitgescheiden door stervende geïnfecteerde cellen als gevolg van cytotoxiciteit en weefselherstel in de luchtwegen”.

Ter ondersteuning hiervan merken de auteurs – mede geleid door infectieziekte-experts Brian Epling en Joe Rocco – op dat terwijl drie van de vier controles een herstelbaar levend virus hadden tijdens hun acute infectie, slechts één van de zeven terugkerende patiënten een levend virusvirus had. op het moment van hun rebound. En deze patiënt had ook onderliggende immunosuppressie, wat de bevinding kan verklaren. Bovendien ontwikkelde geen van de terugkaatsende patiënten een ernstige ziekte.

De studie is, nogmaals, erg klein en kan niet worden gegeneraliseerd naar alle gevallen van rebound. De auteurs pleiten voor rebound-onderzoeken met grotere cohorten. Maar sommige elementen van de conclusies zijn al onderbouwd. Andere onderzoeken hebben bijvoorbeeld ook geen Paxlovid-resistente mutaties kunnen identificeren. En op dinsdag bracht de CDC een studie uit van meer dan 5.000 patiënten die met Paxlovid werden behandeld, waaruit bleek dat minder dan 1% van de patiënten spoedeisende bezoeken of ziekenhuisopnames had in de 5 tot 15 rebound-periode na de behandeling.

Tot nu toe vinden de NIH-onderzoekers hun nieuwe bevindingen “bemoedigend”. Zoals Epling schreef in a tweet dinsdag“De resultaten suggereren dat “er een geschikte immuunrespons ontstaat, dus rebound wordt niet veroorzaakt door mensen die geen immuunrespons op COVID ontwikkelen terwijl ze Paxlovid gebruiken.”

About the author

samoda

Leave a Comment