Health

Covid gehad met kerst? Misschien krijg je het nu weer

Terwijl een heimelijke golf van COVID-19 zich een weg baant door de Verenigde Staten, worden degenen die tot nu toe aan het virus zijn ontsnapt nu ziek – terwijl anderen COVID-19 voor een tweede, derde of zelfs vierde keer oplopen.

Verschillende factoren hebben samengespannen om de toestand van de pandemie moeilijker dan ooit te volgen. De toename van het aantal thuistesten, dat zelden voorkomt in het aantal officiële gevallen, heeft het onmogelijk gemaakt om positieve gevallen nauwkeurig te tellen. Bovendien rapporteren veel Amerikaanse staten en rechtsgebieden nu slechts sporadisch COVID-19-gegevens aan de Centers for Disease Control and Prevention. Eerder deze week rapporteerde Washington, DC voor het eerst sinds april casusgegevens aan het bureau.

Dit gebeurde net op het moment dat nieuwe, meer besmettelijke subvarianten van omicron hun weg vinden naar de Amerikaanse bevolking, wat niet alleen leidt tot een toename van vroege gevallen van COVID-19, maar ook tot frequente herinfecties.

De nieuwste versies van het virus lijken bijzonder bedreven in het ontwijken van de immuunrespons van het lichaam op zowel eerdere COVID-19-infecties als vaccins. Studies suggereren dat de meeste gevallen van herinfectie niet worden gemeld, wat weinig informatie geeft over hoe vaak ze voorkomen.

Dit alles maakt het bijzonder moeilijk om te beoordelen welk percentage van de bevolking momenteel kwetsbaar is voor COVID-19 – en hoe de pandemie zich zou kunnen ontwikkelen.

“De realiteit is dat het nu echt niet goed gaat”, zei Jacob Lemieux, een arts voor infectieziekten in het Massachusetts General Hospital, tijdens een dinsdagbriefing over COVID-19 van de Harvard Medical School. “We dachten allemaal dat we uitstel zouden krijgen van de verwoestende golf van omicron. En dat was tot een paar weken geleden duidelijk het geval.

Het resultaat is dat collega’s zich ziek melden, vrienden snapshots van positieve COVID-19-tests op sociale media plaatsen en programma’s voor het opsporen van contacten op school die blootstellingswaarschuwingen uitzenden, zelfs als het officiële aantal COVID-19-gevallen suggereert dat de cijfers maar langzaam terugkruipen .

Dinsdag meldde de CDC meer dan 98.000 nieuwe gevallen. Het werkelijke aantal ligt vrijwel zeker hoger. “Er is zoveel minder zicht op wat er aan de hand is”, zegt Rick Bright, viroloog en CEO van het Pandemic Prevention Institute van de Rockefeller Foundation.

Experts zeggen dat het moeilijk is om te weten wat de komende maanden zullen brengen. Hoewel vaccins nog steeds goed werken om de meeste mensen uit het ziekenhuis te houden, gedraagt ​​​​het virus zich niet meer zoals in het verleden en leeft het grootste deel van het land alsof de pandemie voorbij is.

In december en januari, tijdens de eerste golf van ommicron-infecties, schoten de gevallen omhoog voordat ze bijna even snel daalden. Inderdaad, wijdverbreide infecties vroeg in de uitbraak zorgden er al snel voor dat het virus minder mensen kon infecteren. Maatregelen op het gebied van de volksgezondheid, zoals maskeren, hebben ook bijgedragen aan het verminderen van de verspreiding.

Dat zal deze keer misschien niet gebeuren.

“Het is waarschijnlijk dat we niet dezelfde snelle afname zullen zien in gevallen die we bij andere uitbraken hebben gezien”, zegt Bob Wachter, hoofd geneeskunde aan de Universiteit van Californië, San Francisco.

Vroeg bewijs suggereert dat omicron niet alleen COVID-19-herinfectie waarschijnlijker maakte, maar ook de periode verkortte waarin eerdere infectie bescherming tegen het virus biedt.

Gehoopt werd dat de honderdduizenden omicron-infecties van afgelopen winter de immuniteit van mensen zouden versterken en de komende maanden zouden beschermen tegen toekomstige uitbraken. Volgens CDC-gegevens had ongeveer een derde van het land COVID-19 opgelopen vóór de ommicrongolf, een cijfer dat sindsdien is gestegen tot meer dan de helft. Maar de effectiviteit van deze antistoffen hangt nu af van de variant die iemand krijgt.

Delta-immuniteit is bijvoorbeeld niet goed bestand tegen andere varianten, blijkt uit een recent gepubliceerd onderzoek in Nature. En er is nu bewijs dat sommige omicron-subvarianten zelfs de immuunafweer kunnen ontwijken die wordt verleend door de ommicron-varianten die eraan voorafgingen. Een recente studie, gepubliceerd als preprint door onderzoekers in Peking, vond dat verschillende ommicron-subvarianten – BA.2.12.1, BA.4 en BA.5 – de immuniteitsafweer tegen infectie konden overwinnen met een andere versie van omicron, BA.1.

Al deze factoren betekenen dat enorme delen van de bevolking die ooit beschermd waren tegen infectie nu kwetsbaar kunnen zijn.

Het is niet bekend hoe vaak herinfecties voorkomen of met welke varianten mensen opnieuw besmet worden. De laatste update van de CDC over herinfecties was in januari. Het bureau heeft niet gezegd of het zaken volgt en stelt deze gegevens niet beschikbaar aan het publiek.

Een handvol gezondheidsafdelingen van de staat zijn echter begonnen met het nauwlettend volgen van herhaalde gevallen. Deze gegevens suggereren dat herinfecties nu vaker voorkomen.

Het Colorado State Department of Health heeft bijvoorbeeld meer dan 44.000 herinfecties geregistreerd tijdens de pandemie, waaronder 82% sinds omicron in december de dominante variant werd. Herinfecties komen vaker voor bij niet-gevaccineerde mensen, maar meer dan een derde is gebeurd bij mensen die hun eerste reeks vaccins met twee doses hebben voltooid, blijkt uit de gegevens. Meer dan 16% van de herinfecties in Colorado is opgetreden bij mensen die ten minste één boosterdosis hebben gekregen.

Uit gegevens van het North Carolina Department of Health and Human Services blijkt dat herinfecties in de staat sinds eind maart zijn toegenomen. Herinfecties vertegenwoordigen momenteel 8% van de totale infecties in de staat voor de week die eindigt op 30 april.

Herhaalde infecties zijn ook toegenomen in Indiana, blijkt uit de gegevens, waar ze meer dan 12% van de totale gevallen uitmaken, en in Idaho, waar ze in het eerste kwartaal van 2022 18,5% van de gevallen vertegenwoordigden.

Uit een woensdag vrijgegeven rapport van de staat Washington blijkt dat sommige herinfecties ook leiden tot ziekenhuisopname. De leeftijdsgroep die het meest vatbaar is voor herinfectie is 18 tot 34 jaar, maar mensen van 65 jaar en ouder worden het meest waarschijnlijk opgenomen in het ziekenhuis na herinfectie, blijkt uit de gegevens.

“Het is de eerste keer in twee jaar dat het niet uitmaakt of iemand heel voorzichtig is en alles goed doet, het niet verrassend zal zijn als ze uiteindelijk COVID-19 oplopen”, zegt Wachter van de Universiteit van Californië in San Francisco. “We zijn zeker in volle gang.”

Meer van dit soort verhalen zijn beschikbaar op bloomberg.com

©2022 Bloomberg LP

About the author

samoda

Leave a Comment