Health

Coronavirus heeft meer dan de helft van de Amerikanen besmet, meldt CDC

Zestig procent van de Amerikanen, waaronder 75% van de kinderen, was in februari besmet met het coronavirus, meldden federale gezondheidsfunctionarissen dinsdag – weer een opmerkelijke stap in een pandemie die de verwachtingen blijft verwarren.

De zeer besmettelijke variant van Omicron was verantwoordelijk voor een groot deel van de tol. In december 2021, toen de variant zich begon te verspreiden, had volgens nieuw onderzoek van de Centers for Disease Control and Prevention slechts de helft van het aantal mensen antilichamen die wijzen op een eerdere infectie.

Hoewel de cijfers voor veel Amerikanen als een schok kwamen, zeiden sommige wetenschappers dat ze verwachtten dat de cijfers nog hoger zouden zijn, gezien de besmettelijke varianten die de afgelopen twee jaar het land hebben overspoeld.

Er kan goed nieuws zijn in de gegevens, zeiden sommige experts. Een populatiebrede immuniteitswinst kan op zijn minst een gedeeltelijk bolwerk bieden tegen toekomstige golven. En de trend kan verklaren waarom de golf die momenteel door China en veel landen in Europa raast, in de Verenigde Staten is gedempt.

Een hoog percentage eerdere infecties kan ook betekenen dat er nu minder gevallen van levensbedreigende ziekten of sterfgevallen zijn in vergelijking met infecties. “We zullen steeds minder ernstige ziekten zien en meer en meer een progressie naar een klinisch milde ziekte”, zegt Florian Krammer, een immunoloog aan de Icahn School of Medicine op Mount Sinai in New York.

“Het zal voor het virus steeds moeilijker worden om ernstige schade aan te richten”, voegde hij eraan toe.

Ambtenaren van de administratie zijn ook van mening dat de gegevens een goed voorteken zijn voor een nieuwe fase van de pandemie, waarin infecties soms vaak voorkomen, maar minder schade aanrichten.

Op een persconferentie op dinsdag zei dr. Ashish Jha, de nieuwe Covid-coördinator van het Witte Huis, dat het stoppen van infecties “zelfs geen politiek doel” was. Het doel van ons beleid moet zijn: uiteraard infecties zoveel mogelijk beperken, maar ervoor zorgen dat mensen niet ernstig ziek worden. »

Het gemiddelde aantal nieuwe bevestigde gevallen per dag in de Verenigde Staten – meer dan 49.000 op maandag, volgens een database van de New York Times – is vergelijkbaar met het niveau dat voor het laatst werd gezien eind juli, hoewel het aantal gevallen de afgelopen twee jaar met meer dan 50% is toegenomen. weken, een trend die experts op het gebied van infectieziekten hebben toegeschreven aan nieuwe subvarianten van Omicron.

Dr. Jha en andere functionarissen waarschuwden voor zelfgenoegzaamheid en drongen er bij de Amerikanen op aan om door te gaan met het ontvangen van vaccins en boostershots, omdat ze zeiden dat antilichamen van eerdere infecties geen bescherming tegen het virus boden.

Tijdens de Omicron-golf namen de infecties het sterkst toe bij kinderen en tieners, volgens het nieuwe onderzoek. Eerdere infecties zijn het minst toegenomen bij volwassenen van 65 jaar en ouder, die de hoogste vaccinatiegraad hebben en de meeste kans hebben om voorzorgsmaatregelen te nemen.

“Bewijs voor eerdere Covid-19-infecties is dramatisch toegenomen in alle leeftijdsgroepen”, zei Dr. Kristie Clarke, de onderzoeker van het bureau die de nieuwe studie leidde, dinsdag op een persconferentie.

Wijdverbreide infectie opent een verontrustend vooruitzicht: een mogelijke toename van lange Covid-gevallen, een slecht begrepen constellatie van aanhoudende symptomen.

Tot 30% van de mensen die besmet zijn met het coronavirus kan aanhoudende symptomen ervaren, waaronder veranderingen in de hersenen en het hart. Vaccinatie wordt verondersteld het risico op langdurige Covid te verminderen, hoewel het onduidelijk is hoeveel.

“De langetermijneffecten op de gezondheidszorg zijn onduidelijk, maar zeker de moeite waard om zeer serieus te nemen, aangezien een fractie van de bevolking lange tijd met de gevolgen zal worstelen”, zegt Bill Hanage, epidemioloog aan de Harvard TH Chan School of Public. Gezondheid.

Zelfs een heel klein percentage geïnfecteerde of gevaccineerde mensen die langdurig Covid ontwikkelen, zou zich in het hele land vertalen in miljoenen.

Hoewel de focus vaak ligt op het voorkomen dat het gezondheidszorgsysteem bezwijkt onder een golf, “moeten we ons ook zorgen maken dat ons gezondheidszorgsysteem overweldigd zal worden door de aanhoudende zorgbehoeften van een bevolking die lankmoedig lijdt aan Covid”, zei Zoë McLaren, een expert op het gebied van gezondheidsbeleid aan de Universiteit van Maryland, Baltimore County.

Er zijn nog steeds tientallen miljoenen Amerikanen zonder immuniteit voor het virus, en ze blijven kwetsbaar voor de korte- en langetermijngevolgen van infectie, zei dr. Tom Inglesby, directeur van het Center for Health Security bij Johns Hopkins.Bloomberg. School voor Volksgezondheid.

“Wedden dat je in de 60% zit, is een grote gok,” zei hij. “Voor iedereen die niet is ingeënt en geboost, zou ik deze nieuwe gegevens als een directe boodschap beschouwen om daar te komen of verwachten dat het virus je inhaalt als dat nog niet het geval is.”

Hoewel het aantal gevallen weer toeneemt, met name in het noordoosten, is de stijging van het aantal ziekenhuisopnames minimaal geweest en blijft het aantal sterfgevallen dalen. Volgens de meest recente criteria van het bureau leeft meer dan 98% van de Amerikanen in gemeenschappen met een laag of gemiddeld risiconiveau.

Zelfs onder degenen die in het ziekenhuis zijn opgenomen, “zien we minder zuurstofgebruik, minder intensive care-verblijven, en gelukkig hebben we geen toename gezien in sterfgevallen die daarmee verband houden”, zei CDC-directeur, de Dr. Rochelle Walensky. “We verwachten dat de positieve trends zich voortzetten.”

Het land heeft sinds de piek van Omicron een ongeveer vijfvoudige daling in PCR-tests voor het virus gezien, en dus is het moeilijk geworden om nieuwe gevallen op te sporen. Maar het gerapporteerde aantal is veel lager, ongeveer 70 keer lager, zei dr. Walensky, wat een weerspiegeling is van “een echte en betrouwbare daling in onze totale gevallen”.

Nieuwe subvarianten van Omicron, genaamd BA.2 en BA.2.12.1, vervingen de vorige versie, BA.1, die eind november in het land begon te circuleren en het aantal gevallen binnen een paar weken naar een recordniveau dreef.

“Natuurlijk zijn er nu nog meer geïnfecteerd, aangezien BA.2 sommigen heeft besmet die het tot nu toe hebben vermeden”, zei Dr. Hanage.

In februari waren volgens de nieuwe studie al drie van de vier kinderen en tieners in het land besmet met het virus, vergeleken met een derde van de oudere volwassenen.

Het feit dat zoveel kinderen antistoffen bij zich hebben, kan de ouders van kinderen van 5 jaar en jonger, die niet in aanmerking komen voor vaccinatie, geruststellen, aangezien velen door infectie op zijn minst enige immuniteit hebben verworven.

Maar Dr. Clarke drong er bij ouders op aan om kinderen die in aanmerking komen te vaccineren zodra de regelgevers een vaccin voor hen goedkeuren, ongeacht eerdere infectie. Van de kinderen die met het virus in het ziekenhuis zijn opgenomen, heeft tot 30% mogelijk intensieve zorg nodig, merkte ze op.

Hoewel veel van deze kinderen ook andere medische aandoeningen hebben, komt ongeveer 70% van de gevallen van multisysteem-ontstekingsziekte, een zeldzaam gevolg van een Covid-19-infectie, voor bij overigens gezonde kinderen.

“Als kinderarts en ouder zou ik absoluut steunen dat kinderen worden gevaccineerd, zelfs als ze besmet zijn”, zei Dr. Clarke.

Sommige deskundigen hebben hun bezorgdheid geuit over de gevolgen op lange termijn, zelfs bij kinderen met milde symptomen.

“Gezien het zeer hoge percentage infecties bij kinderen en volwassenen dat eerder dit jaar optrad, maak ik me zorgen over de toename van langdurige gevallen van Covid als gevolg”, zegt immunoloog Akiko Iwasaki van de Yale University, die de ziekte bestudeert.

Om het percentage van de met het virus geïnfecteerde bevolking te meten, was de studie gebaseerd op de aanwezigheid van antilichamen die werden geproduceerd als reactie op een infectie.

CDC-onderzoekers begonnen vroeg in de pandemie antilichaamniveaus bij mensen op 10 locaties te beoordelen en hebben die inspanning sindsdien uitgebreid naar alle 50 staten, het District of Columbia en Puerto Rico. Onderzoekers gebruikten een test die gevoelig genoeg was om eerder geïnfecteerde mensen te identificeren gedurende ten minste één tot twee jaar na blootstelling.

De onderzoekers analyseerden bloedmonsters die van september 2021 tot februari 2022 waren genomen op antistoffen tegen het virus en analyseerden de gegevens vervolgens op leeftijd, geslacht en geografische locatie. De onderzoekers zochten specifiek naar een type antilichaam dat na infectie werd geproduceerd, maar niet na vaccinatie.

Tussen september en december 2021 nam de prevalentie van antilichamen in monsters elke vier weken gestaag toe met één tot twee procentpunten. Maar het steeg scherp na december en steeg in februari 2022 met bijna 25 punten.

Het percentage monsters dat antistoffen bevatte, steeg van ongeveer 45% bij kinderen van 11 jaar en jonger en adolescenten van 12 tot 17 jaar tot ongeveer 75% in beide leeftijdsgroepen.

Volgens de studie was in februari 2022 ongeveer 64% van de volwassenen van 18 tot 49 jaar, ongeveer 50% van de 50 tot 64-jarigen en ongeveer 33% van de oudere volwassenen besmet.

Ondanks een recordaantal gevallen tijdens Omicron-push, hebben de gerapporteerde statistieken mogelijk niet alle infecties vastgelegd, aangezien sommige mensen weinig of geen symptomen vertonen, mogelijk niet hebben gekozen voor testen of zichzelf thuis hebben getest.

Volgens een aanstaande CDC-studie kunnen er meer dan drie infecties zijn voor elk gemeld geval, zei Dr. Clarke.

Noah Weiland bijgedragen rapportage uit Washington.

About the author

samoda

Leave a Comment