Sports

Charl Schwartzel wint eerste door Saudi gesteunde LIV Invitational

ST. ALBANS, Engeland – Voormalig Masters-kampioen Charl Schwartzel heeft zaterdag $ 4,75 miljoen binnengehaald door het rijkste toernooi in de geschiedenis van golf te winnen, toen Saoedische supporters van het evenement een nieuwe reactie kregen nadat een groep slachtoffers van 11 september Amerikaanse spelers had opgeroepen zich terug te trekken uit de rebellenserie .

Schwartzel hield vast aan een eenmalige overwinning op het inaugurele evenement van LIV Golf buiten Londen om de prijs van $ 4 miljoen voor de individuele overwinning te claimen – plus een extra $ 750.000 van zijn deel van de beurs van $ 3 miljoen gewonnen door zijn vierkoppige Stinger-team voor de leiding in het teamklassement.

Schwartzel, de winnaar van de Augusta National in 2011, plukte meer prijzengeld door het driedaagse evenement met 54 holes te winnen dan in de afgelopen vier jaar bij elkaar. Het kostte echter wel wat, nadat hij zijn PGA Tour-lidmaatschap had opgezegd om zonder ontheffing in de niet-geautoriseerde serie te spelen.

“Nooit in mijn wildste dromen had ik gedacht dat we voor zoveel geld konden golfen”, zei Schwartzel, die sinds 2016 geen PGA- of Europees toernooi meer had gewonnen.

Charl Schwartzel viert feest na het winnen van de inaugurele LIV Golf Invitational.
Reuters

Mede-Zuid-Afrikaan Hennie Du Plessis, die door teamcaptain Louis Oosthuizen in de draft werd geselecteerd voor Stinger, verdiende $ 2,875 miljoen als tweede bij de Centurion Club, gelegen tussen Hemel Hempstead en St. Albans.

Schwartzel ging de laatste dag in met een voorsprong van drie schoten en deed net genoeg om Du Plessis af te houden ondanks het feit dat hij 2 van 72 eindigde voor een 7-under totaal van 203.

Dit is het eerste van acht evenementen in het eerste jaar van LIV Golf, dat begon toen de PGA Tour spelers die zich aanmeldden, verbood. De European Tour heeft nog geen commentaar gegeven op penalty’s voor spelers die zonder goedkeuring in de serie zijn gesprongen.

Twintig spelers zijn nu overgelopen van de PGA Tour, en Patrick Reed, de laatste voormalige Masters-kampioen, heeft zaterdag bevestigd dat hij zich heeft aangemeld voor LIV Golf terwijl de laatste ronde aan de gang was.

De lucratieve beloningen voor deelname aan de serie gefinancierd door het Saoedische staatsinvesteringsfonds waren echter niet genoeg om spelers aan te trekken die in de top 10 van de wereld staan.

Reed, die in tien jaar tijd bijna $ 37 miljoen verdiende op de PGA Tour, staat op de 36e plaats. De enige grote overwinning van de 31-jarige Amerikaan was de Masters van 2018.

Charl Schwartzel speelt zaterdag zijn schot op hole 16.
Charl Schwartzel speelt zaterdag zijn schot op hole 16.
AFP via Getty Images

Nadat hij bij drie Ryder Cups was verschenen, waar hij een van de populairste personages van Team USA was, zou Reeds beslissing ervoor kunnen zorgen dat hij in de toekomst niet meer in aanmerking komt voor selectie.

Reed zei dat hij van 30 juni tot 2 juli zijn debuut zal maken bij de tweede halte van de LIV Golf Series in Portland, Oregon.

Pat Perez, de 46-jarige Amerikaan die op nummer 168 van de wereld staat, sloot zich zaterdag ook aan bij de ontsnapping en zei dat hij na 21 jaar op de PGA Tour minder wilde reizen. In de liveshow van LIV maakte hij geen melding van de rijkdom die hij te bieden had.

Saudi-Arabië’s staat van dienst van mensenrechtenschendingen heeft kritiek gekregen van groepen, waaronder Amnesty International, dat het land ‘de sport van zijn imago afwast’ door te investeren in de inzet van sportsterren.

Greg Norman, CEO van LIV Golf, die weigerde met de media te spreken tijdens het evenement, noemde de serie “een kracht voor het goede” in een toespraak tijdens de overwinningsceremonie, zonder kritiek op het Saoedische project te geven.

LIV Golf speelt voor financiële vrijgevigheid. Yasir Al-Rumayyan, gouverneur van het Saudi Public Investment Fund, zei op het podium dat er een prijs van $ 54 miljoen zou zijn voor elke speler die een onwaarschijnlijke 54 zou kunnen bereiken tijdens een LIV-evenement.

Charl Schwartzel bekijkt zijn schot.
Charl Schwartzel bekijkt zijn schot.
AFP via Getty Images

Voor velen in de Verenigde Staten zal Saudi-Arabië voor altijd in verband worden gebracht met de ineenstorting van de World Trade Towers en de dood van bijna 3.000 mensen op 11 september 2001. Alle 19 kapers van 9/11, op vier na waren alle Saudische staatsburgers, en de Het Saoedische koninkrijk was de geboorteplaats van Osama bin Laden, de leider van al-Qaida en het brein achter de aanval.

Terry Strada, nationaal president van 9/11 Families United, stuurde een brief naar vertegenwoordigers van de LIV Golf-sterren om hen op te roepen hun deelname aan de serie te heroverwegen. Haar man, Tom, stierf toen een gekaapt vliegtuig neerstortte in het World Trade Center.

“Gezien de rol van Saoedi-Arabië bij de dood van onze dierbaren en degenen die gewond zijn geraakt op 9/11 – je mede-Amerikanen – zijn we boos dat je zo bereid bent om de Saoedi’s te helpen dit verhaal te verdoezelen in hun eis voor ‘respectabiliteit’.” , schreef Strada, waarbij hij de spelers beschuldigde van het verraden van Amerikaanse belangen.

LIV
Branden Grace (L) en Charl Schwartzel (R) spuiten champagne na de LIV Golf Invitational Series bij Centurion Golf Club.
AAP

Strada’s brief is zowel naar de agenten van Reed als naar Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau en Kevin Na gestuurd.

“Als je samenwerkt met de Saoedi’s, word je medeplichtig aan hun witwassen en help je hen de reputatiedekking te geven die ze zo hard nodig hebben – en je bent bereid rijkelijk te betalen voor de fabricage”, schreef Strada.

“De Saoedi’s geven niets om de diepgewortelde sportiviteit van golf of de oorsprong ervan als een gentleman’s game gebaseerd op kernwaarden van wederzijds respect en persoonlijke integriteit. Ze vinden het belangrijk om professionele golf te gebruiken om hun reputatie wit te wassen, en ze betalen jou om te helpen ze doen het.

Families van de slachtoffers proberen Saoedi-Arabië ter verantwoording te roepen in New York, ondanks het feit dat de regering erop aandringt dat alle beschuldigingen van medeplichtigheid aan de terreuraanslagen “categorisch onjuist” zijn.

About the author

samoda

Leave a Comment