Health

CDC waarschuwt artsen om te zoeken naar mysterieuze leverziekte bij kinderen

Afbeelding van artikel getiteld CDC waarschuwt artsen om te zoeken naar mysterieuze leverziekte bij kinderen

Foto: Getty (Getty Images)

De Centers for Disease Control and Prevention waarschuwen artsen om op te letten voor mysterieuze gevallen van hepatitis bij jonge kinderen in de Verenigde Staten en elders. In de Verenigde Staten werden twee kinderen zo ziek dat ze een levertransplantatie nodig hadden. Ambtenaren in Europa en Israël hebben soortgelijke recente gevallen gemeld.

Sinds eind vorig jaar hebben kinderen ernstige hepatitis (leverontsteking) opgelopen die niet kan worden verklaard door andere bekende oorzaken, zoals de groep virussen die het vaakst verantwoordelijk zijn voor hepatitis. Symptomen zijn onder meer geelzucht, koorts, maagpijn en verkleurde urine en ontlasting, met meer levensbedreigende gevallen die leiden tot volledig leverfalen.

Rapporten zijn tot nu toe grotendeels uit het VK gekomen, met nu meer dan 100 gevallen gemeld sinds januari van dit jaar. Maar sinds afgelopen herfst hebben artsen in een kinderziekenhuis in Alabama hun eigen onverklaarde gevallen van hepatitis op dezelfde manier gezien. Tussen oktober 2021 en februari 2022 documenteerden ze negen van deze zieke kinderen. Drie ontwikkelden acuut leverfalen en twee hadden een transplantatie nodig, maar tot nu toe is er geen overleden.

Op donderdag is de CDC officieel verzonden een gezondheidsverklaring aan artsen in het hele land, met het verzoek om follow-up te geven aan pediatrische gevallen die vergelijkbaar zijn met de cluster in Alabama. In het bijzonder vragen ze artsen om gevallen van onverklaarbare hepatitis bij kinderen jonger dan 10 jaar te melden.

Op vrijdag heeft het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding gemeld dat er ongeveer 30 soortgelijke gevallen van hepatitis zijn gedocumenteerd in België, Denemarken, Ierland, Nederland, Frankrijk en Spanje, waarbij vier kinderen een levertransplantatie nodig hadden. En na een waarschuwing van de Wereldgezondheidsorganisatie vorige week, heeft het Israëlische ministerie van Volksgezondheid Aankondiging dat het nu 12 gevallen overweegt die aan de criteria lijken te voldoen.

De hoofdverdachte in deze gevallen is een adenovirus, met name adenovirus type 41. Type 41 is vooral bekend een veelvoorkomende oorzaak van gastro-intestinale aandoeningen bij kinderen, maar het is eerder geïmpliceerd als een zeldzame bron van hepatitis, maar alleen bij kinderen met een verzwakt immuunsysteem. Het virus is gevonden in veel, maar niet alle gevallen van deze mysterieuze uitbraak, zowel in de VS als in het VK.

De pandemie van covid-19 heeft ironisch genoeg de incidentie van veel andere infectieziekten verminderd, dankzij de pandemiegerelateerde maatregelen en voorzorgsmaatregelen die mensen hebben genomen om de verspreiding van het zeer besmettelijke coronavirus te beperken. Met het verdwijnen van deze voorzorgsmaatregelen is het mogelijk dat een sterke heropflakkering van type 41 een grotere golf van hepatitisgevallen heeft veroorzaakt dan normaal, zelfs als het reële risico van deze zeldzame complicatie hetzelfde zou zijn gebleven. Het is echter ook mogelijk dat een wijdverbreide type 41-stam zodanig is gemuteerd dat de kans groter is dat deze hepatitis bij verder gezonde kinderen veroorzaakt. Ook de mogelijkheid dat er andere ziektekiemen, waaronder het coronavirus, bij betrokken zijn, is niet helemaal van tafel. Er is echter geen bewijs dat covid-19-vaccins de schuldige zijn, zoals sommigen in de antivax-beweging ongegrond hebben beweerd, met veel kinderen getroffen niet worden ingeënt tegen covid-19.

Met de CDC-waarschuwing is het waarschijnlijk dat er meer gevallen in de Verenigde Staten zullen worden ontdekt en hopelijk zal er eerder vroeger dan later een oorzaak worden vastgesteld.

About the author

samoda

Leave a Comment