Sports

Browns rookie report: van kijken naar het kluisje tot het dragen van een helm – Terry Pluto

BEREA, Ohio — De Browns hebben vrijdag een aantal van hun rookies beschikbaar gesteld aan de media. Het is een leuke dag om met spelers te praten kort nadat ze voor het eerst een NFL-kleedkamer binnenlopen.

Denk aan Martin Emerson, een derde ronde keuze en de beste keuze van het team vorige maand.

“Wanneer kwam je erachter dat je in de NFL zat?” Ik vroeg.

‘Toen ik mijn kluisje zag,’ zei de verdediging van de staat Mississippi. “Het zat daar tussen al die andere geweldige spelers.”

Emerson had eerder een sms gestuurd met Denzel Ward, het Nordonia-product dat een Pro Bowl-cornerback werd. Emerson speelde in de SEC, wat een soort landbouwsysteem is voor de NFL. Hij maakte verschillende all-league teams in deze conferentie tijdens zijn drie jaar in Starkville, Mississippi.

Hij wist dat hij zou worden opgeroepen. Maar toch, als je je naam en shirt in een NFL-locker ziet… het is een droom die uitkomt voor veel van deze jonge mannen, een dag die de meesten nooit zullen vergeten.

Browns rookie Malik Smith heeft sinds de vijfde klas geen voetbalhelm meer gedragen.
Joshua Gunter, Cleveland.com

HOE DRAAG JE EEN HELM?

De Browns haalden Malik Smith voor het weekend op proef. Hij is de broer van Tyreke Smith, een ster in de verdediging uit de staat Ohio, die in de vijfde ronde werd gekozen door Seattle. Beiden gingen naar Cleveland Heights.

Malik Smith was een basketbalspeler, met een gemiddelde van 16,5 punten en 9,3 rebounds op de middelbare school. Hij werd gerekruteerd door UNC-Asheville, waar hij als eerstejaarsstudent slechts 1,9 punten had. Later stapte hij over naar Bryant en vervolgens naar Fisk, waar hij een bedrijfsdiploma behaalde. Hij speelde alleen basketbal in de eerste klas.

En voetbal?

‘Niet sinds de vijfde klas,’ zei Smith. “Sindsdien heb ik geen helm meer gedragen. Ze vroegen me welke maat ik wilde voor de schoudervullingen en de helm – ik weet het niet.

Er is een geschiedenis van basketbalspelers die NFL-strakke doelen werden. Dat is de weg die de 6-foot-4, 267-pond Smith wil reizen. Hij werd gescout door de Browns op Ohio State Pro Day. Tyreke voedde de voetbaldroom van zijn broer en overtuigde de Buckeyes om Malik op te nemen in de door de scouts gecontroleerde groep.

De Browns houden van zijn rauwe atletiek. Hij ziet er in topvorm uit.

“Alles is nieuw voor mij”, zei Smith. “Ze gaven me het draaiboek en het ziet eruit als een stel kronkelige lijnen. Ik heb mijn bedrijfsdiploma gehaald bij Fisk. Mijn broer denkt dat ik het kan. Ik moet gaan.

HIJ IS BESCHIKBAAR

Cleveland Browns RB Jerome Ford heeft ook speciale teamervaring. Joshua Gunter, Cleveland.com

IK KAN HEN RAKEN

Jerome Ford zou meer kunnen worden dan een teruglopende reserve. Ik realiseerde me dit toen ik het Cincinnati-product vroeg om in speciale teams te spelen.

‘Dat heb ik gedaan,’ zei hij. “Ik vind het leuk.”

Kicks terug?

‘Dat kan ik wel’, zei hij. “Maar ik ren liever op volle snelheid (op kickcover) en bots tegen iemand die stilstaat. Je slaat ze.

Hij lacht.

Ik herinner me dat het Kent State-product Joshua Cribbs de NFL binnenkwam met dezelfde houding nadat hij een ongeschreven vrije agent was. Ford begon zijn carrière in Alabama.

“Ik liep de running backs-kamer binnen en dacht dat ik de man zou zijn,” zei Ford.

Wat er is gebeurd?

“Ik keek om me heen en realiseerde me dat ik niet de man zou zijn,” zei hij met nog een lach.

Net als de staat Ohio is Alabama een NFL-fabriek. In twee jaar tijd droeg Ford de bal 31 keer voor Alabama, gemiddeld 4,9 yards en drie touchdowns. Deze kleine steekproefomvang toonde talent. Sinds Nick Saban het stokje overnam als coach, zit Alabama meestal vol met eersteklas RB-vooruitzichten.

Ford stapte over naar Cincinnati (die hem hard rekruteerde op de middelbare school) en werd een ster voor de Bearcats. Als junior zat hij in coverteams en ontpopte hij zich als een running back. In 2021 haastte hij zich voor 1.242 yards (6,2 yard gemiddelde) en 19 touchdowns. Hij werd een vijfde ronde keuze door de Browns.

“Ik kreeg een knipbeurt (van een vriend) bij mij thuis toen ik het telefoontje kreeg dat ik werd opgeroepen”, zei Ford. “Ik zal doen wat ze willen. … Ik kan de bal vangen. Ik was een gokautomaat-ontvanger op de middelbare school. Speciale teams… noem maar op.

VACATURE NUMMER EEN

David Bell zegt dat de belangrijkste taak van een ontvanger is om de bal te vangen, en dat deed hij goed bij Purdue.
Joshua Gunter, Cleveland.com

EEN ANDER TYPE “CATCH THE BALL” ONTVANGER?

In 2016 hielden de Browns een media-evenement als dit voor hun rookies. Ik heb tijd doorgebracht met Rashard Higgins. Hij was een vijfde ronde pick. Hij was de Vierde ontvanger opgesteld door het team dat jaar.

“Wat voor ontvanger ben jij? Ik vroeg Higgins.

“Ik ben een ontvanger van het type Catch-The-Ball,” zei hij.

Op zijn best heeft Higgins goede handen. De Browns hopen dat David Bell in de derde ronde dezelfde eigenschappen heeft, ook al heeft hij niet de ideale snelheid van de NFL.

“Voor mij is het vangen van de bal onze nummer 1 taak”, zei Bell, die de Big Ten-ontvanger van het jaar was bij Purdue.

De statistieken van Bell in 2021 zijn vernietigend. Hij ving 93 passen, een gemiddelde van 13,8 yards. Hij speelde enorme wedstrijden tegen goede teams: Ohio State (11 vangsten, 102 yards), Michigan State (11 vangsten, 217 yards) en Iowa (11 vangsten, 240 yards).

Met die cijfers zou je verwachten dat hij hoger zou worden opgesteld.

‘Zo zie ik het niet,’ zei Bell. “God heeft me in een perfecte situatie gebracht. De Browns hebben een geweldig hardloopspel, een geweldig passingspel.

Omdat Amari Cooper de enige gevestigde ontvanger op het roster is, is het een geweldige kans voor de 6-foot-2-ontvanger om meteen veel te spelen.

DIT IS DE MAN

Rookie Cade York zei dat hij ooit naar het FirstEnergy Stadium ging om te oefenen met trappen bij het meer.

Joshua Gunter, Cleveland.com

JA, HIJ ROEPT PHIL DAWSON

Het was nieuw. Ik heb nog nooit een kicker gezien die omringd was door een menigte verslaggevers op de eerste dag dat de media rookie camp mochten kijken. Maar dat was het geval met Cade York, de LSU-kicker die in de vierde ronde werd opgesteld.

Hij reisde ooit naar FirstEnergy Stadium om te oefenen met trappen aan de oevers van Lake Erie.

“Het was geweldig”, zei York. “Echt, het was meer winderig toen ik gewoonlijk op LSU schopte.”

York weet dat er slecht weer aankomt. Hij had een telefoongesprek van 40 minuten met Phil Dawson, de laatste grote kicker van de Browns. Weer en wind maakten deel uit van de discussie. Dawson vertelde York over een vlag die hij boven het stadion bekeek om windstromingen te meten.

Sinds de Browns besloten om Dawson niet te verlaten na het seizoen 2012, hebben ze negen kickers meegemaakt in negen jaar – waaronder twee keer Cody Parkey (2016, 2020).

Dawson trapte vanaf de terugkeer van het team in 1999 tot 2012. Sommige fans willen dat de Browns Dawson inhuren als kicking-coach. Hij heeft al een baan – hoofd voetbaltrainer bij Hyde Park High School in Austin, Texas.

York komt er snel achter dat kickers een groot probleem zijn in Cleveland. Dawson wordt vereerd. Het oefencomplex van de Browns bevindt zich op Lou Groza Blvd., genoemd naar de eerste grote kicker van de Browns.

STERK VOELEN

Cleveland Browns WR Michael Woods buigt als hij het veld verlaat na Cleveland Browns Rookie Minicamp. Joshua Gunter, Cleveland.com

JIJ KAN HET OOK

“Donovan Peoples-Jones”, zei Michael Woods II. De keuze in de zesde ronde was ongeveer een andere keuze in de zesde ronde, een ontvanger zoals hij. Peoples-Jones (DPJ) werd gepakt in 2020. In zijn laatste seizoen in Michigan ving DPJ 34 passes van gemiddeld 12,9 yards.

Woods ving 35 passen voor een gemiddelde van 11,4 yards.

Receivers-coach Chad O’Shea legde aan Woods uit hoe DPJ “40% van de snaps speelde als een rookie”. In werkelijkheid was het 34%. Maar een keuze in de zesde ronde sluit een rookie niet uit om in het veld te staan.

“Ik ben groot”, zei de 1,80 meter lange Woods. “Ik ben een ontvanger met 3 niveaus. Ik kan het kort houden. Ik kan het gemiddeld. Ik kan dit voor een lange tijd. …Ik kan blokkeren.

Alle rekruten waren verheugd. Ze hebben fans ontmoet op het vliegveld en in het hotel, en ze stralen liefde uit voor hun mannen in de oranje helmen. Iedereen is nu opgewonden in Berea.

“Iedereen vertelt me ​​​​dat de Dawg Pound behoorlijk gek is,” zei Woods. “We gaan ze een reden geven om boos te zijn.”

RECENTE TERRY PLUTO KOLOMMEN

Het nieuwe schema van de Browns, Super Bowl Hype 2021: wat is de realiteit?

Terry’s Talkin’ Podcast: overeenkomsten tussen bewakers en cavs; Hoe het contract van Watson de handel van Mayfield beïnvloedt?

Aanwezigheid van bewakers? De Lindor-zaak? – Hallo Terri

Een Baker Mayfield Free Zone: wat de Browns moeten doen?

Wat ik hoorde over het Browns-concept – Terry’s Talkin’ Browns

Guardians verslaan de shift, verslaan de kansen – Terry’s Talkin’ Guardians

En de Wachters? De ongelooflijke beslissing van Jose Ramirez

Hoe een beslissing van de 12-jarige Dru Joyce III het leven van zovelen veranderde.

About the author

samoda

Leave a Comment