Health

Blootstelling aan humoristische anti-vaxxer-memes verhoogt de intentie om COVID-19-vaccin te krijgen, studievondsten

Pro-vaccinatieberichten kunnen verrassend effectief zijn wanneer ze worden afgeleverd via humoristische internetmemes, volgens nieuwe bevindingen die in het tijdschrift zijn gepubliceerd Computers in menselijk gedrag. Uit een reeks onderzoeken bleek dat blootstelling aan sarcastische memes over anti-vaxxers de intentie van inwoners van het VK om een ​​​​COVID-19-vaccin te ontvangen, verhoogde. De onderzoekers suggereren dat de humoristische memes de typische verdedigingsprocessen van mensen die aarzelen om vaccins te maken, hebben omzeild.

Toen er een vaccin op de markt kwam om het nieuwe coronavirus te bestrijden, worstelden volksgezondheidsfunctionarissen in westerse landen om mensen ervan te overtuigen zich te laten vaccineren. Verkeerde informatie over vaccins was wijdverbreid en functionarissen wendden zich tot voorlichtingscampagnes die werden ondersteund door deskundige bronnen om het publiek ervan te overtuigen dat het vaccin veilig en effectief was.

Helaas kunnen dergelijke voorlichtingscampagnes averechts werken, omdat mensen die aarzelen om een ​​vaccin te krijgen, vatbaar zijn voor samenzweringsgedachten en de neiging hebben om gezaghebbende bronnen te wantrouwen. Informatiecampagnes zijn ook niet bedoeld om viraal te gaan op sociale media en kunnen gemakkelijk worden ingehaald door antivaccinatieberichten. Een team van psychologieonderzoekers onder leiding van Shawn N. Geniole heeft nieuwe interventies voorgesteld die berichten gebruiken die zeer deelbaar en schaalbaar zijn en waarschijnlijk niet als corrupt worden beschouwd – zoiets als een internetmeme.

“Ik vind memes interessant omdat ze zich vrij snel kunnen verspreiden – en door kijkers kunnen worden verwerkt; daarom kan elk bericht/tekst in memes het potentieel hebben om anderen effectief te overtuigen/informeren’, legt Geniole, assistent-professor aan de University of the Fraser Valley, uit.

“Bovendien betekent het feit dat het snel wordt verwerkt en verspreid, ook dat het mensen kan bereiken en beïnvloeden die dergelijke informatie anders niet zouden tegenkomen – of zelfs zouden proberen te vermijden. Het soort humor in memes, dat vaak bepaalde groepen individuen of hun overtuigingen kleineert of belachelijk maakt, kan er bijvoorbeeld toe leiden dat sommigen hun opvattingen heroverwegen of afstand nemen van anderen die deze opvattingen delen. Kan blootstelling aan dit soort memes iemands overtuigingen of de mate waarin hij zich met bepaalde groepen identificeren kan veranderen? Dit waren het soort ideeën/vragen die me interesseerden toen we aan dit project begonnen.

De onderzoekers ontwierpen zes onderzoeken met in totaal 1.584 inwoners van het VK. In elk van deze onderzoeken werden deelnemers willekeurig toegewezen aan een experimentele conditie of een controleconditie. De experimentele groep bekeek een reeks van acht vaccinatiegerelateerde internetmemes die waren verzameld door onderzoekers met behulp van Google Image Search, en de controlegroep bekeek controlebeelden. Hoewel de memes per studie enigszins verschilden, uitte de meerderheid sarcasme jegens anti-vaxxers.

Na het bekijken van de beelden werd de deelnemers gevraagd of ze van plan waren zich te laten vaccineren tegen COVID-19. Een gecombineerde analyse van de zes onderzoeken wees uit dat blootstelling aan vaccinmemes de intentie van de deelnemers om zich te laten vaccineren verhoogde, zelfs na controle op geslacht, leeftijd en politieke voorkeur.

“Er is weinig bekend over de mate waarin memes overtuigingen of intenties kunnen veranderen”, vertelde Geniole aan PsyPost. “Onze studies leverden voorlopig bewijs dat vaccinatiememes – met name memes die vóór vaccinatie waren of antivaxxers niet ondersteunden – de intenties van kijkers om zich te laten vaccineren kunnen vergroten. Met andere woorden, onze studies suggereren dat blootstelling aan memes, onder bepaalde omstandigheden, overtuigingen of intenties kan veranderen.

In hun onderzoek legden Geniole en zijn team ook uit waarom internetmemes voor deelnemers bijzonder overtuigend kunnen zijn geweest. In tegenstelling tot traditionele berichten over de volksgezondheid, werden de memes niet gezien als afkomstig van deskundige of wetenschappelijke bronnen en probeerden ze niet expliciet verkeerde informatie tegen te gaan. Ze waren nogal sarcastisch en grappig en werden waarschijnlijk eerder als amusement dan als overredingsmiddel gezien. Dit verminderde de psychologische reactantie, waardoor deelnemers die aarzelden om te vaccineren minder snel defensief zouden reageren op bedreigingen van hun overtuigingen.

Een andere mogelijkheid is dat satirische memes anti-vaxxers hebben gedelegitimeerd, waardoor deelnemers afstand hebben genomen van de anti-vax-beweging en de bijbehorende overtuigingen. Evenzo kunnen de memes de indruk hebben gewekt dat anti-vaxxers buiten de norm vallen en door anderen worden gehaat, waardoor deelnemers zich willen conformeren aan de alternatieve norm om zich te laten vaccineren. “In tegenstelling tot andere pro-vaccinatieberichten of interventies die gericht zijn op (verkeerde) informatie en overtuigingen over vaccins, kunnen memes effectief zijn geweest, gedeeltelijk omdat ze zich in plaats daarvan richtten op sociale groepen die die overtuigingen onderschrijven”, legden de auteurs van de studie uit.

Interessant is dat, hoewel het effect robuust was, het leek af te zwakken zodra het vaccin op het punt stond te worden vrijgegeven. De eerste drie onderzoeken werden uitgevoerd tussen augustus en oktober 2020, vóór de aankondiging van een veilig en effectief COVID-19-vaccin, terwijl de volgende drie onderzoeken plaatsvonden in november 2020, na de aankondiging. Als we de resultaten van de eerste drie onderzoeken vergelijken met de laatste drie, was het effect van blootstelling aan meme op de vaccinintentie zwakker nadat het vaccin was aangekondigd.

“Toen het eerste veilige en effectieve COVID-19-vaccin werd aangekondigd en discussies/meningen over vaccinatie meer mainstream (en verdeeldheid) werden, hadden memes geen invloed meer op die vaccinatie-intenties”, zei Geniole. “Het lijkt er dus op dat memes – en dit soort humor dat vaak in memes wordt aangetroffen – alleen overtuigingen of intenties kunnen veranderen over zaken of beslissingen die niet zorgvuldig zijn overwogen of overwogen.”

De auteurs van het onderzoek zeggen dat toekomstig onderzoek nodig zal zijn om de psychologische processen te onderzoeken waardoor internetmemes de houding en het gedrag van vaccins kunnen beïnvloeden. Het zal ook belangrijk zijn om te testen hoe dit effect kan veranderen, afhankelijk van contextuele factoren, zoals de stadia van vaccinontwikkeling.

De studie, “Preliminary Evidence That Short Exposure to Immunization-Related Internet Memes May Intentions to Vaccinate Against COVID-19”, is geschreven door Shawn N. Geniole, Brian M. Bird, Alayna Witzel, Jordan T. McEvoy en Valentina Proietti.

About the author

samoda

Leave a Comment