Health

Bezorgdheid groeit dat de uitbraak van menselijke apenpokken een virus zal veroorzaken bij dieren buiten Afrika | Wetenschap

Elf dagen nadat ze was gebeten door een van haar prairiehonden, werd een 3-jarig meisje uit Wisconsin op 24 mei 2003 de eerste persoon buiten Afrika bij wie apenpokken werd vastgesteld. Twee maanden later hadden zijn ouders en 69 andere mensen in de Verenigde Staten gevallen van de ziekte vermoed of bevestigd, die wordt veroorzaakt door een familielid van het veel dodelijkere pokkenvirus. Het apenpokkenvirus is endemisch in delen van Afrika, en uit Ghana geïmporteerde knaagdieren hadden blijkbaar in gevangenschap levende prairiehonden, Noord-Amerikaanse dieren, besmet toen een dierenhandelaar in Texas ze samen opnam.

De aanhoudende uitbraak heeft meer mensen buiten Afrika getroffen dan ooit tevoren – bijna 1.300 gevallen op 7 juni, verspreid over meerdere continenten, veel van hen mannen die seks hebben met mannen. Maar net als de aflevering van 2003, heeft de uitbraak van vandaag de mogelijkheid geopperd dat onderzoekers het hebben ingeslikt: het Monkeypox-virus zou permanent in het wild buiten Afrika kunnen gaan wonen en een reservoir vormen dat zou kunnen leiden tot herhaalde menselijke epidemieën.

Er zijn momenteel geen dierlijke reservoirs buiten Afrika, maar de uitbraak in de VS in 2003 was een schot in de roos, vermoeden sommige wetenschappers, vooral omdat bijna 300 van de Ghanese dieren en blootgestelde prairiehonden nooit zijn gevonden. “We zijn ternauwernood ontsnapt aan apenpokken die een populatie wilde dieren inpalmen” in Noord-Amerika, suggereert Anne Rimoin, een epidemioloog aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, die de ziekte lang in de Republiek heeft bestudeerd. Democratische Republiek Congo (DRC) . Uiteindelijk hebben echter onderzoeken in het wild in Wisconsin en Illinois het apenpokkenvirus nooit gevonden, heeft geen van de geïnfecteerde mensen de ziekte op anderen overgedragen en zijn de zorgen over deze exotische epidemie verdwenen.

Zullen Noord- en Zuid-Amerika, Europa, Azië en Australië – die allemaal gevallen van apenpokken meldden tijdens deze uitbraak – deze keer hetzelfde geluk hebben?

Virussen pingpongen vaak tussen mensen en andere soorten. Hoewel algemeen wordt aangenomen dat COVID-19 het gevolg is van de passage van SARS-CoV-2 van een vleermuis of andere gastheer naar de mens, hebben mensen, in ‘omgekeerde zoönosen’, ook witstaartherten, nertsen, katten en honden besmet met de virus. Een studie in Ohio vond antilichamen tegen SARS-CoV-2 in meer dan een derde van 360 bemonsterde wilde herten. En in de afgelopen eeuwen, toen mensen pest en gele koorts naar nieuwe continenten transporteerden, creëerden deze ziekteverwekkers reservoirs in respectievelijk knaagdieren en apen, die vervolgens mensen opnieuw infecteerden.

Naarmate deze apenpokkenepidemie groeit, heeft het virus een ongekende kans om zich te vestigen in niet-Afrikaanse soorten, die mensen zouden kunnen infecteren en een grotere kans bieden voor gevaarlijkere varianten om te evolueren. “Reservoirs van apenpokken bij wilde dieren buiten Afrika zijn een angstaanjagend scenario”, zegt Bertram Jacobs, een viroloog aan de Arizona State University (ASU), Tempe, die vaccinia bestudeert, het pokkenvirus dat als vaccin heeft gediend tegen pokken en heeft geholpen bij het uitroeien dit verwoestende virus van mensen.

Volksgezondheidsfunctionarissen in verschillende landen hebben mensen met apenpokkenlaesies geadviseerd contact met hun huisdieren te vermijden totdat ze herstellen. Ongeveer 80% van de gevallen was in Europa en de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid zei dat er op 24 mei geen huisdieren of wilde dieren waren besmet. Maar hij voegde eraan toe dat “nauwe samenwerking tussen menselijke en veterinaire volksgezondheidsautoriteiten noodzakelijk is om blootgestelde huisdieren te beheren en overdracht van ziekten naar dieren in het wild te voorkomen.”

De mogelijkheid dat mensen die besmet zijn met het apenpokkenvirus het overdragen aan dieren in het wild buiten Afrika “maakt ernstige zorgen”, zegt William Karesh, een dierenarts van de EcoHealth Alliance, die de mogelijkheid vorige week aan de orde stelde tijdens een consultatie over onderzoek naar apenpokken, georganiseerd door de Wereldgezondheidsorganisatie. Voorlopig, zegt hij, verkleint het beperkte aantal gevallen bij mensen de kans. Maar knaagdieren als gezelschapsdieren zijn bijzonder zorgwekkend, net als de grote aantallen wilde knaagdieren – ze vormen 40% van alle zoogdieren – die vaak zwerfvuil opruimen en besmet kunnen raken door besmet afval. “Dat zijn veel kansen”, zegt hij.

Studies moeten het Afrikaanse reservoir van het apenpokkenvirus nog identificeren. Hoewel het een laboratorium is in Kopenhagen, Denemarken, in 1958 identificeerden ze het voor het eerst in onderzoek bij apen uit Azië, nu geloven wetenschappers dat primaten het uit een Afrikaanse bron hebben gevangen. Alle gevallen bij mensen sinds de eerste melding in 1970, in de DRC (toen Zaïre), kunnen in verband worden gebracht met het virus dat zich via dieren in Afrika verspreidde.

Tot nu toe hebben echter slechts zes in Afrika gevangen wilde dieren het virus overgedragen: drie touweekhoorns, een Gambiaanse rat, een spitsmuis en een roetkleurige mangabey-aap. Antilichamen tegen het apenpokkenvirus komen het meest voor in Afrikaanse eekhoorns. “We hebben nog steeds een slecht begrip van het huidige reservoir, behalve de knaagdieren”, zegt Grant McFadden, een pokkenvirusonderzoeker die ook bij ASU is gevestigd.

Maar het is duidelijk dat apenpokken veel andere soorten dieren in het wild en in gevangenschap kunnen infecteren. Een uitbraak in 1964 in een dierentuin in Rotterdam, Nederland, zieke reuzenmiereneters, orang-oetans, gorilla’s, chimpansees, een gibbon en een zijdeaapje. Onderzoekers hebben opzettelijk veel proefdieren besmet, waaronder konijnen, hamsters, cavia’s en kippen, hoewel het virus bij een aantal van hen geen betrouwbare ziekte veroorzaakte.

Voor veel virussen bepaalt een slot-en-sleutelrelatie tussen virale oppervlakte-eiwitten en gastheercelreceptoren welke dieren het kan infecteren; het SARS-CoV-2 spike-eiwit, bijvoorbeeld, vergrendelt op angiotensine-converterend enzym 2, een eiwit dat een verscheidenheid aan cellen in mensen, nertsen, katten en vele andere soorten spikes. Maar pokkenvirussen lijken geen specifieke gastheerreceptoren nodig te hebben, waardoor ze een breed scala aan zoogdiercellen kunnen infecteren. Vaccinia, het pokkenvaccinvirus, kan naast koeien en mensen zelfs fruitvliegjes infecteren, merkt David Evans op, een pokkenvirusonderzoeker aan de Universiteit van Alberta, Edmonton. Bernard Moss, een viroloog bij het Amerikaanse National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), stelde dat sommige pokkenvirussen eiwitten op hun oppervlak hebben die een “hydrofoob gezicht” vormen, een waterafstotend gebied dat zich niet-specifiek kan binden aan hydrofiele celmembranen. en start het infectieproces.

Maar of een pokkenvirus zichzelf kan kopiëren en uiteindelijk in een soort kan blijven bestaan ​​om een ​​reservoir te creëren, hangt af van zijn vermogen om immuunaanvallen van de gastheer af te weren. Pokkenvirussen hebben een relatief groot aantal genen, ongeveer 200, en ongeveer de helft ondermijnt de immuunrespons van een gastheer. “Sommige virussen rennen en verbergen zich of zijn sluipend en vermijden direct contact met elementen van het immuunsysteem”, zegt McFadden. “Pokkenvirussen komen op en vechten over de hele linie.”

Hun verdediging tegen de immuniteit van de gastheer lijkt sterk afhankelijk te zijn van een familie van genen verspreid over hun genomen die coderen voor slecht begrepen eiwitten die domeinen bevatten die bekend staan ​​als ankyrine-herhalingen. Poxvirus-eiwitten die deze herhalingen bevatten, werken als “moleculair vliegpapier”, zegt Evans, en hechten zich aan gastheereiwitten die betrokken zijn bij het coördineren van de immuunrespons. “Orthopoxvirussen hebben deze reeksen van ankyrine-herhalingen, en de meeste van hen weten niet echt waar ze zich op richten”, zegt Evans. “Maar het komt erop neer dat deze waarschijnlijk de sleutel zijn om te proberen te achterhalen waarom sommige van deze virussen het gastheerbereik hebben dat ze hebben.”

Pokken, het pokkenvirus, lijkt veel van deze immuunontduikingsgenen te hebben verloren. Het komt alleen voor bij mensen en heeft geen reservoir van dieren, daarom zou de wereldwijde vaccinatiecampagne het kunnen uitroeien. Monkeypox is duidelijk meer promiscue. Maar door de vele slepende vragen erover is het onmogelijk om te zeggen of het reservoirs zal creëren in niet-Afrikaanse dieren in het wild. “Een van de uitdagingen was een gebrek aan interesse”, zegt Lisa Hensley, een microbioloog bij het Amerikaanse ministerie van landbouw, die in 2001 begon met het onderzoeken van apenpokken als onderdeel van een laboratorium aan de universiteit van het Amerikaanse leger.

Hensley, die bijna tien jaar bij het NIAID aan apenpokken werkte en met Rimoin samenwerkte, dringt er bij mensen op aan om open te staan ​​voor hoe het virus zich gedraagt ​​en wat het vervolgens zou kunnen doen. “We erkennen dat dit een ziekte is waar we ons zorgen over moeten maken en dat we echt niet zoveel weten als we denken te weten.”

About the author

samoda

Leave a Comment