Health

Babyboomers hebben meer kans op meerdere gezondheidsproblemen dan vorige generaties

UNIVERSITEITSPARK, Pennsylvania — Babyboomers hebben meer kans om met veel chronische aandoeningen te leven dan vorige generaties, volgens een nieuwe studie van Penn State en Texas State University.

De auteurs van het onderzoek waarschuwen dat het toenemende aantal chronische gezondheidsproblemen (multimorbiditeit) onder oudere Amerikanen een reële bedreiging vormt voor de gezondheid van de natie. Als deze trend doorzet, zal deze trend vrijwel zeker een grotere druk uitoefenen op het welzijn van senioren, de medische infrastructuur en de federale verzekeringssystemen. Evenzo wordt verwacht dat het aantal Amerikanen boven de 65 in 2050 met 50% zal toenemen.

De onderzoekers merken op dat dit niet de eerste studie is die wijst op een grotere verslechtering van de gezondheid van ouderen tegenwoordig. In de toekomst zouden ze graag zien dat hun bevindingen helpen bij het informeren van nieuw beleid om dit nationale probleem aan te pakken.

“Zelfs vóór de COVID-19-pandemie begonnen we een daling van de levensverwachting onder Amerikanen van middelbare leeftijd te zien, een omkering van de trend van meer dan een eeuw”, zegt Steven Haas, universitair hoofddocent sociologie en demografie bij Penn State , in een verklaring. “Bovendien is de volksgezondheid in de Verenigde Staten de afgelopen 30 jaar achtergebleven bij die van andere landen met een hoog inkomen, en onze resultaten suggereren dat de Verenigde Staten waarschijnlijk verder achterblijven bij onze leeftijdsgenoten.”

De auteurs van het onderzoek analyseerden gegevens over volwassenen van 51 jaar en ouder die oorspronkelijk waren verzameld door de Gezondheids- en pensioenstudie, dat is een landelijk representatief onderzoek van vergrijzende Amerikanen. Multimorbiditeit werd gemeten door te zoeken naar negen chronische aandoeningen: hartaandoeningen, hypertensie, beroerte, diabetes, artritis, longaandoeningen, kanker (exclusief huidkanker), hoge depressieve symptomen en cognitieve stoornissen. Variaties in de specifieke aandoeningen die leiden tot generatieverschillen in multimorbiditeit zijn ook onderzocht.

Babyboomers hebben een slechtere gezondheid dan Amerikanen uit het tijdperk van de Grote Depressie

Uiteindelijk concludeerden de onderzoekers dat oudere generaties die recenter zijn geboren, meer kans hebben om met meer chronische aandoeningen te leven en deze problemen eerder in het leven te ontwikkelen.

“Bij het vergelijken van mensen geboren tussen 1948 en 1965 – babyboomers genoemd – met degenen die in de laatste jaren van de Grote Depressie (tussen 1931 en 1941) op dezelfde leeftijd zijn geboren”, voegt prof. Haas eraan toe. “De babyboomers vertoonden een grotere aantal chronische aandoeningen Babyboomers rapporteerden ook twee of meer chronische gezondheidsproblemen op jongere leeftijd.

Met name sociaal-demografische factoren leken ook het risico op multimorbiditeit onder alle generaties te beïnvloeden. Voorbeelden zijn onder meer ras en etniciteit, of de persoon in de Verenigde Staten is geboren, sociaaleconomische omstandigheden in de kindertijd en de gezondheid van kinderen.

De meest voorkomende aandoeningen bij volwassenen met multimorbiditeit (alle generaties samen) waren artritis en hypertensie. Bovendien suggereert enig verzameld bewijs dat hoge depressieve symptomen en diabetes hebben bijgedragen aan de waargenomen generatieverschillen in multimorbiditeitsrisico.

De auteurs van het onderzoek zeggen dat er verschillende mogelijke verklaringen zijn voor deze bevindingen.

“Later geboren generaties hebben gedurende een langere periode van hun leven toegang gehad tot meer geavanceerde moderne geneeskunde, dus we kunnen verwachten dat ze een betere gezondheid genieten dan degenen die in eerdere generaties zijn geboren”, besluit Nicholas. Bisschop, assistent-professor aan de Texas State University. “Hoewel dit gedeeltelijk waar is, kunnen geavanceerde medische behandelingen individuen in staat stellen te leven met meerdere chronische aandoeningen die ooit fataal zouden zijn gebleken, waardoor de kans groter wordt dat een persoon lijdt aan multimorbiditeit.”

Professor Bishops voegt eraan toe dat de oudere mensen van tegenwoordig ‘een groter risico lopen’ op gezondheidsrisicofactoren zoals obesitas. Ook worden gezondheidsproblemen tegenwoordig vaker gediagnosticeerd bij oudere mensen dankzij verbeteringen in de medische technologie.

De studie is gepubliceerd in gerontologische tijdschriften.

About the author

samoda

Leave a Comment