Health

Baarmoederkanker neemt toe, vooral onder zwarte vrouwen

Angelyn Jackson, een onderwijzeres buiten Atlanta, verwarde aanvankelijk de symptomen van baarmoederkanker met menopauze. (Lynsey Weatherspoon/The New York Times)

Linda Collins was al bijna tien jaar in de menopauze toen ze weer begon te bloeden. De bloeding was licht – af en toe een vlekje eigenlijk – en ze dacht er terloops nauwelijks aan.

Toen ze eindelijk voor controle ging, weigerde haar arts haar te laten gaan totdat ze een biopsie had. Binnen enkele dagen ontdekte Collins dat ze baarmoederkanker had – en een bijzonder agressieve vorm ervan.

“Ik had geen pijn, geen andere symptomen, en ik dacht er niet serieus over na”, zegt Collins, 64, een gepensioneerde in New York. “Het was een fout.”

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Morning of the New York Times

Le cancer de l’utérus, également appelé cancer de l’endomètre, augmente si rapidement qu’il devrait supplanter le cancer colorectal d’ici 2040 en tant que troisième cancer le plus fréquent chez les femmes et quatrième cause de décès par cancer chez les Vrouwen.

Het sterftecijfer is in het algemeen met bijna 2% per jaar gestegen, met nog steilere pieken onder Aziatische, Spaanse en zwarte vrouwen, volgens een recente studie gepubliceerd in JAMA Oncology. Ondanks de toename is er weinig publieke aandacht voor de ziekte.

De algemene overlevingskansen zijn hoog wanneer baarmoederkanker vroeg wordt ontdekt, maar weinig vrouwen weten dat een verandering in menstruatiebloeding, voor of na de menopauze, een van de belangrijkste waarschuwingssignalen is, met bekkenpijn en pijnlijk urineren en geslachtsgemeenschap.

Lange tijd werd aangenomen dat baarmoederkanker minder vaak voorkomt bij zwarte vrouwen. Maar recentere studies hebben bevestigd dat het niet alleen meer kans heeft om zwarte vrouwen te treffen, maar ook meer kans heeft om dodelijk te zijn.

Zwarte vrouwen sterven twee keer zo vaak aan baarmoederkanker als blanke vrouwen, volgens een rapport dat in maart werd uitgebracht door een panel van deskundigen, bijeengeroepen door het American College of Obstetricians and Gynecologists.

De kloof is volgens het rapport een van de grootste raciale ongelijkheden die worden gezien voor kanker. Zwarte vrouwen hebben ook meer kans op het ontwikkelen van een vorm die niet-endometrioïde baarmoederkanker wordt genoemd en die agressiever is.

Van alle populaties wordt baarmoederkanker vaker ontdekt bij jonge vrouwen die nog in de vruchtbare leeftijd zijn, evenals bij vrouwen die geen van de bekende risicofactoren hebben, zoals obesitas, onvruchtbaarheid en nooit zwanger zijn geweest, zei Dr. Shannon Westin, een gynaecologische oncoloog bij het MD Anderson Cancer Center aan de Universiteit van Texas in Houston.

Toen ze begon te zorgen voor vrouwen met baarmoederkanker, zei ze, waren er ongeveer 39.000 nieuwe gevallen per jaar. Nu zijn dat er meer dan 65.000 – en ze is pas 15 jaar in de praktijk.

“Het is een duidelijke indicatie dat we alarm moeten slaan”, zei Westin.

Dr. Carol Brown, gynaecologisch oncoloog bij Memorial Sloan Kettering Cancer Center in New York, noemde de uitbraak een epidemie.

“De opvallende statistiek is dat op dit moment, in 2022, het aantal vrouwen dat zal overlijden aan endometriumkanker in de Verenigde Staten bijna hetzelfde is als het aantal vrouwen dat zal overlijden aan eierstokkanker, wat voor ons in de praktijk al 30 jaar ongelooflijk is. jaar”, zegt Brown, senior vice-president en directeur van gezondheidsgelijkheid in het centrum.

De JAMA Oncology-studie analyseerde raciale trends in baarmoederkanker, terwijl gecorrigeerd werd voor hysterectomiepercentages. Dat is belangrijk omdat zwarte vrouwen vaker hysterectomieën hebben, zei hoofdauteur Megan Clarke. (Vrouwen die een hysterectomie hebben ondergaan, hebben geen baarmoeder, dus ze kunnen geen endometriumkanker krijgen; door hen in de berekening op te nemen, wordt de incidentie kunstmatig verlaagd.)

“Door te corrigeren voor hysterectomiepercentages, hebben we meer vertrouwen – de toename is reëel”, zei Clarke, een fellow bij het National Cancer Institute.

Zwarte vrouwen vormden iets minder dan 10% van de 208.587 gevallen van baarmoederkanker die tussen 2000 en 2017 in de Verenigde Staten werden gediagnosticeerd, maar ze waren goed voor bijna 18% van de bijna 16.797 sterfgevallen door baarmoederkanker in deze periode, volgens de studie van Clarke.

Het sterftecijfer van baarmoederkanker onder zwarte vrouwen is 31,4 per 100.000 vrouwen van 40 jaar en ouder, vergeleken met 15,2 per 100.000 voor blanke vrouwen in dezelfde leeftijdsgroep, meldde Clarke. (Vergelijkbare sterftecijfers voor Aziatisch-Amerikaanse vrouwen waren 9 per 100.000 en voor Latijns-Amerikaanse Amerikanen waren 12,3 per 100.000.)

Dit maakt baarmoederkanker tot een uitbijter, aangezien er de afgelopen twee decennia vooruitgang is geboekt bij het verkleinen van de raciale kloof in sterftecijfers van de meeste vormen van kanker. Een ander rapport van het National Cancer Institute, gepubliceerd in JAMA Oncology in mei, vond dat de algemene sterftecijfers door kanker tussen 1999 en 2019 gestaag daalden onder zwarte Amerikanen, hoewel ze nog steeds hoger zijn dan die van andere raciale en etnische groepen.

De redenen voor de toename van gevallen van baarmoederkanker zijn niet goed begrepen. De meest voorkomende vorm, endometriumkanker, wordt geassocieerd met blootstelling aan oestrogeen, die hoger is in de aanwezigheid van obesitas, en de obesitascijfers zijn in de Verenigde Staten toegenomen.

Maar niet-endometrioïde kanker is ook toegenomen in prevalentie, en het is niet gekoppeld aan overgewicht. Clarke’s onderzoek wees uit dat zwarte vrouwen meer kans hebben op deze agressieve vorm van baarmoederkanker. Ze hebben minder kans om vroeg in de ziekte te worden gediagnosticeerd en hebben slechtere overlevingspercentages, ongeacht wanneer ze worden gediagnosticeerd en welk kankersubtype ze hebben.

“In elke fase van de diagnose zijn er verschillende uitkomsten”, zegt Dr. Karen Knudsen, CEO van de American Cancer Society. “Hebben zij toegang tot dezelfde kwaliteit van kankerzorg? Ze pleitte voor meer onderzoek naar de factoren die de trends aansturen.

Het panel van deskundigen, bijeengeroepen door het American College of Obstetricians and Gynecologists, ontdekte raciale en etnische verschillen in de zorg voor zwarte en Latijns-Amerikaanse vrouwen met baarmoederkanker. Ze hadden minder kans dan blanke vrouwen om een ​​hysterectomie te ondergaan, hadden minder kans op een goede biopsie van hun lymfeklieren om te zien of de kanker zich had verspreid, en minder kans om chemotherapie te krijgen, zelfs voor meer bedreigende kanker.

Adrienne Moore, een zwarte ademhalingstherapeut die in de omgeving van Atlanta woont, was 45 toen ze ontdekte dat ze baarmoederkanker had, maar zei dat het bijna een jaar duurde voordat ze de diagnose kreeg. Ze ging van dokter naar dokter en klaagde over hevige en zeer pijnlijke maandelijkse bloedingen die waren begonnen na enkele maanden van helemaal geen menstruatie.

Moore, die nu 51 is, was destijds onverzekerd en artsen die ze raadpleegde, verwierpen haar klachten als symptomen van perimenopauze of vleesbomen.

Nadat Moore een ziektekostenverzekering had afgesloten onder de Affordable Care Act, zag ze een gynaecoloog die nog een scan uitvoerde. Hij toonde een verdikking van de baarmoederwand, wat op kanker kan wijzen, en de arts bestelde onmiddellijk een biopsie.

Drie dagen later riep de dokter haar naar het kantoor. “Ik wist toen wat het was. Ik wist dat het kanker was,” zei Moore.

Moore zei dat ze vandaag leeft omdat ze volhardde. “Als je lichaam je iets vertelt, moet je ernaar luisteren, en dan moet je anderen zover krijgen dat ze naar je luisteren”, zei ze.

Dr. Kemi Doll, een gynaecologische oncoloog aan de University of Washington School of Medicine in Seattle, doet al jaren onderzoek om te begrijpen waarom zoveel zwarte vrouwen sterven aan endometriumkanker.

Ze ontdekte dat echo’s die de dikte van de baarmoederwand meten, minder nauwkeurig zijn wanneer patiënten het dodelijkere type niet-endometrioïde baarmoederkanker hebben, dat vaker voorkomt bij zwarte vrouwen.

Scans zijn ook minder effectief als vrouwen vleesbomen hebben, die het zicht op de scan belemmeren, ontdekte ze. Dit kan verklaren waarom zwarte vrouwen, van wie velen vleesbomen hebben, vaker later in het ziekteproces worden gediagnosticeerd, zei Doll.

Als de verdikking niet wordt ontdekt, zullen artsen meestal geen biopsie uitvoeren om op kanker te testen.

Premenopauzale vrouwen die een onregelmatige menstruatiecyclus hebben, erkennen misschien niet dat ze moeten worden gecontroleerd op baarmoederkanker omdat ze denken dat de onregelmatigheden normaal zijn, zei Doll. En perimenopauze vrouwen die abnormale bloedingen verwachten, kunnen ook niet herkennen wanneer er iets mis is, zei ze.

“We moeten onze richtlijnen heroverwegen”, zei Doll. Vrouwen die hun hele leven abnormale cycli en ongewone bloedingen hebben, lopen het grootste risico: “Het is de afwijking van de cyclus die het risico op endometriumkanker verhoogt, vanwege de onbalans van hormonen.”

Maar het grootste probleem, zei ze, is dat er zo weinig publiek bewustzijn is. Vrouwen weten dat ze mammogrammen en Pap-tests moeten hebben om te screenen op borst- en baarmoederhalskanker.

“Als iemand een knobbel in haar borst zou vinden, zou ze dan iets teruggroeien? Iedereen zei: ‘Nee, nee, nee, ga nu meteen'”, zei Doll. Baarmoederkanker komt vier keer vaker voor dan baarmoederhalskanker, voegde ze eraan toe, “en we hebben er geen nationale dialoog over gehad.”

Wanneer ze vrouwen de diagnose baarmoederkanker geeft, zeggen de meesten dat ze er nog nooit van hebben gehoord, voegde Doll eraan toe.

De behandeling vereist meestal een volledige hysterectomie, met chirurgische verwijdering van de baarmoeder, eierstokken, eileiders en baarmoederhals. Bestralingstherapie en medicamenteuze behandelingen kunnen ook nodig zijn, afhankelijk van het stadium van de ziekte.

Het hebben van een hysterectomie kan het leven van jonge vrouwen op zijn kop zetten, hen in een chirurgische menopauze storten en mogelijk hormoontherapie nodig hebben om bijwerkingen te beheersen, en de plannen verstoren van degenen die hopen kinderen te krijgen.

Vroegtijdig opgepakt, wordt baarmoederkanker echter als zeer geneesbaar beschouwd. Angelyn Jackson, een 55-jarige basisschoolleraar in de buurt van Atlanta, besloot afgelopen zomer om de door de pandemie verstoorde jaarlijkse gezondheidscontroles te hervatten. Toen ze een lichte bloeding meldde, controleerde haar gynaecoloog haar onmiddellijk op baarmoederkanker.

Jackson werd op 8 juli gediagnosticeerd en onderging 20 dagen later een hysterectomie, waardoor de ziekte in een vroeg stadium werd ontdekt, zei ze. Ze wordt nog steeds nauwlettend in de gaten gehouden.

Drie jaar zijn verstreken sinds Collins’ hysterectomie en bestralingstherapie. Ze doet nu haar uiterste best om vrienden en kennissen te vertellen dat ze onmiddellijk met hun arts moeten praten over ongebruikelijke bloedingen of andere symptomen zoals pijn, een opgeblazen gevoel of plotseling gewichtsverlies.

“Ik zeg tegen hen: ‘Wacht niet; wacht niet. Als dat niet goed voor je voelt, als je denkt dat het niet zou moeten gebeuren, kijk dan eens,’ zei Collins. ‘Ik had het eerder moeten vragen.’

© 2022 The New York Times Company

About the author

samoda

Leave a Comment