Health

Australische onderzoekers zien parallellen met de ziekte van Alzheimer

De eerste Australische studie maakt deel uit van een opkomend onderzoek dat suggereert dat er overeenkomsten zijn in de mechanismen van cognitieve veranderingen na COVID en andere lang bestudeerde hersenaandoeningen, waaronder de ziekte van Alzheimer, Parkinson en dementie.

Eerder dit jaar bleek uit een onderzoek dat COVID-19 kan leiden tot meer verlies van grijze stof en weefselbeschadiging in de hersenen dan van nature voorkomt bij mensen die niet besmet zijn met het coronavirus.

De studie, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Natuurzou de eerste zijn waarbij mensen betrokken waren die hersenscans ondergingen voordat ze het coronavirus opliepen en in de maanden daarna.

Het onderzocht de hersenen van meer dan 400 mensen in de leeftijd van 51 tot 81 jaar en vond krimp en weefselbeschadiging, voornamelijk in gebieden die verband houden met geur, maar ook in gebieden die betrokken zijn bij andere hersenfuncties, aldus de onderzoekers.

Neurologische experts waarschuwden echter dat de implicaties van de veranderingen onduidelijk waren en niet noodzakelijkerwijs suggereerden dat mensen blijvende schade zouden kunnen oplopen of dat de veranderingen het denken, het geheugen of andere functies diepgaand zouden kunnen beïnvloeden.

Bezig met laden

Steeds meer bewijs suggereert dat het coronavirus hersenmist en andere neurologische symptomen veroorzaakt via meerdere mechanismen. Maar het bestuderen van de hersenen kan ethische uitdagingen met zich meebrengen.

“Je zou nooit, laten we zeggen, een hersenbiopsie willen doen bij iemand omdat ze hoofdpijn hebben,” zei Reynolds. “Hersenscanmogelijkheden zoals PET-scanners en MRI-scanners verbeteren voortdurend, maar het is nog steeds erg moeilijk om deze zeer kleine eiwitklontjes in beeld te brengen.”

De bevindingen van de nieuwe studie werden verwelkomd door professor Carol Hodgson, van de Monash University’s School of Public Health, die een eerste Australische studie leidde naar langdurige COVID bij 200 mensen die waren opgenomen op intensive care-afdelingen met COVID-19. Een derde van deze patiënten presenteerde zich zes maanden later met cognitieve stoornissen. “We ontdekten dat er een enorme hoeveelheid cognitieve disfunctie was bij COVID-19-overlevenden”, zei Hodgson.

Ze zei dat hersenmist een van de meest verontrustende aspecten was van langdurig COVID en moeilijk te behandelen.

Reynolds zei dat hoewel de resultaten van de Melbourne-studie opwindend waren, het onderzoek naar door coronavirus veroorzaakte hersenmist zich in “zijn zeer vroege stadia” bevindt. Hij hoopt dat bevindingen in het laboratorium verder kunnen worden onderzocht door mensen met lang COVID en post-mortem hersenweefsel te onderzoeken in samenwerking met medische onderzoekers.

Bezig met laden

“We willen onze bevindingen graag verspreiden, zodat meer medische onderzoekers onze hypothese kunnen testen,” zei hij.

Een recent onderzoek door onderzoekers van Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons suggereerde dat de hersenen van een kleine steekproef van overleden COVID-patiënten enkele van dezelfde moleculaire veranderingen vertoonden die worden waargenomen bij mensen met de ziekte van Alzheimer. De bevindingen kunnen helpen bij het verklaren van geheugenproblemen bij mensen met langdurige COVID, hoewel de onderzoekers waarschuwden dat de onderzoekssteekproef gebaseerd was op gegevens van slechts 10 patiënten en in meer andere onderzoeken moest worden gerepliceerd voordat solide conclusies kunnen worden getrokken.

De Morning Edition-nieuwsbrief is onze gids voor de belangrijkste en interessantste verhalen, analyses en ideeën van de dag. Registreer hier.

About the author

samoda

Leave a Comment