Health

Artsen vertelden een 29-jarige vrouw dat ze te jong was voor kanker. Toen kwam de “angstaanjagende diagnose”

Katie Coleman is gediagnosticeerd met een zeldzame vorm van nierkanker in 2020, toen ze 29 jaar oud was. Ze had anderhalf jaar lang gefrustreerd dokters geraadpleegd om erachter te komen wat er aan de hand was voordat ze eindelijk een antwoord kreeg. Coleman, een softwareontwikkelaar die onlangs een nieuwe baan begon in Austin, Texas, besloot openhartig te zijn over haar diagnose toen ze voor de baan interviewde. Ze deelde haar verhaal met TODAY.

Daarvoor had ik geen gezondheidsproblemen gehad. Ik had niet eens een huisarts, waar ik op terugkijk en spijt van heb.

Ik wist dat er iets mis was met mijn lichaam – ik wist het gewoon diep van binnen. Ik had een hoge bloeddruk en een snelle hartslag, dus ging ik naar acht verschillende artsen, deed allerlei tests en iedereen bleef maar zeggen dat ik angst had. Twee dokters vertelden me dat ik te jong was voor kanker toen ik de vraag stelde. Het gaf me het gevoel dat ik een hypochonder was.

Ik heb mijn hele leven angst gehad, maar het was anders en ik probeerde het over te brengen, maar bleef angstmedicatie slikken.

Toen ik niemand kon overtuigen om me serieus te nemen, begon ik opzettelijk af te vallen om te proberen of het mijn gezondheid kon verbeteren en het probleem kon oplossen. Ik verloor 50 pond door 2-10 mijl per dag te lopen en gezond te eten. Toen ik dat gewicht verloor, begon ik een harde massa in mijn rechterbovenbuik te voelen.

Het was geen massa. De beste manier om het te beschrijven is dat ik het gevoel had dat ik aan die kant sixpack-buikspieren had, maar ik heb helemaal geen sixpack. Ik voelde geen pijn, ik voelde het gewoon. Dus ging ik naar een afdeling spoedeisende hulp en de verpleegkundig specialist verzekerde me dat dat een prima reden was om naar de eerste hulp te gaan.

Het was december 2020, precies op het hoogtepunt van COVID-19, dus ik was super nerveus om naar de eerste hulp te gaan, maar ik ging. Ze deden een echografie en CT-scan en zagen een massa van bijna 5 inch op mijn nier en verschillende tumoren in mijn lever.

Toen op oudejaarsavond een dokter het nieuws kwam vertellen, begon mijn man meteen te huilen. We waren net in oktober getrouwd. We waren pasgetrouwden. Niemand verwacht dat zo’n diagnose twee maanden na je huwelijk komt.

Coleman op de dag dat ze werd gediagnosticeerd. (Met dank aan Katie Coleman)

Maar ook al was het een angstaanjagende diagnose, ik voelde bijna een gevoel van opluchting omdat er voor een keer iemand tegenover me zat die me geloofde en er was een reden waarom ik me erg slecht voelde.

Mijn officiële diagnose is een zeldzaam type niercelcarcinoom, genaamd gemetastaseerd oncocytoom. Oncocytomen zouden zich nooit moeten verspreiden, maar de mijne ging naar mijn lever en dat veranderde het in stadium 4 nierkanker.

Toen ik mijn diagnose kreeg, was een operatie geen optie. Maar de tumor leek langzaam te groeien, en zes maanden na mijn behandeling besloot het National Cancer Institute het risico te nemen en me te opereren.

In juni 2021 verwijderden artsen mijn rechternier en voerden ze meerdere wigresecties van mijn lever uit – sneden er verschillende stukken uit – en verbrandden toen ook een paar tumoren in mijn lever. In november heb ik weer een ablatie gehad.

Sindsdien sta ik onder actief toezicht. Ik heb nog steeds tumoren in mijn lever, maar ze zijn al een tijdje stabiel. Ik heb eind juni scans.

Ik ben een softwareontwikkelaar, dus ik werd er gek van hoe moeilijk het is om als patiënt door het systeem te navigeren. Ik heb mijn eigen app gemaakt om mijn artsen, aantekeningen, afspraken en vitale functies allemaal op één plek bij te houden.

Ik was niet op zoek naar een nieuwe baan, maar besloot er een te overwegen bij een digitaal gezondheidsbedrijf. Dit is precies wat er gebeurde: een recruiter nam contact op.

Ik moest me afvragen of ik mijn diagnose zou onthullen of niet, en ik heb het uiteindelijk vanaf het begin bekendgemaakt. Ik vertelde de recruiter dat ik kanker had en begeleidde hem door het proces. Ik zou alleen van baan veranderen bij een nieuwe werkgever als ik wist dat die nieuwe werkgever me steunde.

Coleman kocht

Coleman kocht

Ik zat in een heel bijzondere situatie omdat ik geen baan nodig had. Verschillende mensen vertelden me mijn diagnose niet bekend te maken – dat ik zou worden gediscrimineerd, wat een zeer terechte zorg is. Maar het was een persoonlijke beslissing en een berekend risico. Mijn nieuwe werkgever was absoluut geweldig.

Mijn kanker is zo zeldzaam dat er geen echte prognose is. Niemand weet wat te verwachten. Ik neem het de eerste artsen niet kwalijk voor hun opmerkingen vóór mijn diagnose – voor hen zag ik eruit als een angstige patiënt. Ze kwamen uit hun training en de doos waar ik toen in viel.

Vandaag voel ik me goed. Ik voel me zelfs het beste dat ik me in mijn hele leven heb gevoeld, wat heel raar is om te zeggen met kanker in stadium 4. Ik waardeer echt hoe lang ik me zo voel.

Dit interview is voor de duidelijkheid bewerkt en ingekort.

About the author

samoda

Leave a Comment