Health

Anorexia kan leiden tot dramatische veranderingen in de hersenstructuur, vindt nieuwe studie

Anorexia nervosa, een verwoestende en levensbedreigende eetstoornis, oefent zijn effecten uit op het lichaam. Een nieuwe studie benadrukt echter ook de impact die een gebrek aan voldoende voeding kan hebben op de hersenen, waardoor kritische metingen van de hersenstructuur en gezondheid drastisch worden verminderd.

Op basis van in totaal 1.648 vrouwelijke hersenscans (685 met anorexia nervosa) verzameld op 22 verschillende locaties, vonden de onderzoekers een afname in corticale dikte, subcorticale volumes en gebiedscortex bij mensen met anorexia. Kortom, de hersenen krimpen op de een of andere manier.

In termen van steekproefomvang is dit de grootste studie tot nu toe om de relatie tussen eetstoornis en grijze stof te onderzoeken – en het laat zien hoe belangrijk het is om de ziekte zo vroeg mogelijk in zijn ontwikkeling te behandelen.

“Voor dit onderzoek hebben we een aantal jaren intensief samengewerkt met onderzoeksteams van over de hele wereld”, zegt psycholoog Esther Walton van de Universiteit van Bath in het VK.

“Door duizenden hersenscans van mensen met anorexia te kunnen combineren, hebben we hersenveranderingen die deze aandoening zouden kunnen karakteriseren, in veel meer detail kunnen bestuderen.”

De verminderingen in hersengrootte en vorm die hier worden getoond, zijn twee tot vier keer groter dan verminderingen veroorzaakt door andere psychologische aandoeningen zoals depressie, ADHD en OCS, aldus de onderzoekers.

De oorzaak van deze verlagingen wordt niet behandeld in deze studie, maar het team erachter suggereert dat verlagingen van de body mass index (BMI) en de hoeveelheid beschikbare voedingsstoffen er waarschijnlijk iets mee te maken hebben.

Er zijn echter ook hoopvolle tekenen in het onderzoek: Hersenscans hebben aangetoond dat behandelingen voor anorexia, die meestal cognitieve gedragstherapie omvatten, uiteindelijk sommige van deze veranderingen in de hersenen kunnen omkeren.

“We ontdekten dat de significante verminderingen van de hersenstructuur, die we bij patiënten waarnamen, minder opvielen bij patiënten die al op weg waren naar herstel”, zegt Walton.

“Dat is een goed teken, want het geeft aan dat deze veranderingen misschien niet permanent zijn. Met de juiste behandeling kunnen de hersenen mogelijk terugveren.”

Hoewel wetenschappers niet zeker weten wat anorexia veroorzaakt, weten we veel meer over de effecten ervan. Miljoenen mensen over de hele wereld hebben er last van en het is een van de belangrijkste doodsoorzaken in verband met psychische problemen.

Naarmate er meer onderzoeken komen, zullen wetenschappers beter kunnen begrijpen wat deze vermindering van het hersenvolume bij mensen met anorexia precies veroorzaakt, en enkele van de neurologische mechanismen erachter.

Voor nu is het duidelijk dat hoe eerder behandeling wordt gezocht en gegeven, hoe beter. Dezelfde technieken die hier worden gebruikt, kunnen ook worden gebruikt om de effectiviteit van behandelingen voor hersenbeschadiging te meten.

“De effecten van behandelingen en interventies kunnen nu worden beoordeeld, met behulp van deze nieuwe hersenkaarten als referentie”, zegt neuroloog Paul Thompson van de University of Southern California.

“Het is echt een wake-up call, die de noodzaak aantoont van vroege interventies voor mensen met een eetstoornis.”

Het onderzoek is gepubliceerd in Biologische psychiatrie.

About the author

samoda

Leave a Comment