Sports

Andrew Wiggins, Jordan Poole, Kevon Looney: Beste ondersteunende cast in Warriors Game 4 overwinning

BOSTON — Om het toppunt van prestaties in het Steph Curry-pantheon te betreden, een meesterwerk van 43 punten om het thuisvoordeel van de Celtics weg te rukken, moesten de Warriors winnen. Om te winnen had Curry wat hulp nodig. Klay Thompson en Draymond Green, haar twee beroemdste co-sterren, konden niet genoeg bieden. Dus, met de serie in het spel, wie zou dat doen?

Andrew Wiggins, Jordan Poole en Kevon Looney.

Golden State-coach Steve Kerr beoordeelde elk niveau van de Warriors’ Game 3-verlies en koos, naast andere aanpassingen, voor een paar rotatieaanpassingen die misschien niet intuïtief lijken. Kerr verving Looney door Otto Porter Jr. in de basisopstelling, in de hoop het veld met Green daar te vergroten om het spel te openen, maar hij was ook van plan Looney vaker te gebruiken, ondanks de aanvankelijke bank.

“Ik heb hem niet genoeg gespeeld in Game 3”, gaf Kerr toe. “Het was mijn fout.”

Looney kreeg 17 minuten in Game 3 en nog geen seconde in het vierde kwart. Hij speelde 28 minuten in Game 4, inclusief 7 minuten en 24 seconden van een vierde kwart dat het titelschot van de Warriors deed herleven na de overwinning met 107-97.

Een deel van dat vierde kwart werd doorgebracht met Green, die in de eerste drie kwartalen slecht speelde, op de bank en Looney op de vloer als de enige grote. Vervolgens heeft veel van de buzz het groene deel van deze vergelijking omgeven, gezien de teamdynamiek en persoonlijkheden die erbij betrokken zijn.

“Het gaat meer om vertrouwen in Loon en wat hij kan, dan om een ​​vergelijkbare situatie met Draymond,” zei Curry.

De wijziging in de startlijst deed de Warriors niet veel. Ze stonden 12-6 achter en hadden slechts twee teamrebounds in de eerste vijf minuten terwijl Robert Williams III ze bleef verpletteren op het glas. Toen kwam Looney binnen en had vier rebounds in zijn eerste twee minuten, waarmee hij een inside presence vestigde die de Warriors lijken te missen wanneer hij niet speelt.

Er zijn niet veel momenten in deze serie geweest waar het hoogtevoordeel de richting van de Warriors heeft doen kantelen. Deze passage van Looney in het midden van het eerste kwart kwalificeert zich. Hier is de tweede van zijn eerste twee aanvallende rebounds. De Celtics waren klein geworden en vervingen Derrick White voor Williams. White bevond zich op Looney toen Curry een 28-footer opstelde. Curry miste. Looney overmeesterde White net en pakte de rebound, en de resulterende trap leidde tot een Wiggins 3, een van de twee 3s in het eerste kwartaal van Wiggins.

Looney’s 157 totale rebounds zijn de op twee na meest in de play-offs, en zijn 56 offensieve rebounds zijn zes meer dan wie dan ook, ondanks dat hij op sommige avonden lichter wordt gebruikt. Al Horford uit Boston leidt alle rebounds in de play-offs met 191. Maar hij speelde 743 minuten. De 157 rebounds van Looney kwamen in 410 minuten. Hij slokt ze op in het beste tempo in de competitie.

De impact op glas is niet alleen een kwestie van grootte. Het gaat ook om zijn rusteloosheid en de manier waarop hij hoeken leest. Bekijk deze beelden van het tweede trimester. Looney kreeg niet eens een offensieve rebound op dat spel, hij ging naar Gary Payton II, maar Looney maakte het spel.

Bekijk hem in slow motion, anticipeer waar de ricochet van Wiggins’ misfire zal landen en ga naar het rechterblok een fractie van een seconde voor Jayson Tatum. Tatum is in een betere positie voor de rebound, maar de extra inspanning van Looney stuurt een uitzinnige Tatum naar de grond. In een scramble gooit hij het buiten de grenzen naar Payton, die een onbetwiste lay-up krijgt.

Dat zijn twee herkansingspunten. De Warriors hadden er 19. De Celtics hadden er slechts 12. In Game 3 had Boston 21 tweedekanspunten en de Warriors 11. Deze ommekeer in de verhaallijn is direct gekoppeld aan Looney’s verhoogde minuten.

“Loon is gewoon cruciaal voor alles wat we doen,” zei Kerr. “Hij is onze beste screener, onze beste rebounder. Een van onze slimste spelers. Hij is altijd op de goede plek. Hij maakte wat ik dacht dat de grootste emmer van het spel was nadat Horford de 3 uit de hoek maakte (aan het einde van het vierde kwart), Draymond de pocketpass naar Loon maakte en hij eindigde met die linkerhand (om de Warriors terug naar vijf).

Curry rustte zeven van de 48 minuten in Game 4. Die korte niet-Curry-pockets waren bijna fataal voor de Warriors in deze serie. Het komt voornamelijk door Poole’s onvermogen om de verdediging van Boston op te lossen. Met White en Marcus Smart hebben de Celtics betere verdedigers op het aanvalspunt dan de Warriors ooit hebben meegemaakt, plus Williams, die nu 12 blokken in de serie heeft, zwerft rond als een gevreesde velgbeschermer bij de vleugelverdediger. De Celtics hebben gezamenlijk Poole door elkaar gegooid.

Maar Poole begon Game 4 met een aanpak die zowel agressiever als geduldiger was. Hij jaagde zijn schot gestaag na, maar gooide geen drieën in paniek of haastte zich niet naar de rand en daagde Williams niet uit wanneer hij dacht dat hij het daglicht zag. In plaats daarvan gleed hij in zijn trui toen de situatie daarom vroeg.

Hij riep het vroeg in het tweede kwart toen Curry de bank raakte. Poole scoorde twee grote drieën en omdat de Warriors verdedigend zo goed speelden, dreef het hen naar een plus-2 in het segment waarop Curry rustte.

Poole’s werk lag onder een nog grotere microscoop toen Kerr besloot Curry opnieuw te laten rusten om het vierde kwart te openen en een voorsprong van één punt te beschermen. Elk schot dat hij tijdens die streak sloeg, zou onmiddellijk worden beschouwd als het grootste punt van zijn carrière.

De Celtics kwamen in de openingsmomenten van het vierde kwart met twee tegen. Nog één redding en score in Boston, en Kerr zou waarschijnlijk gedwongen zijn geweest om Curry te haasten. Maar dat was het moment waarop Poole rond een hoog groen scherm weefde, las hoe ver Williams had gebogen in valdekking, en geduldig opstond voor een mid-range jumper bij de vrije worp om de score gelijk te maken en Curry een langere pauze te geven.

‘Wauw,’ zei Thompson. “Het evenwicht dat hij tijdens deze play-offs op 22 heeft gespeeld, is ongelooflijk.”

De Warriors verloren die paar minuten van Curry om de vierde met drie runs te beginnen, wat betekende dat ze een min-1 hadden zonder Curry in Game 4. Dat is meer dan acceptabel voor hen. Hij verving met 9:13 te gaan en de Warriors verloren er twee.

Het is het einde van het eerste bezit na Curry’s terugkeer. Jaylen Brown mist een corner 3, maar de bal stuitert naar hem terug en Green, op het hek, vliegt over. In Game 3 is dat het soort rebound dat de Celtics zouden opvangen.

Maar in dit scenario leest Wiggins de carambole-waarschuwing en voert een linker steek en zijdribbel uit om de losse bal veilig te stellen en een snelle break de andere kant op te activeren. Hij blijft geduldig onderweg en vindt Poole op de rechtervleugel. Poole pompt en vliegt voorbij Brown voor een lay-up voordat Williams weer in positie kan komen om de velg te beschermen. Het zijn Wiggins en Poole die in het vierde kwartaal samen voor een enorm swingmoment zorgen.

Wiggins was reboundloos in het eerste kwart van Game 4. Hij sloot de nacht af met een carrière-high 16 rebounds. Hij had vijf rebounds in het tweede kwartaal, vijf in het derde en zes in het vierde kwartaal.

Over zijn hele carrière maakte Wiggins gemiddeld slechts 4,4 rebounds per wedstrijd. Hij had in geen van zijn acht reguliere seizoenen een gemiddelde van meer dan 5,2. Het maakt deel uit van de constante kritiek op zijn spel, dit onvermogen om zijn grootte, lengte en atletisch vermogen te vertalen in een kracht aan de rand van het spel.

Maar dat verhaal veranderde in deze play-offs toen de Warriors inkrimpen en op Wiggins vertrouwden als een kleine-ball hitter. Hij beloonde hen met 7,3 rebounds per wedstrijd. Wat veranderde?

“Ik wil winnen”, zei Wiggins. “Ik weet dat rebounden daar een groot deel van uitmaakt. Ik wil gewoon winnen.”

Wiggins was enorm in 43 minuten. Kerr kan het niet uit de grond trekken. Hij bewaakt Tatum of Brown voor het grootste deel van het spel, moet aanvallend genoeg deelnemen en is de op één na beste rebounder van de Warriors geworden.

Wiggins heeft 50 aanvallende rebounds in deze play-offs, de tweede meest in de competitie. De 49e en 50e kwamen in het vierde kwartaal van Game 4. Deze hieronder is de grootste van hen, waarschijnlijk de grootste offensieve rebound van zijn carrière.

De Warriors staan ​​vier punten achter terwijl de tijd onder de vijf minuten verstrijkt. Hun titelkansen haperen. Poole passeert White op de linkervleugel, maar slaagt er niet in hem te drijven op een nieuwe sterke wedstrijd van Williams. Maar kijk naar het blok aan de overkant. Het is Wiggins die profiteert van Smart, de NBA Defensive Player of the Year, uit positie en een pogo-stick rebound grijpt voor een comeback voordat Williams nog een schot kan wegvagen.

Curry was een constante in deze NBA Finals. Hij was uitstekend in alle vier de wedstrijden. Maar de Warriors hebben twee verliezen omdat hij niet genoeg hulp kreeg. Ze winnen Game 4 niet als hij niet op de proppen komt met die transcendente 43 punten. Maar ze winnen ook niet als Looney niet terugkaatst, Poole niet scoort en Wiggins 44 minuten geen werkpaard opgeeft.

“Iedereen verzamelde zich”, zei Curry.


Gelinkt luisteren

(Foto door Andrew Wiggins en Derrick White: David Butler II/VS vandaag)

About the author

samoda

Leave a Comment