Sports

Amerikaanse functionarissen: Brittney Griner beschouwd als ten onrechte vastgehouden

WASHINGTON (AP) — De regering-Biden heeft vastgesteld dat WNBA-ster Brittney Griner wordt ten onrechte vastgehouden in Rusland, wat betekent dat de Verenigde Staten agressiever zullen werken om haar vrijlating te bewerkstelligen, zelfs als de rechtszaak tegen haar zich ontvouwt, zeiden twee Amerikaanse functionarissen dinsdag.

Griner werd in februari op een luchthaven gearresteerd nadat de Russische autoriteiten hadden gezegd dat bij het doorzoeken van haar tas vape-patronen met van cannabis afgeleide olie aan het licht kwamen. Sindsdien hadden Amerikaanse functionarissen de Phoenix Mercury-speler niet geclassificeerd als ten onrechte vastgehouden en zeiden ze in plaats daarvan dat het hun doel was ervoor te zorgen dat ze in de gevangenis toegang had tot functionarissen van Amerikaanse consulaire zaken.

Nu hebben Amerikaanse functionarissen het toezicht op zijn zaak echter overgedragen aan een afdeling van het ministerie van Buitenlandse Zaken – het kantoor van de speciale gezant van de president voor gijzelingszaken – die zich richt op onderhandelingen over de vrijlating van gijzelaars en andere Amerikanen die geclassificeerd zijn als onrechtmatig vastgehouden in andere landen. .

“Brittney zit 75 dagen vast en we verwachten dat het Witte Huis alles zal doen om haar naar huis te brengen”, zei Griner’s agent Lindsay Kagawa Colas.

WNBA Players Union-voorzitter Nneka Ogwumikemerkte in een afzonderlijke verklaring op dat “het 75 dagen geleden is dat onze vriend, teamgenoot, zus, Brittney Griner, ten onrechte is vastgehouden in Rusland.”

‘Het is tijd dat ze naar huis komt,’ voegde Ogwumike eraan toe. “Nu we hebben vernomen dat de Amerikaanse regering nu heeft vastgesteld dat BG ten onrechte werd vastgehouden, hopen we dat haar inspanningen significant, snel en succesvol zullen zijn.”

Het is onduidelijk wat de aanleiding was voor de verandering in de aanpak van de zaak van Griner, hoewel de regering van president Joe Biden onder druk staat van leden van het Congres en anderen om van zijn vrijlating een prioriteit te maken.

De Verenigde Staten hebben vorige week de vrijlating van marineveteraan Trevor Reed veiliggesteld als onderdeel van een gevangenenruil waardoor ook een veroordeelde Russische drugshandelaar werd vrijgelaten uit de gevangenis in de Verenigde Staten

Naast Griner is Paul Whelan . een andere Amerikaan die als onterecht wordt beschouwd in Ruslandeen bedrijfsbeveiligingsfunctionaris uit Michigan die in december 2018 werd gearresteerd tijdens een bezoek aan de bruiloft van een vriend en later werd veroordeeld tot 16 jaar gevangenisstraf wegens spionagegerelateerde beschuldigingen die volgens zijn familie nep waren.

ESPN rapporteerde voor het eerst de classificatie in het geval van Griner. Twee Amerikaanse functionarissen bevestigden dit op voorwaarde van anonimiteit, aangezien ze niet bevoegd waren om bij naam te spreken.

Ondertussen maakte de WNBA dinsdag bekend Griner te eren met een vloersticker. en laat de Mercury haar betalen zonder dat het meetelt voor de teamcap. Op de sticker staan ​​de initialen van Griner, BG, en zijn nummer 42.

Alle 12 teams hebben de sticker op hun thuisveld vanaf de seizoensopener op vrijdagavond. De Mercurys openen die avond hun thuisseizoen tegen de Las Vegas Aces.

____

Associated Press-schrijver Doug Feinberg in New York heeft bijgedragen aan dit rapport.

About the author

samoda

Leave a Comment