Health

Amerikaanse eierfabriek braadt 5,3 miljoen kippen die leven bij het slachten van vogelgriep – en ontslaat vervolgens bijna alle werknemers | landbouw

Arbeiders van een van de grootste eierfabrieken ter wereld kwamen op een vroege ochtend in maart aan bij de fabriek in Rembrandt, Iowa, en ontdekten dat ze op het punt stonden hun baan te verliezen.

Terwijl ze zich verzamelden in de enorme schuren met stapels gekooide kippen, werd de arbeiders gevraagd hun gebruikelijke routine van het verzamelen van eieren en het voeren van de vogels te vergeten. De fabriek was van de ene op de andere dag begonnen met het slachten van meer dan 5 miljoen kippen met behulp van een gruwelijke moordmethode na de ontdekking van een enkel geval van vogelgriep. Zelfs supervisors kregen de ontmoedigende taak om dode kippen uit overvolle kooien te slepen terwijl Rembrandt Enterprises zich haastte om de verspreiding van het virus in te dammen tijdens de grootste vogelgriepuitbraak in de Verenigde Staten in zeven jaar.

De slachting werd herhaald op kippen- en kalkoenboerderijen in Iowa en 28 andere staten, van Maine tot Utah. Meer dan 22 miljoen vogels zijn gedood in een poging de uitbraak in te dammen – de meerderheid in Iowa, de grootste eierproducent van de Verenigde Staten. De slachting van 5,3 miljoen kippen bij Rembrandt is de grootste fabrieksslachting van het land.

Werknemers waren bijna een maand bezig om dood pluimvee uit kooien te halen en in karren te dumpen voordat ze werden opgestapeld in nabijgelegen velden en vervolgens begraven in enorme kuilen. Toen de moord was voltooid, werden ongeveer 250 mensen op staande voet ontslagen met slechts enkele tientallen skeletmedewerkers over.

In de weken daarna hebben dierenrechtendemonstranten het gemunt op miljardair Rembrandt-eigenaar Glen Taylor vanwege de slachting, inclusief het verstoren van games gespeeld door een professioneel basketbalteam dat hij bezit, de Minnesota Timberwolves. Maar er gingen weinig stemmen op om de arbeiders van Rembrandt te steunen, van wie sommigen migranten zonder papieren zijn.

Andere ontslagen bij fabrieken contrasteren de ernst waarmee de uitbraak van de vogelgriep door het management van Rembrandt werd genomen, met wat zij omschrijven als de lakse benadering van het bedrijf van de bedreiging voor fabrieksarbeiders.

“Dus op dit moment maakt iedereen zich zorgen over de kippen”, zegt Oscar Garcia, een voormalige fabriekssupervisor. “We begrijpen het, het was echt onmenselijk hoe ze hen vermoordden. Maar kippen zijn kippen, nietwaar? Mensen waren in deze schuren aan het werk om dode vogels te verwijderen in erbarmelijke omstandigheden, overal uitwerpselen, 12 of 14 uur per dag. Ze konden niet protesteren omdat ze dan zouden worden ontslagen en hun ontslagvergoeding zouden verliezen. Dan worden ze ontslagen en niemand spreekt voor hen.

Rembrandts kritiek van buitenaf richtte zich op de manier van doden. Kippenboerderijen hebben voorheen massaal kippen geslacht door ze te verstikken met schuim of schuren vol kooldioxide te pompen, methoden die als onmenselijk werden bekritiseerd.

Oscar Garcia, voormalig fabriekssupervisor bij Rembrandt Foods. Fotografie: Dan Brouillette/The Guardian

Maar Tom Cullen van de Iowa-krant, de Storm Lake Times, onthulde dat Rembrandts vogels werden neergeschoten met behulp van een systeem dat bekend staat als Ventilation Shutdown Plus (VSD+), waarbij de lucht wordt afgesloten voor schuren en wordt gepompt tot de temperatuur boven de 40 ° C komt. ).

“Ze hebben deze vogels levend gekookt”, zei een van de Rembrandt-medewerkers die bij de slachting betrokken waren.

Dierenrechtenorganisatie Animal Outlook heeft de vrijheid van informatiewetten gebruikt om opnames te verkrijgen van experimenten aan de North Carolina State University waaruit blijkt dat VSD+ “extreem lijden” veroorzaakt bij de kippen terwijl ze “kronkelen, naar adem happen, naar adem happen, wankelen en zelfs zichzelf tegen de muren werpen”. van hun verblijf in een wanhopige poging om te ontsnappen”.

“Uiteindelijk bezwijken de vogels en sterven ze uiteindelijk door hitte en verstikking”, aldus de groep.

Leden van een andere groep, Direct Action Everywhere, hebben de afgelopen weken Timberwolves-games verstoord met t-shirts met de tekst “Glen Taylor roostert levende dieren”.

James Roth, directeur van het Center for Food Safety and Public Health aan de Iowa State University School of Veterinary Medicine en adviseur van de federale overheid op het gebied van bioveiligheid, erkende dat VSD+ meer leed veroorzaakt dan andere vormen van slachten, maar zei dat dit de meest efficiënte manier was . om de verspreiding van de vogelgriep in te dammen omdat deze relatief snel gaat.

“Niemand wil het gebruikt zien, maar soms is het een laatste redmiddel. De reden is dat als het griepvirus zich zo snel verspreidt dat het heel snel door een kippenhok gaat, al die vogels enorme hoeveelheden virus in huis produceren.” lucht. Dan heb je een grote viruspluim uit dat huis die zich naar andere schuren verspreidt. Het is van cruciaal belang dat de vogels worden geëuthanaseerd voordat het virus een enorme viruspluim wordt om zich te verspreiden, “verklaarde hij.

Stapels aarde met kleine figuren in hazmatpakken op de achtergrond
Werknemers van USDA in het gebied waar miljoenen kippen in een put werden gegooid, op het terrein van Rembrandt Foods. Fotografie: Dan Brouillette/The Guardian
Bomen op de voorgrond van een fabriek
De Rembrandt Foods-fabriek. Fotografie: Dan Brouillette/The Guardian

Roth zei dat de autoriteiten een aantal belangrijke lessen lijken te hebben geleerd uit 2015, toen een uitbraak van de vogelgriep leidde tot wat het Amerikaanse ministerie van Landbouw ‘de grootste gezondheidsramp voor pluimvee in de geschiedenis van de VS’ noemt, met de slachting van ongeveer 50 miljoen kippen. en kalkoenen.

Deze keer kwamen de federale regelgevers snel in actie om de uitbraak in te dammen door de verplaatsing van werknemers tussen pluimveekoppels, een belangrijke oorzaak van de verspreiding van de vogelgriep in 2015 te stoppen. Maar Roth zei dat dit jaar het virus lijkt aan te komen in de Verenigde Staten, gedragen door watervogels . uit Europa en beter aangepast voor verspreiding door wilde vogels, die moeilijker in te dammen zijn.

Dit bracht de USDA ertoe aan te dringen op een snelle ruiming van besmette pluimveebedrijven. Op 17 maart liet Rembrandt zijn begeleiders weten dat er vogelgriep was geconstateerd op het terrein.

“Ze e-mailden om 22.30 uur om ons te laten weten dat ze een bevestigde zaak hadden”, zei een voormalige Rembrandt-medewerker die gedwongen werd een geheimhoudingsverklaring te ondertekenen om een ​​ontslagvergoeding te ontvangen.

Toen de arbeider de volgende dag arriveerde, ontdekte hij dat het bedrijf al begonnen was met het slachten van miljoenen kippen.

“Toen ze dood waren, moest je ze er een voor een met de hand uithalen, in een kruiwagen stoppen. Het is echt intensief handwerk. Het zijn niet erg grote kooien. Daar liggen twaalf kippen opgestapeld. Vreselijke omstandigheden’, zei hij.

Fabriek in de verte gezien
Nadat de vogels waren gedood en begraven, ontsloeg het bedrijf de meeste arbeiders. Fotografie: Dan Brouillette/The Guardian

“Nadat het voorbij was, kregen we te horen dat we een vergadering moesten bijwonen. We kwamen binnen. Er lag een grote stapel gele enveloppen. Het is alsof je een mes aan een kip laat zien. Je weet wat er gaat gebeuren. We werkten zelf werkloos. Ik heb mensen met jarenlange ervaring ontslagen zien worden. Het kwam totaal onverwacht.”

Sommige werknemers dachten dat het ontslag tijdelijk zou zijn, zoals het geval was tijdens de uitbraak van 2015. Maar ze kregen een ontslagvergoeding en moesten andere banen zoeken, wat suggereert dat de verhuizing permanent was en vragen opriep over de toekomst van de fabriek.

Een deel van de voormalige geschoolde arbeiders had weinig moeite om ander werk te vinden. Anderen worstelden. “Ik haast me om een ​​baan te vinden om mijn gezin te onderhouden”, zei een voormalig Rembrandt-medewerker met meerdere jaren bij het bedrijf.

Onder degenen die het moeilijk hebben, zijn arbeiders zonder papieren die, zei Garcia, indirect werden ingehuurd via externe contractanten.

In februari meldde de Storm Lake Times dat uit een rechtszaak die was aangespannen door de familie van een Guatemalteekse migrerende werknemer die werd verpletterd toen kooien op hem instortten, bleek dat hij onder een valse naam werkte via een onderaannemer.

Garcia stelde ook de ernst waarmee Rembrandt de vogelgriep opvatte tegenover de manier waarop het bedrijf omging met Covid-19 toen het in Iowa de kop opstak, vooral onder arbeiders die nauw samenwerken op fabrieksboerderijen en in slachthuizen. Hij zei dat Rembrandt meer leek te geven om uitbraken van vogelgriep dan om Covid. Hij verwijt het management dat het werknemers niet verplichtte om maskers te dragen of zich te laten vaccineren.

“Ze vonden het zelfs prettig dat we onze medewerkers niet verplichtten om gevaccineerd te worden, omdat ze hoopten dat we medewerkers uit de omliggende gebieden zouden hebben die hun medewerkers zouden laten vaccineren. Ze gebruiken het bijna als een wervingsinstrument”, zei hij.

Andere werknemers zeiden dat toen ze Covid opliepen, ze gedwongen waren om de verdiende vrije dagen als vakantie te gebruiken in plaats van ziektedagen te krijgen.

“Het is een bedrijf dat miljoenen dollars verdient. Ik denk dat het me niet zou moeten verbazen dat hij niet om mensen geeft,’ zei Garcia.

Rembrandt Enterprises is benaderd voor commentaar.

About the author

samoda

Leave a Comment