Sports

5 afhaalrestaurants van de Heat’s Game 6 overwinning op de 76ers

De relatie tussen Jimmy Butler en Joel Embiid is sterk gebleven sinds ze als teamgenoten uit elkaar gingen, zelfs als de Heat verder oprukt dan de Sixers.

• Heat-76ers: volledige seriedekking

PHILADELPHIA CRME – Misschien was de bubbelrace geen toeval.

De Miami Heat keert terug naar de Eastern Conference Finals, waar ze het opnemen tegen de titelverdediger Milwaukee Bucks (die hun serie 3-2) of de Boston Celtics leidt. Op donderdag schakelde de Heat de Philadelphia 76ers uit in Game 6 van hun Eastern Conference Semifinals-serie, waardoor een wedstrijd van één punt in een comfortabele overwinning veranderde na een serie van 19-4 om het derde kwartaal te beginnen.

Hier zijn enkele opmerkingen, cijfers en beelden van de overwinning van 99-90 die de Heat voor de negende keer in de 34 seizoenen van de franchise in de finale van de conferentie plaatste:

1. Het grote Jimmy-spel

Het aanvallende spel van Jimmy Butler heeft voor sommigen een fatale fout. Van de 217 spelers met minstens 200 velddoelpogingen uit de verf in het reguliere seizoen, hadden alleen Jalen Suggs (32,9%) en Anthony Davis (34,5%) een lager effectief velddoelpuntpercentage op die schoten dan de ster van de Heat ( 36,9%).

Maar de springer van Butler was niet zo slecht in de play-offs, en hij hoefde van buiten niet veel te doen om gemiddeld 27,5 punten in de serie te behalen. Na 5 voor 16 te hebben geschoten in Game 1, scoorde hij gemiddeld 30 punten op 54 procent in de afgelopen vijf games, waarmee hij die streak afrondde met 32 ​​punten op 13 voor 29 in Game 6.

Butler scoorde op meerdere manieren, waaronder in de pick-and-roll:

Het was een optreden (in een bekende sportschool) waarbij huidige en voormalige teamgenoten Butler prezen om op te vallen in grote wedstrijden.

“Ik wist niet hoe goed Jimmy was totdat ik hier aankwam,” PJ Tucker zei:. “Ik dacht dat hij een goede speler was. Ik dacht niet dat hij zo goed was. Ik dacht: ‘Hij is goed.’

“Hij laat me meer zien dan ik ooit had gedacht… Zijn hart, hoe hij nooit bang is voor het moment. En dat op zich is een talent, want ik heb gespeeld met jongens die echt goed zijn, maar wanneer ze in die grote momenten, ze aarzelen en ze willen het niet echt. En hij wil elk deel van elk moment. Hij is helemaal niet bang. En hij zegt dat [fearlessness] in veel verschillende jongens in ons team. Hij geeft ze echt vertrouwen, op een rare manier, maar dat doet hij.

“Ik weet nog steeds niet hoe we hem hebben laten gaan”, zei Joel Embiid over Butler. “Ik wou dat ik met hem kon blijven vechten.”


2. Minimale contracten, maximale bijdragen

Een man wint geen streak. En terwijl de Heat afgelopen zomer Kyle Lowry binnenhaalde om Butler te helpen op de verdedigingshelft, speelde de ervaren point guard slechts 56 (meestal ineffectieve) minuten in Miami’s twee nederlagen, waarbij hij te maken had met een blessure aan de hamstrings die het in de toekomst zouden kunnen blijven beperken . (Het goede nieuws in dat opzicht? Nu Dallas een Game 7 met Phoenix dwingt, zal Game 1 van de Eastern Conference Finals pas dinsdag plaatsvinden.)

Bam Adebayo was verdedigend geweldig, vooral om Embiid uit de verf te houden. Tucker was ook kritisch met zijn tijdige verdediging en aanval. Maar teruggaand naar het begin van dit seizoen, moesten deze twee (en Butler) duidelijk een belangrijke bijdrage leveren.

Max Strus wordt de verrassing van Miami en leidt de NBA-play-offs van 2022 in plus-minus.

Max Strus en Gabe Vincent? Niet echt.

Deze twee jongens hadden vorig seizoen tweerichtingscontracten. Beide hebben dit seizoen een minimumaanbod en geen van beide heeft gegarandeerd geld voor volgend jaar. Maar ze begonnen elk in alle vier Heat-overwinningen in deze serie.

Strus, een starter sinds eind maart, had 39 punten en 21 rebounds in de laatste twee wedstrijden, waarmee hij de eerste twee double-doubles van zijn carrière optekende.

Je kunt dure gratis agenten (zoals Butler) inschakelen om je te leiden, maar het vermogen om jongens als Strus en Vincent te ontwikkelen, is echt wat de topfranchises in de competitie onderscheidt van de rest.

“Ze zijn alles waar de Miami Heat-organisatie over praat”, zei Butler over Strus en Vincent. “Ze spelen keihard. Ze zijn helemaal niet egoïstisch. En meer dan wat dan ook, ze willen gewoon winnen.


3. Nauwelijks uitharden

Voor de derde keer in deze reeks hield de Heat de Sixers onder één punt per balbezit. Embiid speelde geblesseerd en, met de manier waarop de Heat hem verdedigde, niet in staat om de bal bij de basket te vangen.

De Sixers hebben nog een ster, maar James Harden was niet in staat om op te staan ​​en scoorde slechts 11 punten op 4-uit-9 schieten op donderdag. Philly stond bij de rust slechts één punt achter en in de tweede helft was Harden puntloos, schoot 0 voor 2 en voegde vier assists en drie omzet toe.

Nadat de Sixers in een dubbelcijferig gat waren gevallen, maakte Shake Milton laat in het derde kwartaal een korte run. En op dat moment leek het erop dat Harden blij was om de man uit te stellen die aan het begin van deze serie amper speelde.

“We leidden onze aanval”, zei Harden. “De bal kwam gewoon niet bij mij terug.”

Het seizoen van de Sixers eindigt in frustratie, vragen na weer een vroege exit.

De Heat heeft het grootste deel van deze serie het terrein tegen Harden gekrompen en hem een ​​​​menigte laten zien wanneer hij zichzelf isoleerde of van een scherm kwam. En in sommige gevallen maakte hij het juiste spel, maar in Game 6 was hij waarschijnlijk te passief voor een man die $ 44 miljoen verdiende.

Dus er komt een einde aan een nieuwe play-off met Harden om te bewijzen dat hij, net als Butler, groot kan zijn in de grote wedstrijden. En het is een beetje gek dat, met het seizoen van zijn team op het spel, Harden werd overklast door de man – PJ Tucker – die in de hoek stond en hem zag dribbelen met de Rockets.


4. De nieuwe PJ Tucker

Tucker, die drie opeenvolgende seizoenen (2018-19 tot 20-21) als laatste eindigde in de competitie in UAT, heeft geen spijt van zijn offensieve rol in Houston.

“Het was heel eenvoudig,” zei hij, “en niemand kon het houden en het was een van de beste overtredingen ooit. Dus dat was best cool.

Maar in zijn eerste seizoen in Miami liet hij zien dat hij aanvallend meer kon. Niet alleen verdubbelde hij zijn scoregemiddelde van vorig seizoen, maar hij noteerde ook een carrièrehoog voor het assistpercentage, waarbij hij assists registreerde op 10,7% van de velddoelpunten van zijn teamgenoten terwijl hij op het veld stond.

Het maakte niet per se deel uit van het plan toen Tucker arriveerde. Maar toen de Heat hem nodig had om zijn rol uit te breiden, vonden ze iets.

“Wat we meer dan wat dan ook proberen te doen, is gewoon openstaan ​​voor de spelers en de mogelijkheden en er geen limiet op stellen”, zei Heat-coach Erik Spoelstra voor Game 6. “En eerlijk gezegd hadden we zoveel blessures, vooral in december en januari hadden we zijn spel nodig.

“Hij was echt in staat om ons overeind te houden en we waren in staat om consistente actie te bedenken die onze schutters en ons snijspel en zo hielp, wat logisch is. Als je een verdedigende speler met een zeer hoog IQ bent, kun je aanvallend meestal meer aan je bord toevoegen.

“Ik had de vrijheid om gewoon te spelen”, voegde Tucker eraan toe. “Ik hou ervan dat jongens open zijn. Ik vind het leuk om vroeg foto’s van Max te maken, hem op gang te krijgen. En het maakt deel uit van mijn rol in dit team om dat te kunnen doen.

Tucker had donderdag maar één assist, maar zoals gezegd versloeg hij Harden met 12-11, met de meeste anti-Houston-Tucker-bucket na een transfer bij Strus:

PJ Tucker Roll

Nu kan Tucker het opnemen tegen het team waarmee hij minder dan 10 maanden geleden een kampioenschap won.

“Het lot, toch? Tucker had het over die mogelijkheid. ‘Noemen ze dat zo?’ Het is als het lot.

5. Sixers ging vissen

Deze serie had anders kunnen verlopen als Embiid de eerste twee games niet had gemist of was 100% gezond voor de andere vier. En het is geen schande (althans niet zoveel als sociale media je doen denken) om een ​​van de vier beste teams van je conferentie te zijn.

Maar als je de man hebt die als tweede eindigde in MVP-stemming en vervolgens ruilt voor de op één na best betaalde speler in de competitie, ben je all-in voor een kampioenschap. De Sixers zijn ver verwijderd van dat doel en hebben nog steeds niet de conferentiefinale bereikt in vijf play-offtrips met Embiid.

“Ik kwam aan het einde van die wedstrijd tot de conclusie”, zei Sixers-coach Doc Rivers, “dat we gewoon niet goed genoeg waren om Miami te verslaan.”

Het was de bedoeling dat Harden en Embiid een looptijd van twee jaar zouden hebben, maar de eerste maakte geen gebruik van zijn spelersoptie toen hij werd geruild vanuit Brooklyn. Hij zou het nog kunnen uitoefenen vóór 30 juni, maar als hij dat niet doet, wordt het interessant omdat hij er zeker niet uitzag als een speler die nog een max-contract zou moeten krijgen.

Gevraagd naar de contractoptie, zei Harden: “Ik zal hier zijn” zonder de methode te specificeren waarmee hij naar Philadelphia zal terugkeren.

Blijf kijken.

* * *

John Schuhmann is senior statistiekanalist voor NBA.com. Je kunt hem hier e-mailen, zijn archief hier vinden en volg hem op Twitter.

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

About the author

samoda

Leave a Comment