Health

400.000 minder kleuters wekken CDC-zorg op over afranselingen in de kindertijd

Tijdelijke aanduiding tijdens het laden van artikelacties

Bijna 400.000 kinderen minder naar de kleuterschool in het afgelopen schooljaar als gevolg van pandemiegerelateerde verstoringen, wat de bezorgdheid doet rijzen dat niemand weet hoeveel kinderen als kind werden ingeënt tegen veelvoorkomende ziekten, volgens federale gezondheidsgegevens die donderdag zijn vrijgegeven.

Een rapport van de Centers for Disease Control and Prevention over de vereiste vaccinaties voor Amerikaanse schoolkinderen die in het schooljaar 2020-2021 naar de kleuterschool gaan, levert verder bewijs van de impact van de coronaviruspandemie op de vaccinatiegraad in routinematige en aanhoudende gevolgen voor schoolgaande kinderen.

Alle staten vereisen vaccinaties voor kinderen tegen ziekten zoals polio, mazelen en kinkhoest.

Met wijdverbreide schoolsluitingen in verband met de pandemie, was de inschrijving op de kleuterschool het afgelopen schooljaar ongeveer 10% lager dan in 2019-20. Dit betekende dat tegen de herfst van 2020 ongeveer 400.000 kinderen minder naar de kleuterschool gingen. Veel ouders waren terughoudend om hun kleuters in te schrijven voor wat ze hoopten dat het een online school zou zijn.

“Het is zorgwekkend omdat we niet weten hoeveel van deze kinderen zijn gevaccineerd”, zegt Georgina Peacock, waarnemend directeur van de afdeling immunisatiediensten van de CDC. “We weten dat in deze tijd veel kinderen geen gezondheidsbezoeken hebben gehad.”

“Het is ongebruikelijk dat er 400.000 minder kinderen naar de kleuterschool gaan dan verwacht”, zegt Peacock. “Het was een situatie die we nog nooit eerder waren tegengekomen… Het weerspiegelt de verschillen die we tijdens de pandemie hebben gezien op veel gebieden met betrekking tot onderwijs en de gezondheidssector.

Het zal moeilijk zijn om te bepalen hoeveel van deze 400.000 kinderen op de hoogte zijn van hun vereiste vaccins. Vaccinatiegegevens worden verzameld door staten en rechtsgebieden en gerapporteerd aan de CDC voor kinderen die naar de kleuterschool gaan.

Als een deel van die 400.000 kinderen het volgende schooljaar, 2021-2022, naar de kleuterschool gaat, “dan hebben we daar informatie over”, zei Peacock. Maar de CDC zou geen gegevens hebben als sommige van die vermiste kinderen thuisonderwijs zouden krijgen voor de kleuterschool en vervolgens in het schooljaar 2021-2022 naar de eerste klas zouden gaan.

In vergelijking met 2019-20 bleek uit het rapport dat de totale vaccinatiegraad van vorig jaar ingeschreven kleuters met ongeveer 1 procentpunt in het hele land daalde. Deze daling vertaalt zich in naar schatting 35.000 extra kinderen die naar de kleuterschool gingen zonder documentatie van volledige immunisaties tegen veel voorkomende ziekten.

De landelijke vaccinatiegraad voor kleuters is over het algemeen stabiel gebleven rond de 95%. In het schooljaar 2020-2021 daalde dat percentage voor het eerst in 12 jaar onder de 94% – tot 93,9%, zei Shannon Stokely, adjunct-directeur van de afdeling immunisatiediensten van de CDC.

Maar voor zeer besmettelijke ziekten zoals mazelen – dat besmettelijker is dan het coronavirus – kan zelfs de kleinste daling van de vaccinatiegraad de immuniteit van de kudde in gevaar brengen en tot uitbraken leiden. Landelijke dekking van BMR (mazelen, bof, rubella), DTaP (difterie, tetanus, kinkhoest) en varicellavaccins in het schooljaar 2020-2021 daalde tot ongeveer 94%, onder de 95%-doelstelling.

Wanneer routinematige vaccinaties worden gemist, kunnen kinderen kwetsbaar worden voor ziekten die voorkomen kunnen worden, zoals mazelen en kinkhoest, die uiterst besmettelijk en ernstig kunnen zijn, vooral voor baby’s en jonge kinderen. Er is geen piek in vermijdbare kinderziekten gemeld, maar deskundigen op het gebied van de volksgezondheid vrezen dat het slechts een kwestie van tijd is als ze niet in staat zijn de vaccinatiegraad te verhogen.

“Mazelen en polio, je kunt het niet voorspellen, het gebeurt gewoon”, zegt Erica DeWald, directeur strategische communicatie bij Vaccinate Your Family, een belangenorganisatie voor immunisatie. “Er wordt een zaak geïntroduceerd en het is een lopend vuurtje, vooral mazelen.”

In 2019 werden 1.282 gevallen van mazelen bevestigd in 31 staten, het hoogste in 27 jaar. De uitbraken zijn geclusterd in delen van New York en de Pacific Northwest met lage vaccinatiegraad. De meeste gevallen waren bij mensen die niet waren ingeënt tegen mazelen.

Hoe ‘Patient Zero’ de mazelen verspreidde van New York tot Michigan en 39 mensen infecteerde

Gezondheidsfunctionarissen zeiden dat de daling van de vaccinatiegraad bij kinderen in het eerste schooljaar van de pandemie niet onverwacht was.

Ouders hadden minder toegang en waren terughoudend in het plannen van afspraken voor gezonde kinderen. Scholen verlengden de respijtperiodes en versoepelden de vaccinatievereisten voor leerlingen op afstand, en hadden minder vaccinatiepapieren en minder personeel om de vaccinatiegraad van de kleuterschool te beoordelen.

CDC-functionarissen zeiden dat het rapport wijst op een aanhoudende daling van vaccinaties bij kinderen die vroeg in de pandemie begon. In de afgelopen twee jaar zijn de bestellingen voor routinevaccins van het federale Vaccines for Children-programma, dat de helft van alle Amerikaanse kinderen immuniseert, met meer dan 10% gedaald ten opzichte van het pre-pandemische niveau.

Of dit zo blijft, moet nog blijken.

“We moeten heel voorzichtig zijn bij het interpreteren van deze dalingen”, zei Stokely. “We moeten naar het volgende schooljaar kijken om te zien of de dalingen doorzetten.”

Er kunnen later dit jaar aanvullende aanwijzingen zijn wanneer staten gegevens over vaccinatiedekking voor 2-jarigen rapporteren.

Reshma Chugani, een kinderarts in Atlanta, zei dat haar kleine praktijk vorig jaar een significante daling in het bezoeken van gezonde kinderen opmerkte.

“We zijn en blijven deze patiënten actief terugroepen”, zei Chugani in een e-mail.

Maar Chugani en andere artsen zeiden dat ze de bezorgdheid over coronavirusvaccins weerspiegeld zien in de houding ten opzichte van routinematige vaccinaties.

“Toen de ouders kwamen, zag ik de weigering van het griepvaccin en… [human papillomavirus] vaccin dat mogelijk te wijten is aan de overloop van covid-vaccin aarzeling,” zei Chugani.

Fort Worth-kinderarts Jason Terk zei dat de CDC-gegevens bevestigen wat hij en andere kinderartsen zagen aan het begin van de pandemie. Maar de meeste van zijn patiënten zijn teruggekeerd voor routinebezoeken en halen hun vaccinaties in, zei hij.

Maar net als Chugani zei hij dat sommige ouders die eerder vaccins accepteerden, meer vragen stellen en “meer tijd nodig hebben om te overtuigen, en misschien niet om overtuigd te worden.”

Als ouders aarzelen en bang zijn om hun gevoelens te delen, zegt Terk dat hij ouders vaak een paar vriendelijke vragen kan stellen. “Wat heb je gehoord? Wat is er met je buurman gebeurd of wat is je verteld? hij zei. Zodra de ouders hun angst hebben uitgelegd, “het echte ding in het midden van de kamer, kun je erover praten. Maar het kost tijd. »

Onder gezinnen met kleuters “zien we ouders die niet willen dat hun 4-jarigen worden gevaccineerd zoals we normaal doen, namelijk op 4-jarige leeftijd”, zei Terk.

Als de ouders de injecties ongeveer een maand willen uitstellen, is dat oké.

“Maar als ze vaccinaties aanzienlijk willen uitstellen, dan beginnen we meer cruciale gesprekken te voeren”, zei Terk.

About the author

samoda

Leave a Comment