Health

1 dood, 17 levertransplantaties bij uitbraak van hepatitis in meerdere landen bij kinderen, zegt WHO

Ten minste 169 gevallen van acute hepatitis bij kinderen van een maand tot 16 jaar zijn vastgesteld in een epidemie die nu 11 landen treft, zo maakte de Wereldgezondheidsorganisatie zaterdag bekend. (Diego Grandi, Alamy)

Geschatte leestijd: 2-3 minuten

ATLANTA – Bij een uitbraak die nu 11 landen treft, zijn minstens 169 gevallen van acute hepatitis vastgesteld bij kinderen van een maand tot 16 jaar, zo maakte de Wereldgezondheidsorganisatie zaterdag bekend.

Van de gevallen van acute hepatitis stierf ten minste één kind en hadden 17 kinderen een levertransplantatie nodig, aldus de WHO in een verklaring.

“Het is nog niet duidelijk of er sprake is van een toename van het aantal gevallen van hepatitis, of van een toename van het bewustzijn van gevallen van hepatitis die zich in het verwachte tempo voordoen maar onopgemerkt blijven”, aldus de ambtenaar van de WHO in een verklaring. “Hoewel adenovirus een mogelijke hypothese is, zijn er onderzoeken gaande naar de veroorzaker.”

Het klinische syndroom “onder de geïdentificeerde gevallen is acute hepatitis (ontsteking van de lever) met duidelijk verhoogde leverenzymen”, aldus de verklaring. Veel gevallen hebben gastro-intestinale symptomen gemeld zoals buikpijn, diarree en braken “voorafgaand aan de presentatie van ernstige acute hepatitis”, evenals verhoogde leverenzym- of alanine-aminotransaminasespiegels en geelzucht.

De meeste gemelde gevallen hadden geen koorts, zei de WHO, en veel voorkomende virussen die acute virale hepatitis veroorzaken – zoals hepatitis A-, B-, C-, D- en E-virussen – werden in geen van deze gevallen gedetecteerd.

Hepatitis is een ontsteking van de lever, een vitaal orgaan dat voedingsstoffen verwerkt, het bloed filtert en infecties helpt bestrijden. Wanneer de lever ontstoken of beschadigd is, kan de functie ervan worden aangetast.

Meestal wordt hepatitis veroorzaakt door een virus, en adenovirussen zijn een veelvoorkomend type virus dat zich van persoon tot persoon verspreidt en een reeks milde tot ernstigere ziekten kan veroorzaken. Maar deze virussen worden slechts zelden gemeld als oorzaak van ernstige hepatitis bij gezonde mensen.

De WHO zei dat het onderzoek naar de oorzaak zich moet concentreren op factoren zoals “verhoogde gevoeligheid bij jonge kinderen na een lager circulerend niveau van adenovirus tijdens de COVID-19-pandemie, de mogelijke opkomst van een nieuw adenovirus en SARS-CoV-2 co-infecties.”

De meeste gevallen – 114 – zijn gemeld in het VK. Volgens de WHO zijn er 13 gevallen geweest in Spanje, 12 in Israël, negen in de Verenigde Staten en een kleiner aantal bevestigde gevallen in Denemarken, Ierland, Nederland, Italië, Noorwegen, Frankrijk, Roemenië en België.

Op donderdag hebben de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention een gezondheidsadvies uitgebracht dat zorgverleners en volksgezondheidsautoriteiten op de hoogte bracht van een onderzoek naar acute gevallen van hepatitis met onbekende oorzaak.

De CDC heeft aanbieders aanbevolen om kinderen met hepatitis te testen op adenovirus wanneer de oorzaak onbekend is, eraan toevoegend dat het testen van volbloed – niet alleen bloedplasma – gevoeliger kan zijn.

Gerelateerde verhalen

John Bonifield en Emma Tucker

Meer verhalen die je misschien interesseren

About the author

samoda

Leave a Comment